Waarom ze de Champions League zullen winnen

De hegemonie van het veel rijkere Bayern wordt stilaan onder druk gezet door het hyperambitieuze Borussia Dortmund en ook RB Leipzig. Onder de leiding van Julian Nagelsmann slaagt directeur Oliver Mintzlaff er via een uitgekiend scoutingsapparaat in om talentvolle spelers op jonge leeftijd op te sporen en kansen te geven.
...

De hegemonie van het veel rijkere Bayern wordt stilaan onder druk gezet door het hyperambitieuze Borussia Dortmund en ook RB Leipzig. Onder de leiding van Julian Nagelsmann slaagt directeur Oliver Mintzlaff er via een uitgekiend scoutingsapparaat in om talentvolle spelers op jonge leeftijd op te sporen en kansen te geven. Nagelsmann eindigde in zijn eerste jaar derde in de Bundesliga en stootte al minstens door tot de kwartfinales in de Champions League, met attractief voetbal. Om verdere stappen te zetten naar de internationale top heeft RB Leipzig alleen nog wat uitschieters nodig. Nagelsmann is een coach die zijn teams (eerder ook TSG 1899 Hoffenheim) met zijn enthousiasme maar ook met aparte motivatie- en trainingsmethoden naar een hoger niveau stuwt. Net als Liverpool kan Leipzig veel druk op de tegenstander uitoefenen, waardoor het gegarandeerd altijd een paar goede doelkansen creëert. De bal veroveren en binnen de acht seconden proberen toe te slaan, zo luidt het devies. Bovendien is de trainer iemand die tijdens een duel tactisch flexibel is en gemakkelijk schakelt, zoals een viermansverdediging inruilen voor een driemansdefensie. Nagelsmann is een echte believer en liet zelfs een CL-titelpremie opnemen in zijn contract tot 2023. RB Leipzig verloor dit seizoen nog maar één duel in de Champions League, tegen Lyon (0-2) op 2 oktober vorig jaar. Over alle competities heen telt de Duitse nummer drie amper 6 nederlagen in 45 wedstrijden.Met Duits international Timo Werner (24) verloor RB Leipzig niet enkel zijn sterspeler aan Chelsea, bovendien liet de rechtsvoetige aanvaller eind juni al weten dat hij het resterende programma van het kampioenenbal in augustus sowieso zou laten schieten. Werner, afgelopen seizoen in de Bundesliga goed voor 28 goals en 8 assists in 34 competitieduels, liet technisch directeur Markus Krösche weten dat hij zich vanaf 1 juli in Londen wilde voorbereiden op zijn debuut in de Premier League. 'Vanaf die datum betalen ze mij. Dat liet ik ook mijn zaakwaarnemer weten. Hij voerde die gesprekken goed en uiteindelijk kwamen we tot een juiste gezamenlijke beslissing voor alle betrokken partijen. Ik wilde niet een van de clubs beledigen', zo stelde de als principieel bekend staande Werner. Met zijn explosiviteit en grote actieradius vormde Werner, die na zijn komst van VfB Stuttgart met de club op vier seizoenen tijd een succesverhaal schreef, vaak een gesel voor bezoekende flankverdedigers. 'Ik groeide hier op en werd een man in Leipzig.' Het probleem voor Nagelsmann is dat Werner voor het hoogste rendement zorgde, met zijn 45 officiële wedstrijden goed voor 34 doelpunten, en de rest van het team zich optrok aan hem als voortrekker. Een mijlenverre voorsprong had Werner qua efficiëntie voor doel op zijn ploeggenoten, want Patrick Schick (10 treffers) en Marcel Sabitzer (9 goals) volgen op geruime afstand van Turbo Timo.