William Vainqueur (24) is met voorsprong de beste transfer van technisch directeur Jean-François de Sart. De vooruitgang die hij sinds zijn debuut tegen Hannover vorig seizoen heeft geboekt en het niveau dat hij in play-off 1 tentoonspreidt, doet denken aan de opmars van StevenDefour. De Franse verdedigende middenvelder blijft in eerste instantie een dienende speler, maar dan wel een van wie de elegantie, techniek en duelkracht een enorm leiderspotentieel doen vermoeden.
...

William Vainqueur (24) is met voorsprong de beste transfer van technisch directeur Jean-François de Sart. De vooruitgang die hij sinds zijn debuut tegen Hannover vorig seizoen heeft geboekt en het niveau dat hij in play-off 1 tentoonspreidt, doet denken aan de opmars van StevenDefour. De Franse verdedigende middenvelder blijft in eerste instantie een dienende speler, maar dan wel een van wie de elegantie, techniek en duelkracht een enorm leiderspotentieel doen vermoeden. Een en ander verleidde Francky Dury tot volgende uitspraak in La Dernière Heure: "Vainqueur is onhoudbaar zoals hij nu speelt. De Fransman is voor mij de bes-te speler van de play-offs." Toen Sport/Voetbalmagazine twee maanden geleden het duo Vainqueur-Buyens analyseerde, zei oud-Standardmiddenvelder Guy Vandersmissen: "Aanvankelijk koos Vainqueur veel te vaak voor de laterale bal - op z'n Biglia's - maar Mircea Rednic lijkt die neiging er wel uit te krijgen." De metamorfose van Vainqueur in één zin samengevat. Het is pas in de play-offs dat Vainqueur al zijn troeven op tafel lijkt te gooien. Al wordt hem wel verweten dat hij zijn defensieve taken verwaarloost. Dat neemt evenwel niet weg dat Vainqueur zowat de metronoom van het spel van de Rouches is geworden. Elke bal passeert via hem. Voetbalanalist Philippe Albert: "Hij heeft nu meer vertrouwen in eigen kunnen en durft meer risico in zijn spel te leggen." Maar alles bij elkaar genomen zou zijn grootste stap voorwaarts weleens op het mentale vlak kunnen liggen. Albert: "Dat extra zelfvertrouwen zorgt ervoor dat hij veel meer ballen opeist. We moesten dan ook niet tot de play-offs wachten om te kunnen concluderen dat Vainqueur naast Ezekiel de speler van het seizoen is bij Standard." Misschien niet, maar wij waren toch benieuwd hoe de voormalige middenvelder van Nantes het eraf zou brengen wanneer de topwedstrijden elkaar snel opvolgen. We vroegen ons af of hij door zijn energievretende speelstijl niet door de mand zou vallen. Het antwoord is neen. Om maar één voorbeeld te geven: in Brugge overklaste hij Vadis, Vázquez én Lestienne. Geen enkele middenvelder is zo aanwezig in play-off 1 als Vainqueur. Zou het kunnen dat Vainqueur volgend seizoen in Engeland speelt? Sinds het bod van Newcastle in januari is de kans dat hij er ooit belandt in ieder geval niet langer onbestaande. Het feit dat hij Fransman is, speelt in zijn voordeel. Sinds de passage van Patrick Vieira denken de Engelsen dat er zoiets bestaat als a typical French number six. Ook Southampton toonde al interesse in Vainqueur. Voormalig manager Nigel Adkins - intussen aan de slag bij Reading -kwam Vainqueur persoonlijk scouten en had drie miljoen euro voor hem veil. "Het klopt dat Vainqueur dit seizoen tot volle ontwikkeling is gekomen", beaamt een Engelse spelersmakelaar. "Maar in de interesse van Newcastle heb ik nooit echt geloofd. Daar lopen met Yohan Cabaye en Cheikh Tioté twee middenvelders rond die zowel qua impact als qua spelvolume een stuk beter zijn dan Vainqueur. De Engelse clubs hebben zo hun vragen bij Vainqueur. Hij blinkt immers op geen enkel vlak echt uit." Een ander minpunt van Vainqueur is het feit dat hij al 24 is. Dat maakt hem te oud om nog een belofte te worden genoemd. Jonge jongens zoals Junior Malanda maken dan ook meer kans op een transfer naar Groot-Brittannië. Een 24-jarige middenvelder heeft de kans niet om te groeien in de Premier League, die moet meteen een meerwaarde betekenen. Sinds de clash tussen Standard en Hannover (0-0) hebben ook Duitse scouts hun oog op Vainqueur laten vallen. De transferprijs zou tussen twee en vier miljoen euro schommelen. Niet zo heel veel meer dus dan de som (1,7 miljoen euro) die Standard zelf op tafel legde. Op transfersommen zoals die van Witsel (8 miljoen euro), Defour (6 miljoen euro) of Mangala (6,5 miljoen euro) hoeven de Rouches niet te rekenen. Bij Anderlecht gaan ze ervan uit dat het tijdperk Biglia eind dit seizoen echt voorbij is. Een Brusselse bron weet dat "Anderlecht enorm geïnteresseerd is in Vainqueur". De entourage van Vainqueur bevestigt dat ze weet heeft van de paars-witte interesse. Het lijkt dan ook vast te staan dat Anderlecht op het einde van het seizoen een bod zal uitbrengen. Al sluit dat niet uit dat de Brusselaars nog andere pistes zullen bewandelen. Het ziet ernaar uit dat Anderlecht wacht op een grote uitgaande transfer vooraleer het zich in het getouwtrek rond Vainqueur gaat mengen. "Ik weet zeker dat William bij Anderlecht zou kunnen schitteren", zegt José Riga, de man die Vainqueur bij Standard destijds in de basis dropte. "Hij zou het zelfs makkelijker hebben in het Constant Vanden Stockstadion. Biglia speelt er al jaren vanuit zijn sofa, zonder enige druk. Dat moet William aankunnen. Zijn passing is uitstekend en kan alleen maar nog beter tot z'n recht komen in een team dat techniek hoog in het vaandel heeft. Ik zeg niet dat Biglia makkelijk te vervangen is, maar William heeft er alle kwaliteiten voor. "Bovendien kent hij het Belgische voetbal intussen en in zijn plaats zou ik ook nog wel even hier blijven. Eventueel bij Anderlecht, maar misschien toch best bij Standard als dat volgend seizoen Europees speelt. Zo kan hij zijn statuut van sterkhouder bevestigen in een team dat hij kent als zijn broekzak en kan hij in januari 2014 nog altijd een transfer afdwingen." DOOR PIERRE BILIC & STEPHANE VANDE VELDE - BEELDEN: IMAGEGLOBE"Ik zeg niet dat Biglia makkelijk te vervangen is, maar William heeft er alle kwaliteiten voor." José Riga