®evolutie

Voorbereiden voor een marathon (de competitie), maar moeten beginnen met een spurt (de bekerfinale) waarbij de nieuwkomers niet inzetbaar zijn: zie daar de extra problemen voor Ivan Leko in de voorbereiding op het nieuwe seizoen.
...

Voorbereiden voor een marathon (de competitie), maar moeten beginnen met een spurt (de bekerfinale) waarbij de nieuwkomers niet inzetbaar zijn: zie daar de extra problemen voor Ivan Leko in de voorbereiding op het nieuwe seizoen. Voor de ploeg is het aanpassen aan twee systemen. Het nieuwe Antwerp speelt 3-4-3 of 3-5-2. Wingers zijn dan ook essentieel. In een 3-5-2 zijn ze er, met op rechts Aurélio Buta en links Simen Juklerød, die zich nog meer op hun aanval kunnen concentreren. Dat Buta niet vertrekt voor de bekerfinale, is een uitgemaakte zaak. Daarna is veel minder zeker. In elk geval wordt hij de eerste grote vis die Antwerp op de transfermarkt zal slijten. In een 3-4-3 is de bezetting op rechts goed, met Ivo Rodrigues en Benson Manuel. Links is andere koek. Geen Amara Baby meer, en de vraag is of het ooit nog goed komt met Didier Lamkel Zé. Leko houdt niet van jongens die het niet zo nauw nemen met de discipline. Een extra winger kan van pas komen, of je moet Benson dan wel Rodrigues tegen zijn voet opstellen. In geen geval zal Kevin Mirallas worden gemist, de ex-Rode Duivel was dé ontgoocheling van vorig seizoen. Hier lag in de beginjaren van László Bölöni de klemtoon op, deze was in de Bölöni-eindjaren een sterk punt, toen het offensief wat minder liep. Je kan niet altijd rekenen op een scherpe Dieumerci Mbokani (34) of een niet altijd even frisse Lior Refaelov (even oud). Mbokani kreeg na veel palaveren een nieuw contractjaar, Refaelov gaat zijn laatste in. De ene is een zekerheid (maar ook de enige als spits, ook daar komt straks nog een alternatief), de tweede voelt de adem van Koji Miyoshi (23) in de nek. Slim bereidde Antwerp daar vorig seizoen al de opvolging voor, al werd de Japanner te veel achteruit geslagen met fysieke problemen. Ook nu weer in de voorbereiding. Sander Coopman is geen alternatief, vanwege een kruisbandletsel in de voorbereiding. Een nieuw verdedigend evenwicht zoeken is de grote taak van Leko. Zijn er niet meer: in doel Sinan Bolat, en in de verdediging Dino Arslanagic en Wesley Hoedt. Kortom: de as. Reken daarbij fysieke problemen bij Faris Haroun (ook al 34) in de voorbereiding... Zorgen. Maar zoals gezegd: naast die ene spurt is er nog een lange marathon. De bekerfinale betekende een grote eerste kans voor Davor Matijas, de Kroaat van 20. Een transfer uit de wintermercato, wat onderbelicht, omdat hij niet direct voor de A-ploeg in aanmerking kwam. In de competitie is het dan weer aan Jean Butez (25), tenzij Alireza Beiranvand, laat toegekomen, snel de kloof dicht. Centrale spelers in het verdedigende compartiment nog genoeg (op papier), maar wel hoofdzakelijk rechtsvoetig: Dylan Batubinsika en Abdoulaye Seck begroeten Júnior Pius terug, een seizoen out met een kruisbandletsel. Het cement om hen aan mekaar te lijmen heet Ritchie De Laet, een interessant nieuw profiel na zijn evolutie vorig seizoen van rechts- naar linksachter. Op het middenveld volk genoeg, toch centraal. Met Frank Boya (24) en Martin Hongla (22) is er gestalte en kracht. Haroun brengt net als Alexis de Sart infiltraties, Birger Verstraete (geleend bij Keulen) het pitbullgehalte dat Steven Defour niet meer in het lijf had.