Met 15 jaar en 33 dagen was Rayan Cherki, een Fransman met Algerijnse roots, al de jongste doelpuntenmaker ooit in de UEFA Youth League. De in Lyon geboren en getogen pocketspits speelt al sinds zijn zevende bij de werkgever van Rode Duivel Jason Denayer. Vorige zomer was het voorzitter Jean-Michel Aulas zelf die bekendmaakte dat ee...

Met 15 jaar en 33 dagen was Rayan Cherki, een Fransman met Algerijnse roots, al de jongste doelpuntenmaker ooit in de UEFA Youth League. De in Lyon geboren en getogen pocketspits speelt al sinds zijn zevende bij de werkgever van Rode Duivel Jason Denayer. Vorige zomer was het voorzitter Jean-Michel Aulas zelf die bekendmaakte dat een profcontract tot 2022 was afgesloten met één van de grootste talenten uit de eigen academie. Aulas was bijzonder trots om de Franse jeugdinternational te kunnen behouden, die zo in de voetsporen kan treden van Karim Benzema, Samuel Umtiti, Nabil Fekir, Alexandre Lacazette en/of Hatem Ben Arfa. Afgelopen zaterdag, in de 1/16 finales voor de Coupe de France tegen FC Nantes, gaf coach Rudi Garcia voor de tweede keer een basisplaats aan Rayan Cherki, in steun van targetman Moussa Dembélé. Op 18 december was Cherki al eens titularis, tegen Toulouse FC voor de Ligabeker (4-1-zege). Met twee treffers en twee beslissende passen nam Cherki zijn team bij de hand in het spektakelstuk tegen Renaud Emond & co. Meteen werd duidelijk waarom FC Barcelona, Bayern München, Juventus, Real Madrid, Ajax en Manchester City naar de diensten van het jonge fenomeen hengelden. 'Hij moet nog goed luisteren', waarschuwt Garcia. 'Maar ik geef ook toe dat Rayan heel intelligent keuzes maakte in het spel en bij zijn inspanningen.' Een toekomstige spektakelvoetballer kan hij worden, als nog wat kracht aan zijn arsenaal wordt toegevoegd. Op de korte ruimte betovert Cherki door zijn technische bagage, zijn uitstekende balbehandeling en perfecte tweevoetigheid (van nature wel rechts). Alsof dat nog niet genoeg is, is hij ook een vrijetrapspecialist.