analyse

Net als vorig seizoen, toen het na lange tijd afwezigheid terugkeerde naar eerste klasse, heeft Royal Antwerp FC zijn start niet gemist. Vorig seizoen mocht dat nog een verrassing zijn - nagenoeg de hele kern moest bij promotie worden vernieuwd, net als het stadion - dit seizoen is dat het niet. Veel jongens bleven en de kern werd verdiept, in de breedte en qua kwaliteit.
...

Net als vorig seizoen, toen het na lange tijd afwezigheid terugkeerde naar eerste klasse, heeft Royal Antwerp FC zijn start niet gemist. Vorig seizoen mocht dat nog een verrassing zijn - nagenoeg de hele kern moest bij promotie worden vernieuwd, net als het stadion - dit seizoen is dat het niet. Veel jongens bleven en de kern werd verdiept, in de breedte en qua kwaliteit. Het recept van meesterkok Bölöni bleef hetzelfde: 4-4-2 als het kan, een gespiegelde 3-5-2 als het moet, zoals tegen Club Brugge of zondag op Anderlecht. Wat ook bleef: kracht, lengte, ervaring én een zeer snelle omschakeling. Bleef ook: de kracht van het scoren diep in de tweede helft, dankzij een zeer grote fysieke trainingsarbeid. Werken onder Bölöni is geen ponykamp. Ook gebleven: de stevige organisatie, met amper kansen voor de tegenstander. Tegen Anderlecht moest Bolat zich pas voor de tweede keer dit seizoen omdraaien. Omgekeerd is er alweer de vaststelling dat het scoren niet van een leien dakje loopt. Dan toch veel punten halen betekent dat je efficiënt bent. Antwerp zakte vorig seizoen na de winterstop wat terug, het vat was leeg. Net niet play-off 1, het was een teleurstelling voor het bestuur. Dat mag dit keer niet mislopen. Er is meer kwaliteit dan vorig seizoen - Govea, Refaelov, Mbokani, Rodrigues - en met Opare (rechts) en Juklerød (links) zijn er dit keer wél flankspelers die veel ruimte kunnen bestrijken. De toekomst ziet er mooi uit voor rood en wit. Nu nog het voetbal. Juklerød (Valerenga IF, Nor), Lamkel Zé (Chamois Niortais FC, Fra), Govea (FC Porto, Por), Mbokani (transfervrij), Seck (Sandefjord Fotball, Nor), Baby (SC Charleroi), Refaelov (Club Brugge), De Winter (KSV Roeselare).Habran (contract ontbonden), Ghandri (KVC Westerlo).Na een zomer vol onverwachte zeges in de oefenmatchen en een goeie competitiestart, trok de Great Old op zondag 2 september ongeslagen naar Anderlecht. Dat onderstreept de ambities van Antwerp, dat gaat voor een plaats in play-off 1 én Europees voetbal. Vorige zomer was druk op transfergebied, deze zomer bleef het lang rustig, omdat er vooral werd gemikt op kwaliteit. Met Mbokani, Opare en Refaelov kwamen drie voetballers met naam. Opvallend: acht kernspelers hebben een verleden bij Standard. Omdat meer en meer fans de thuiswedstrijden willen volgen, komt er achter een van de doelen een tijdelijke tribune. Het Antwerpse stadsbestuur gaf al groen licht voor een uitbreiding tot 16.144 zitplaatsen. Als ordediensten en brandweer een dezer dagen volgen, kan de verkoop beginnen. Niet iedereen had het vorig seizoen even makkelijk met de aanpak van László Bölöni, maar het bestuur blijft zeer tevreden over het werk van de Roemeen. Die ondertekende vorige week een contract tot 30 juni 2020.