Tien jaar bestaat RB Leipzig inmiddels. Onder leiding van de steenrijke ondernemer Dietrich Mateschitz, de eigenaar van het energiedrankconcern Red Bull, groeide de club uit het nietige SSV Markenstädt door tot een vereniging die inmiddels zijn weg vond in de Champions League. Toen, tien jaar geleden, speelde de ploeg nog voor 2000 toeschouwers, nu draait RB Leipzig voor een moyenne van meer dan 40.000 supporters.

Die hoge vlucht is opmerkelijk. Aanvankelijk waren er veel vragen over de slaagkansen van dit project, maar RB Leipzig zorgde voor een competente technische staf waarin Ralf Rangnick de centrale figuur was. Hij installeerde een offensieve spelfilosofie, predikte dominant voetbal waarin de tegenstander als het ware overvallen moest worden en trok dat door tot in alle jeugdploegen. Er werden op alle domeinen experten aangetrokken en er staat een ultramoderne infrastructuur. Zeven jaar lang was Rangnick, die ooit contact had met Anderlecht, trainer of manager en zorgde voor een duidelijke identiteit. Van conciërge tot verzorger, van materiaalman tot jeugdtrainer, over iedere aanwerving diende hij zijn zegen te geven. Tot hij op 61-jarige leeftijd een stap opzijzette. Eén jaar geleden had hij zijn opvolger al gecontracteerd: de toen bij Hoffenheim werkende Julian Nagelsmann, een trainer die zich volop van de wetenschap bedient. En als een professor over voetbal praat.

Op de vraag of RB Leipzig ooit kampioen kon worden antwoordde Dietrich Mateschitz vijf jaar geleden dat dit gegarandeerd eens zal gebeuren. Grenzen naar boven schijnen er bij de polariserende club inderdaad niet te zijn. Met de 32-jarige Julian Nagelsmann (en de nieuwe en van SC Paderborn overkomende manager Markus Krösche) valt de puzzel perfect in mekaar. Hij tilt de ploeg naar een nog hoger niveau waarbij de vroegere kwaliteiten - pressing, hoog tempo, snelle omschakeling - behouden blijven. Het wordt allemaal nog meer geperfectioneerd. Er is nog meer snelheid, nog meer beweging. Nagelsmann zorgt voor nieuwe ideeën. Dat bleek bijvoorbeeld tijdens de voorbereiding waarin hij de spelers op training een paar keer bewust overbelastte, om zo Engelse weken beter te verteren.

Hoewel RB Leipzig afgelopen weekend thuis met 1-3 van Schalke verloor, draait het bovenin mee in de Bundesliga. Het heeft zich internationaal tot het uithangbord van het voetbal in de vroegere DDR ontwikkeld. Er is een grote verbondenheid tussen stad en club, dat geeft qua marketing veel mogelijkheden. Niet toevallig wordt er binnenkort 50 miljoen euro geïnvesteerd in de renovatiewerken van het stadion. RB Leipzig presenteert zich als een jonge en innovatieve vereniging. International Timo Werner, een razendsnelle spits, is het symbool van de opmars van de club. De club gaat de concurrentie aan met Bayern München en Borussia Dortmund en heeft de eerste wedstrijd in de Champions League, op Benfica, met 1-2 gewonnen. In een groep met Olympique Lyon en Sint-Petersburg moet dat mogelijkheden geven om verder door te stoten.

Tien jaar bestaat RB Leipzig inmiddels. Onder leiding van de steenrijke ondernemer Dietrich Mateschitz, de eigenaar van het energiedrankconcern Red Bull, groeide de club uit het nietige SSV Markenstädt door tot een vereniging die inmiddels zijn weg vond in de Champions League. Toen, tien jaar geleden, speelde de ploeg nog voor 2000 toeschouwers, nu draait RB Leipzig voor een moyenne van meer dan 40.000 supporters. Die hoge vlucht is opmerkelijk. Aanvankelijk waren er veel vragen over de slaagkansen van dit project, maar RB Leipzig zorgde voor een competente technische staf waarin Ralf Rangnick de centrale figuur was. Hij installeerde een offensieve spelfilosofie, predikte dominant voetbal waarin de tegenstander als het ware overvallen moest worden en trok dat door tot in alle jeugdploegen. Er werden op alle domeinen experten aangetrokken en er staat een ultramoderne infrastructuur. Zeven jaar lang was Rangnick, die ooit contact had met Anderlecht, trainer of manager en zorgde voor een duidelijke identiteit. Van conciërge tot verzorger, van materiaalman tot jeugdtrainer, over iedere aanwerving diende hij zijn zegen te geven. Tot hij op 61-jarige leeftijd een stap opzijzette. Eén jaar geleden had hij zijn opvolger al gecontracteerd: de toen bij Hoffenheim werkende Julian Nagelsmann, een trainer die zich volop van de wetenschap bedient. En als een professor over voetbal praat. Op de vraag of RB Leipzig ooit kampioen kon worden antwoordde Dietrich Mateschitz vijf jaar geleden dat dit gegarandeerd eens zal gebeuren. Grenzen naar boven schijnen er bij de polariserende club inderdaad niet te zijn. Met de 32-jarige Julian Nagelsmann (en de nieuwe en van SC Paderborn overkomende manager Markus Krösche) valt de puzzel perfect in mekaar. Hij tilt de ploeg naar een nog hoger niveau waarbij de vroegere kwaliteiten - pressing, hoog tempo, snelle omschakeling - behouden blijven. Het wordt allemaal nog meer geperfectioneerd. Er is nog meer snelheid, nog meer beweging. Nagelsmann zorgt voor nieuwe ideeën. Dat bleek bijvoorbeeld tijdens de voorbereiding waarin hij de spelers op training een paar keer bewust overbelastte, om zo Engelse weken beter te verteren. Hoewel RB Leipzig afgelopen weekend thuis met 1-3 van Schalke verloor, draait het bovenin mee in de Bundesliga. Het heeft zich internationaal tot het uithangbord van het voetbal in de vroegere DDR ontwikkeld. Er is een grote verbondenheid tussen stad en club, dat geeft qua marketing veel mogelijkheden. Niet toevallig wordt er binnenkort 50 miljoen euro geïnvesteerd in de renovatiewerken van het stadion. RB Leipzig presenteert zich als een jonge en innovatieve vereniging. International Timo Werner, een razendsnelle spits, is het symbool van de opmars van de club. De club gaat de concurrentie aan met Bayern München en Borussia Dortmund en heeft de eerste wedstrijd in de Champions League, op Benfica, met 1-2 gewonnen. In een groep met Olympique Lyon en Sint-Petersburg moet dat mogelijkheden geven om verder door te stoten.