In maart eindigde Maik Franz (27), de aanvoerder van Karlsruher SC, na Mark van Bommel (Bayern München) op de tweede plaats in de verkiezing tot der grösste Stinkstiefel(de meest gehate speler) van de Bundesliga. Het waren de lezers van de populaire boulevardkrant Bild-Zeitung die de verdediger beloonden met 13,66 procent van de stemmen, waarmee hij slechts nipt de ondertussen gestopte doelman Oliver Kahn (13,36 procent) voorafging.
...

In maart eindigde Maik Franz (27), de aanvoerder van Karlsruher SC, na Mark van Bommel (Bayern München) op de tweede plaats in de verkiezing tot der grösste Stinkstiefel(de meest gehate speler) van de Bundesliga. Het waren de lezers van de populaire boulevardkrant Bild-Zeitung die de verdediger beloonden met 13,66 procent van de stemmen, waarmee hij slechts nipt de ondertussen gestopte doelman Oliver Kahn (13,36 procent) voorafging. Dat de gewezen Oost-Duitser zo hoog eindigde, was niet echt een verrassing. Want in februari kreeg Franz het tegen VfB Stuttgart aan de stok met Duits international Mario Gómez, die hem achteraf als 'klootzak' bestempelde. De reden lag voor de hand: de onbehouwen speelstijl van Franz, die gebaseerd is op een niet-aflatende inzet maar ook op voortdurende provocaties van de rechtstreekse tegenstander. Het zorgt er voor dat Iron Maik bijzonder populair is bij de fans van Karlsruher SC. Door de brutaliteit in zijn spel, en het feit dat hij steeds de grenzen van het toelaatbare opzoekt, kreeg Franz ook al de bijnaam Rambo. "Omdat de stoppen in mijn hoofd soms eens doorslaan", gaf hij in die Welt grif toe. "Dat ik als een gek word afgeschilderd, deert me niet. Het is mijn job om tegendoelpunten te verhinderen. Dan mag en moet je alle mogelijke middelen aanwenden. Psychologische trucjes, om iemand uit zijn evenwicht te brengen, horen daar bij." Franz is een overlever, met het hart op de juiste plaats. Hij groeide op in het grauwe Langenstein en zag lange tijd zijn moeder (een lerares) en vader (die voor de stadsdiensten krotten schoonmaakte) als zijn idolen. Karlsruhetrainer Edmund Becker beschouwt Franz door zijn engagement als een voorbeeld voor de rest van zijn ploeg. Een leidersfiguur, aan wie de rest zich moet optrekken. Een vuile speler mag je hem niet noemen, want Franz incasseerde de laatste drie jaar geen enkele rode kaart, maar kreeg vorig seizoen - ook door zijn reputatie - wel negen kaarten onder de neus geduwd. Om te breken met die kwalijke traditie, bedacht hij een leuk project als oplossing. Per gele kaart dit seizoen betaalt Franz een som van 500 euro. De opbrengst gaat naar een kinderkankerfonds van het ziekenhuis in Karlsruhe, waardoor zwaar zieke jongeren bepaalde dromen nog kunnen verwezenlijken. FC Keulen beleefde nog niet veel plezier aan nieuwkomer Manasseh Ishiaku, die nog geen minuut speelde in competitieverband. De Nigeriaanse aanvaller, ex-La Louvière en ex-Club Brugge, is door een enkelblessure zeker een maand buiten strijd. Trainer Christoph Daum ging akkoord met een behandeling van de spits in Antwerpen. Thomas von Heesen (46), die 3,5 week geleden opstapte bij FC Nürnberg, vond met het Cypriotische Apollon Limassol al een nieuwe club. Hij tekende voor twee seizoenen. Borussia Mönchengladbach verlengde, voor vijf miljoen euro, de overeenkomst met Kyocera. De Japanners fungeren al sinds 1 januari 2005 als hoofdsponsor. De opvallende gunstige vormcurve van international Bastian Schweinsteiger (24) zorgt voor beweging bij Bayern München, want de middenvelder is einde contract. Karl-Heinz Rummenigge en Franz Beckenbauer lieten net als trainer Jürgen Klinsmann al weten dat ze Basti graag willen behouden. De terugkeer van de Nederlander Romeo Castelen bij HSV laat langer op zich wachten dan voorzien. De Nederlandse spits, in de laatste fase van zijn revalidatie na een operatie aan zijn rechterknie in januari, onderging een nieuwe heelkundige ingreep vanwege een slijmbeursontsteking op het gewricht. Rupert Monn, de burgemeester van Berg, een kleine gemeente in de buurt van München, beklaagde zich over het feit dat doelman Jens Lehmann voor ergernis en geluidsoverlast zorgt door dikwijls zich met de helikopter te verplaatsen naar Stuttgart, 250 kilometer verderop. Ondanks vier gemiste strafschoppen op rij weigert de Servische aanvaller Marko Pantelic (30) om zijn rol van penaltynemer bij Hertha BSC op te geven. FRéDéRIC VANHEULE