Door Peter Maes te kiezen als zijn nieuwe trainer gaat Racing Genk verder op de ingeslagen weg. De komst van Maes volgt op de promotie van Dimitri de Condé tot sportief directeur en de aanstelling van Koen Daerden als technisch directeur bij de jeugd. Zo heeft de club nu drie nieuwe en belangrijke pionnen uit Limburg. Dat moet de band met de regio opnieuw versterken. Die verbondenheid en bijgevolg ook de verstandhouding met de fans waren afgebrokkeld tijdens het beleid van Dirk Degraen en Gunter Jacob, de algemeen en sportief directeur die de club v...

Door Peter Maes te kiezen als zijn nieuwe trainer gaat Racing Genk verder op de ingeslagen weg. De komst van Maes volgt op de promotie van Dimitri de Condé tot sportief directeur en de aanstelling van Koen Daerden als technisch directeur bij de jeugd. Zo heeft de club nu drie nieuwe en belangrijke pionnen uit Limburg. Dat moet de band met de regio opnieuw versterken. Die verbondenheid en bijgevolg ook de verstandhouding met de fans waren afgebrokkeld tijdens het beleid van Dirk Degraen en Gunter Jacob, de algemeen en sportief directeur die de club verlieten na veel kritiek aan hun adres. Huidig algemeen directeur Patrick Janssens merkt op dat niet enkel geografie het nieuwe drietal bindt: "Het zijn ook allemaal mensen met een kijk op voetbal die verder gaat dan het voetbaltechnische. Ze besteden ook veel aandacht aan mentaliteit en discipline." Afgelopen seizoen was Racing Genk not amused toen spelers als Tornike Okriasjvili en Ilombe Mboyo op een negatieve manierde media haalden. De eerste bracht een dronken nacht door op het politiekantoor, de andere liet zich betrappen op een ongepast discotheekbezoek. Zulke strapatsen wil Genk niet meer. Om die reden stuurde de club nu al verscheidene potentiële aanwinsten door, zegt Janssens. Ook voor sommige van de huidige spelers is er geen toekomst meer bij Racing Genk in het licht van dat mentaliteitsverhaal. Maar niet alleen in dat licht. Het financiële plaatje ziet er nu anders uit dan enkele jaren geleden, toen de Limburgse club nog gold als de rijkste van het land. Dat was onder meer te danken aan uitgaande transfers van spelers als Thibaut Courtois en Kevin De Bruyne. De opbrengsten daaruit zijn intussen geïnvesteerd in de infrastructuur van de club, zoals het jeugdcomplex, en zijn aan de andere kant te vlot weggevloeid naar contracten van spelers die onder de verwachtingen presteerden. Genk moet nu weer beter op zijn centen passen. Dus volgt er een afslanking, in alle geledingen. Bij de medewerkers geldt hetzelfde als bij de spelers: sommigen zullen moeten vertrekken in het kader van de besparingen, bij anderen zal de reden elders liggen. Zo maakten enkele mensen geen te beste beurt bij de medische begeleiding van topaankoop Mboyo. De Condé stelt dat er ook in de technische én de medische staf "knopen doorgehakt zullen worden". In die context benadrukt hij dat er één team moet zijn. Algemeen directeur Janssens pareert de opmerking dat Racing Genk tabula rasa maakt met de bedenking dat dat soms eens nodig is, "omdat mensen anders gewoon maar blijven doen wat ze altijd gewend zijn geweest". Sommigen in Genk zaten dus wat te lekker genesteld in hun comfortzone. Het gekibbel én het gekabbel moeten eruit. DOOR KRISTOF DE RYCK EN JAN HAUSPIEEr volgt een afslanking, in alle geledingen.