Let op onze woorden, José Mourinho krijgt volgend jaar zware concurrentie voor de trofee 'meest omstreden manager van het jaar'. Sheffield United, na Reading de tweede nieuwkomer volgend seizoen, wordt immers geleid door de 57-jarige Neil Warnock en die sleurt een serieuze reputatie met zich mee. De manager botst geregeld met spelers (zowel de eigen als die van de tegenstander), scheidsrechters en vooral collega-trainers. Spektakel gegarandeerd.
...

Let op onze woorden, José Mourinho krijgt volgend jaar zware concurrentie voor de trofee 'meest omstreden manager van het jaar'. Sheffield United, na Reading de tweede nieuwkomer volgend seizoen, wordt immers geleid door de 57-jarige Neil Warnock en die sleurt een serieuze reputatie met zich mee. De manager botst geregeld met spelers (zowel de eigen als die van de tegenstander), scheidsrechters en vooral collega-trainers. Spektakel gegarandeerd. Warnock kwam in 1999 naar Sheffield omdat hij een garantie was voor promoties (weliswaar in lagere afdelingen). United, een vereniging met veel traditie en in 1893 (sic) de eerste Engelse ploeg ooit die promoveerde, zat toen weer eens financieel in het slop. Ze waren in 1994 gezakt uit de hoogste afdeling en sleurden een pak schulden mee. Promotie lukte niet, niet rechtstreeks, niet via de play-offs. Warnock moest dat veranderen. Dat lukte niet meteen, bij gebrek aan geld. In 2003 had United nochtans een goed team dat in de ligabeker de halve finale haalde en in de competitie derde werd, maar opnieuw mislukte het in de play-offs. Warnock kreeg nog een beetje krediet, tot dit seizoen. Hij is deze zomer einde contract en voor de fans was het duidelijk : promoveren of opkrassen. Je moet het Warnock wel aangeven, clubtrouw heeft hij. Toen Portsmouth zich in december meldde om hem los te weken, weigerde Warnock de aanbieding. Na twaalf jaar lukte het dus toch. United was het hele seizoen bij de top twee, overvleugelde twee keer stadsgenoot Wednesday en pakte het tweede rechtstreekse promotieticket. Warnock schat de winst van een promotie op dertig miljoen euro en wil de helft op de transfermarkt spenderen aan een zevental nieuwe spelers. De club torst een schuld van een kleine twintig miljoen euro met zich mee, maar dat heeft veel te maken met verbouwingen aan het stadion, waar ook een hotel is, en de aanschaf van een Chinese ploeg, de Chengdu Blades. Want The Blades, dat is sinds de jaren zeventig de bijnaam van United. FA Cup. Vorig weekend werden op neutraal terrein de twee halve finales afgewerkt. Liverpool won de topper tegen Chelsea met 1-2 (goals van Riise en Luis García voor de Reds en van Drogba voor Chelsea). De tegenstander in de finale op zaterdag 13 mei is West Ham, dat met 1-0 won van Middlesbrough. Manchester United verhoogt vanaf volgend seizoen zijn ticketprijzen met gemiddeld 12,3 procent. Op die manier willen de Mancunians hun inkomsten verhogen en hun schulden, die werden opgelopen na de overname door de Amerikaanse zakenman Malcolm Glazer, afbouwen. Het goedkoopste zitje in Old Trafford kost dan 33 euro, het duurste 39. Ter vergelijking : bij Chelsea schommelen de prijzen tussen 50 en 86 euro. Robert Pires krijgt van Arsenal maar één jaar extra. Pires, 32, is einde contract en zwaait met een aanbieding van Villarreal, dat hem twee seizoenen wil. Alan Shearer moet met een knieletsel, opgelopen in de derby tegen Sunderland, iets vroeger stoppen dan voorzien. Shearer scoorde 206 keer in 404 wedstrijden voor Newcastle en 260 keer in 441 competitiewedstrijden in de eerste klasse. Hij won één prijs, de titel met Blackburn in 95. De spelerslonen in de Premier League zijn de afgelopen vijf jaar met 65 procent gestegen. Een voetballer verdient gemiddeld 974.000 euro, terwijl dat in 2000 nog maar 676.000 euro was. Dat blijkt uit een studie van de Engelse spelersvakbond en de krant The Independent. PTK