Aad de Mos, binnengehaald met het aureool van Verlosser, weet inmiddels dat zijn missie bij Vitesse zwaarder is dan hij bij zijn aantreden afgelopen zomer dacht. De club uit Arnhem staat op dit moment niet verder dan onder Edward Sturing, de kans op het halen van de play-offs wordt een moeilijke zaak.
...

Aad de Mos, binnengehaald met het aureool van Verlosser, weet inmiddels dat zijn missie bij Vitesse zwaarder is dan hij bij zijn aantreden afgelopen zomer dacht. De club uit Arnhem staat op dit moment niet verder dan onder Edward Sturing, de kans op het halen van de play-offs wordt een moeilijke zaak. Eigenlijk verkeert Vitesse in een diepe sportieve crisis. Na de stunt in december tegen Ajax, zorgden nederlagen tegen RKC en Excelsior voor diepe woede bij de oud-trainer van KV Mechelen en Anderlecht. Het resterende competitieprogramma oogt loodzwaar, met duels tegen AZ, FC Twente en PSV. De blik op de ranglijst is ondertussen niet veel draaglijker. Ondertussen lijkt de conclusie vrij eenvoudig : de Europese ambities zijn een pure utopie. Manager voetbal Jan Streuer wilde met De Mos een nieuwe start maken. "Ik hou vertrouwen, maar de klus is soms moeilijker dan ik dacht", beweerde De Mos onlangs in VI. De doelcijfers zijn dan misschien wel veel beter dan vorig seizoen, qua harde prestaties staat Vitesse niks verder. "De reden ? Domme, onnodige persoonlijke fouten", schuift hij graag de verantwoordelijkheid van zich af. "We missen ook verschrikkelijk veel spelers. Uitgerekend in de beslissende fase van het kampioenschap verlies ik Theo Janssen, Remco van der Schaaf en Anduele Pryor. Veel schorsingen en met de blessures zijn we net een ziekenhuis. Sébastien Sansoni is onze motor. Zonder hem vallen we stil." Hoewel sommigen vraagtekens zetten bij het beleid van De Mos en zijn ambities inmiddels met een luchtkasteel vergelijken, is het te gemakkelijk de coach voor alles de schuld te geven. Het grootste pluspunt is misschien wel dat de jeugd, met onze landgenoot Onur Kaya naast Civard Sprockel en Paul Verhaegh, bloeit als nooit tevoren. "Dat was ook een van de speerpunten", verdedigt De Mos zich. Maar zij kunnen niet alles verbloemen. Vooral in moeilijke fases worden spierballen gevraagd. En net dat aspect ontbeert Vitesse. In zijn negentiende seizoen bereikte Phillip Cocu (36) een totaal aantal officiële wedstrijden dat zelden is vertoond. Tijdens het CL-duel met Arsenal kwam de middenvelder voor de 850ste keer in actie. De allrounder heeft ook nog 101 interlands op zijn naam staan. Arouna Koné verrekte de mediale band van zijn linkerknie en is een maand niet inzetbaar. Leonardo (23, Ajax) scheurde de voorste kruisband van de rechterknie. De onfortuinlijke Braziliaan zal rekening moeten houden met een onbeschikbaarheid van zes tot negen maanden. De Argentijnse rechterflankspeler Mauro Rosales vertrok alsnog naar River Plate. Thomas Vermaelen (knie) moet nog drie weken herstellen. De Rode Duivel geraakt fit tegen de start van de play-offs. Günther Vanaudenaerde (ex-Club Brugge), die niet verder geraakt dan de invallersbank, mag vertrekken bij NEC. Gill Swerts, die de voorste kruisband van zijn linkerknie scheurde, kreeg van de medische staf bij Vitesse te horen dat hij de voorbereiding op volgend seizoen probleemloos zal kunnen meemaken. Jordan Remacle (20) viel bij RKC uit met een gebroken rib. Bondscoach Marco van Basten nam geen verrassende namen op in de voorselectie van Oranje voor de EK-kwalificatieduels tegen Roemenië en Slovenië. Ibrahim Afellay (PSV), Evander Sno (Celtic), Danny Koevermans en Demy De Zeeuw (beiden AZ) zijn de enigen die nog geen interland speelden. FRéDéRIC VANHEULE