NIEUWKOMER - BJÖRN ENGELS

Alles is altijd een kwestie van perspectief. Enerzijds zou je kunnen zeggen dat de carrière van Björn Engels, die terugkeert naar de Jupiler Pro League na meer of minder geslaagde avonturen in Griekenland, Frankrijk en Engeland, stevig wordt afgeremd. Of je zou kunnen stellen dat de komst naar de Bosuil van een speler die één keer werd opgeroepen voor de nationale ploeg, vooral getuigt van ongebreidelde ambities bij de Great Old, die droomt van de titel.
...

Alles is altijd een kwestie van perspectief. Enerzijds zou je kunnen zeggen dat de carrière van Björn Engels, die terugkeert naar de Jupiler Pro League na meer of minder geslaagde avonturen in Griekenland, Frankrijk en Engeland, stevig wordt afgeremd. Of je zou kunnen stellen dat de komst naar de Bosuil van een speler die één keer werd opgeroepen voor de nationale ploeg, vooral getuigt van ongebreidelde ambities bij de Great Old, die droomt van de titel. Toen hij aan de zijde van Brandon Mechele speelde in de verdediging van Club Brugge, waren er maar weinig die erop hadden durven te gokken dat hij in de hiërarchie zou worden voorbijgestoken door zijn voormalige spitsbroeder, die dicht bij een plek in de 26 van Roberto Martínez kwam. Engels, die met Club nog kampioen werd onder Michel Preud'homme, vond nooit zijn draai in het systeem van Ivan Leko in een periode dat hij het niet wegstak dat hij wilde vertrekken. Zijn ronde door Europa kende een wisselende afloop. Bij Olympiacos Piraeus speelde hij maar een vijftiental matchen en hij kon zijn ploeg na zeven opeenvolgende kampioenschappen niet helpen bij het verlengen van haar titel. Nadien volgde een geslaagde uitleenbeurt aan Reims, waar hij het seizoen afsloot in een van de beste defensies van de Ligue 1. Reims kocht hem om hem meteen weer door te verkopen aan Aston Villa dat net naar de Premier League was gepromoveerd. Tot Boxing Day was hij een vaste waarde en hij behoorde zelfs tot de namen die genoemd werden als mogelijke Rode Duivels, maar in zijn laatste acht wedstrijden in het shirt van de Villans kende hij alleen maar nederlagen. Nadien pendelde hij tussen de bank en de ziekenboeg en geraakte hij niet meer in de basiself van Dean Smith. Engels probeert zich dus opnieuw te lanceren in België, bij een Antwerp dat ambitieuzer lijkt dan ooit. Een verdediger die zich moet herpakken in een verdediging die in volle opbouw is: op de Bosuil houden ze van stevig werk.1 Didier met vertraging Het is bijna een gewoonte geworden: geen Didier Lamkel Zé te bekennen op het startuur van de fysieke testen. De Kameroener had zijn vertrek aangekondigd op Instagram maar zette een stap terug toen hij zag hoe gelukkig sommige van zijn ploegmaats erbij liepen. 2 Halve finale als twistappel Tijdens de stage in Horst volgde de staf aandachtig de halve finale tussen Denemarken en Engeland. Tot groot plezier van data-analist Stephen Foyston maar minder van Brian Priske en zijn twee Deense assistenten. 3 Eten op de heilige grond Voor de fans van Antwerp is de Bosuil heilige grond. Dat idee werd uitgebuit door het Antwerpbestuur, dat deze zomer tafels aanbiedt om een menu te degusteren dat zeker een stuk verfijnder is dan hetgeen waarop Ritchie De Laet zijn tegenstanders trakteert. Terwijl de Great Old volop moderniseert, vergt de opleiding van eigen jeugd natuurlijk wat tijd. De jeugdschool van Antwerp kan het supersonische tempo van de rest van de club uiteraard niet bijbenen, maar telt toch enkele interessante profielen. En ook al is Zeno Van den Bosch niet de meest gemediatiseerde van die jongeren, hij is misschien wel de meest beloftevolle van degenen die steeds nadrukkelijker op de poort kloppen van de A-kern van Brian Priske. Van den Bosch is een centrale verdediger die ondanks zijn jonge leeftijd met heel veel rust speelt en goed kan uitvoetballen. Hij tekende aan het eind van vorige zomer zijn eerste profcontract bij stamnummer 1. Nu begint evenwel het moeilijkste: proberen om zich een plaats te verwerven in een sector waarin er bij Antwerp veel ervaren rotten rondlopen. Gezien de komst van Björn Engels en Dinis Almeida zal hij op korte termijn allicht niet te veel speelkansen krijgen.