Of hij uit het hoofd kan zeggen hoeveel clubs hij trainde ? Raoul Peeters, die in januari 58 jaar wordt, kan het niet. De huidige trainer van vierdeklasser Rupel Boom beleefde zijn hoogtepunt bij KV Oostende, waarmee hij begin jaren negentig van derde naar eerste klasse promoveerde. In 1994 eindigde hij als tweede in het referendum Trainer van het Jaar, toen Oostende zesde werd in eerste klasse. Hij kon naar KV Mechelen, maar voorzitter Eddy Vergeylen overtuigde hem niet te gaan : een jaar later zakte KVO ...

Of hij uit het hoofd kan zeggen hoeveel clubs hij trainde ? Raoul Peeters, die in januari 58 jaar wordt, kan het niet. De huidige trainer van vierdeklasser Rupel Boom beleefde zijn hoogtepunt bij KV Oostende, waarmee hij begin jaren negentig van derde naar eerste klasse promoveerde. In 1994 eindigde hij als tweede in het referendum Trainer van het Jaar, toen Oostende zesde werd in eerste klasse. Hij kon naar KV Mechelen, maar voorzitter Eddy Vergeylen overtuigde hem niet te gaan : een jaar later zakte KVO naar tweede. Het afscheid meteen ook van Peeters van de hoogste afdeling. De overstap naar tweedeklasser Beerschot viel tegen : "Wij pasten niet bij mekaar", zegt hij. Na korte interims bij Boom en Sint-Niklaas promoveerde hij met Herentals naar tweede klasse, "waar de club failliet ging". Met tweedeklasser Turnhout bereikte hij de eindronde, maar het klikte niet met de nieuwe voorzitter Luc Boermans en manager Jean-Marie Pfaff. Na drie jaar Roeselare belandde hij opnieuw in Oostende, dat hij via de eindronde naar tweede klasse hielp : "Ze wilden me houden, maar ik had in januari mijn woord al gegeven aan Rupel Boom. Toen namen ze Gilbert Bodart." Hij zegt eerste klasse niet echt te missen. "Alleen het dagelijkse contact met de media, misschien. Daar waren leuke gesprekken bij." Hij is gelukkig in vierde klasse. "Rupel Boom is een zeldzaam voorbeeld van een geslaagde fusie. We spelen gemiddeld voor 1200 toeschouwers. Ook mijn zoon voetbalt hier. Derde klasse zou eventueel nog kunnen, maar hoger niet : sinds ik vorig jaar met pensioen ging, mag ik niet te veel meer bijverdienen. Liefst blijf ik in eigen streek. Ik maakte drie jaar elke dag de verplaatsing van Mechelen naar Roeselare. Dat weegt. Nu haal ik al eens de kleinkinderen op van school." Als onderwijzer nam Peeters vijf jaar verlof zonder wedde. Na de periode bij Beerschot ging hij terug naar zijn Mechelse school, waar hij Nederlands gaf aan migranten. "Tot men besloot het kleine schooltje te sluiten." Peeters kreeg zijn opleiding bij SK Lierse. Op zijn tweeëntwintigste was hij al speler-trainer bij vierdeklasser FC Duffel en zes jaar later assistent-trainer bij toenmalig tweedeklasser Racing Mechelen. Als hoofdcoach werkte hij bij derdeklasser Berchem, met spelers als Dick Advocaat en Dick Jol. Boom trainde hij in tweede klasse, "net voor het door sponsor Superclub naar eerste klasse steeg. Ik had al getekend bij Racing Mechelen, naast Oostende mijn enige eersteklasse-avontuur. De voorzitter van Oostende zei me eens dat ik te weinig ambitie had voor een echte profclub. Misschien klopt dat wel. Wat me het meest interesseert, is het menselijke aspect. Daar is bij een echte profclub weinig tijd en ruimte voor." (GF)door Geert Foutré