Toen Riku Riski, de 29-jarige spits van HJK Helsinki, opgeroepen werd voor een winterstage van de Finse nationale ploeg, weigerde hij. De stage vond plaats in Qatar, waar Finland oefenmatchen zou afwerken tegen Zweden en Estland. Riski, goed voor 26 caps tot nog toe, beweerde het land liever niet te betreden vanwege 'ethische redenen en waarden waarnaar ik ook wil handelen'...

Toen Riku Riski, de 29-jarige spits van HJK Helsinki, opgeroepen werd voor een winterstage van de Finse nationale ploeg, weigerde hij. De stage vond plaats in Qatar, waar Finland oefenmatchen zou afwerken tegen Zweden en Estland. Riski, goed voor 26 caps tot nog toe, beweerde het land liever niet te betreden vanwege 'ethische redenen en waarden waarnaar ik ook wil handelen'. Aan Helsingin Sanomat, de grootste krant in Finland, vertelde hij: 'Ik kreeg een uitnodiging en praatte daarna met de algemeen manager en de bondscoach. Zij begrepen het wel, maar waren een andere mening toegedaan. Ik bleef bij mijn beslissing en heb daar niks aan toe te voegen. Ik was redelijk duidelijk: ik wilde niet gaan.' Dat Qatar het WK 2022 host, blijft zo voor de nodige commotie zorgen. Uit een rapport van Amnesty International van september 2018 blijkt dat de arbeiders die ingeschakeld worden voor de bouw van tal van gloednieuwe stadions in en rond Doha uitgebuit worden en dat er een loopje genomen wordt met de mensenrechten. Een reportage van The Guardian eind vorig jaar maakte bijvoorbeeld duidelijk dat Ghanese werkmannen er 5,5 euro per dag verdienden. Een schandalig bedrag in het rijkste land ter wereld. Ondertussen lijkt Fins bondscoach Markuu Kanerva de beslissing van Riski maar matig te appreciëren. 'We hebben geen commentaar gegeven op zijn argumentatie, die moet gerespecteerd worden. Ik moet echter wel benadrukken dat deze stage heel belangrijk is. Het is in deze wedstrijden dat spelers een voet tussen de deur krijgen voor de EK-kwalificatiematchen.' Ari Lahti, voorzitter van de Finse voetbalbond, kwam ook met een statement: 'Onze boodschap is duidelijk: wij aanvaarden geen schending van de mensenrechten en van de arbeidsomstandigheden voor gastarbeiders. Het is de verantwoordelijkheid van de Qatarese autoriteiten om voor veilige werkomstandigheden te zorgen.'