In 2008, 2009 en 2010 eindigde RC Genk telkens in de middenmoot. Dit jaar knokten de Limburgers voor het derde jaar op rij mee voor de titel.
...

In 2008, 2009 en 2010 eindigde RC Genk telkens in de middenmoot. Dit jaar knokten de Limburgers voor het derde jaar op rij mee voor de titel. Sef Vergoossen: "Daar mag je trots op zijn. Op zich was het al knap om de bekerfinale te halen tussen al het voetbal in de competitie en in Europa door. Het is, denk ik, nooit eerder gebeurd dat een Belgische club 59 officiële wedstrijden speelde in één seizoen. Als je in de Europa League ver raakt, de beker wint en dan ook nog eens in de buurt komt van de titel, dan moet je spreken van een topseizoen." "Iemand vroeg mij eens hoe ik als verantwoordelijke van een club een trainer zou beoordelen. Wel, dan stel ik twee vragen. Maakt hij spelers beter? En is hij in staat om die spelers die een hoger niveau bereiken te laten functioneren in een team? Bij Mario zie ik nu spelers beter worden en zie ik het team functioneren. Terwijl het geen simpele klus is om zo'n grote groep een seizoen lang met elkaar te laten functioneren. Mario is kennelijk in staat om dat te managen. Iemand als Elyaniv Barda wil graag spelen, wil graag zijn contract verlengen, zat de laatste tijd in onzekerheid, maar als hij invalt, dan stáát hij er en doet hij iets. Dat is geen toeval." "Derrick Tshimanga vond ik in het begin van de competitie heel wisselvallig, die heeft elke maand stappen vooruit gezet. Jeroen Simaeys, van oorsprong een middenvelder, is inmiddels een van de betere centrale verdedigers in België. Hij mist natuurlijk een aantal dingen, maar hij compenseert dat met andere. László Köteles is uitgegroeid tot een betrouwbaar sluitstuk. Dat was in het begin een grabbelaar. Thomas Buffel loopt als een haas over het veld, ook op het eind van het seizoen. En over Khaleem Hyland kun je van alles zeggen, maar op zijn normale niveau is die zo goed dat je hem enorm mist als hij niet speelt. Staat hij op het veld, dan valt hij niet zo op en geeft hij weleens een rare pass, maar haal hem eruit en je hebt een probleem. Dat is toch allemaal de hand van de coach, die het maximum uit mensen of een groep haalt." "Dit is een ander Genk dan het Genk dat ik had, met Jan Moons, die altijd op de goeie plek stond, met Didier Zokora, die iets extra's te bieden had, met Josip Skoko en Bernd Thijs, Wesley Sonck voorin en buitenspelers die heel taakbewust speelden. Dit Genk heeft een grotere kwantiteit, van een redelijk hoog niveau, en minder specifieke elementen. Dan mis je een Christian Benteke, waardoor Jelle Vossen dieper moet gaan spelen en makkelijker uit te schakelen is dan de Vossen die vanuit het middenveld komt, maar Mario heeft zijn verhaal daarop afgestemd. Hij heeft gekozen voor een speelwijze die gebaseerd was op stabiliteit. Vaak had de tegenstander zestig procent van het balbezit, maar in de overige veertig procent deed Genk het goed: een hecht blok zetten waarbij iedereen zijn rol invulde en van daaruit de tegenaanval inzetten. Zeker als ik kijk naar wie Genk allemaal kwijtraakte, kan ik dit verhaal heel goed plaatsen. Als je vraagt of het altijd oogstrelend was, antwoord ik neen. Maar was het degelijk? Ja. En ik denk dat er geen andere keuze was dan die voor degelijkheid." "Ik denk dat je je daarover geen zorgen moet maken. Vorig seizoen kreeg de eigen jeugd heel veel kansen, dit seizoen, zeker op het eind, wat minder. Maar dat is normaal, er is altijd een golfbeweging. Jongens als Thibaut Courtois en Kevin De Bruyne zie je ook niet zo vaak, kerels die op hun zeventiende speler worden in het eerste elftal, hun lijn gewoon doortrekken en niet terugvallen. Als AnthonyLimbombe of Ayub invalt in een wedstrijd die leuk loopt en iets opvallends doet, moet je niet meteen denken dat die jongens rijp zijn om constant te spelen in de Jupiler Pro League. Als je structureel bij de Belgische top wilt horen, moet je naar spelers die niet een van de drie wedstrijden goed spelen, maar straks vier van de vijf. En die vijfde mag niet slecht zijn, maar gewoon net ietscminder." "Precies." "Absoluut." "Naarmate het eerste elftal beter presteert, wordt de stap moeilijker. Dat is niet erg, zolang je er maar voor zorgt dat je daar aan de basis op inspeelt, door de échte talenten te halen en door daar maximaal op in te zetten. "Sommige mensen zeggen dat er gemiddeld elk jaar anderhalve speler uit de jeugd moet doorstromen naar het eerste elftal. Dat is onzin. Het enige wat moet, is dat je jezelf als club geen enkel verwijt kunt maken als een jeugdspeler niet haalt wat je in hem hebt zien zitten. Dan moet je kunnen concluderen dat je er als club alles aan gedaan hebt om die jongen naar het hoogste niveau te brengen. En dus zeg ik: Genk, doe je best met de jeugd. En dat doen ze. Maar het zou best kunnen dat er nu enkele jaren niemand opstaat en nadien weer een De Bruyne of een Benteke." "Ik heb weinig kijk op welke filosofie daarachter zit, maar het kan dat Genk straks naar een situatie toe groeit waarbij er moet opgepast worden om niet door te slaan naar één bepaalde cultuur." "Heel erg goed. En dan kijk ik naar de totaliteit: de organisatie, de accommodatie, de staf, het team en de jeugd. Ik zie bijvoorbeeld een heel stabiele organisatie, met mensen die kwaliteiten hebben: Stephan Poelmans (commercieel directeur, nvdr), Erik Gerits (directeur organisatie, nvdr), Filip Aerden (financieel directeur, nvdr) en Gunter Jacob (technisch directeur, nvdr). En dan ben je er nog niet, want daarnaast is Dirk Degraen (algemeen directeur, nvdr) erbij gekomen." "Ik denk dat dat een heel belangrijke rol gespeeld heeft. Harry Lemmens en Jos Vaessen (de vorige voorzitters, nvdr) hebben natuurlijk heel veel voor de club gedaan, maar ze moesten dat toch combineren met hun heel drukke baan. Ik vond dat de club in die context te veel afhankelijk was van toevalligheden. Om de volgende stap te zetten moest het professioneler worden, met echt een leiding en daarboven een controlerend orgaan, de raad van beheer." "Dat weet ik niet. Ik kan alleen maar constateren wat het resultaat is. Als ík bij Genk technisch directeur zou zijn, zou ik geen speler aan Chelsea verkocht krijgen. Daar zitten mensen met kwaliteiten die dat wél kunnen. "Nog een voorbeeld is de verkoop van Benteke. Soms sta je als club met de rug tegen de muur en moet zoiets maar. Goed, dan doe je dat, maar wat daarna? Toen ik trainer was in Genk volgde dan een heel groot vraagteken. Nu kunnen ze in zo'n situatie een stapje zetten dat weliswaar geen nieuwe Benteke oplevert, maar hen wel toelaat om weer vooruit te gaan. "Genk schakelt het toeval alsmaar beter uit. Aimé Anthuenis of ik konden incidenteel eens presteren, maar daarna viel je gewoon terug, daar was geen houden aan. Er gingen spelers weg, dat geld was nodig, het kon niet volledig geïnvesteerd worden, want de club moest mensen terugbetalen. Zo kom je niet aan een constante prestatie. Als je dat wel wilt, dan zijn goede beleidskeuzes essentieel. "De 27 miljoen euro winst die ze gemaakt hebben in 2010/11, die stoppen ze niet één, twee, drie in spelers. Die investeren ze in randvoorwaarden, in de toekomst. Als ik dadelijk bij RC Genk naar binnen ga en ik noem een willekeurige speler uit Servië, dan roepen ze daar twee dvd's op van de laatste matchen van die jongen en na drie uur weten ze of ze die speler ter plekke moeten gaan volgen of fijn kunnen laten liggen. Dan ben je professioneel bezig en creëer je de voorwaarden om een stabiele club te zijn en te blijven. Vroeger moest je in zo'n geval veel tijd en geld investeren om zo'n speler op een willekeurig moment eens te gaan bekijken, met het risico dat hij niet eens zou spelen." "Misschien wel een duidelijk visie ontwikkelen bij het aankoopbeleid. Als ik zie wie ze het afgelopen seizoen hebben aangetrokken, op momenten dat ze niet meer alle keuzes hadden, dan was dat zeker niet verkeerd, integendeel. Maar ik zou toch eens nadenken en praten over het scoutingbeleid, over welke richting men wil uitgaan. Mogelijk is er al een visie en is men er nog niet aan toegekomen, maar dat is iets waar ik wel wat meer over zou willen weten." "Ja. Dan heb ik het over de vraag op welke continenten je aanwinsten zoekt. Dan heb ik het over het inschakelen van eigen jeugd. En hoe zit het met de verdeling tussen die twee? Nu wordt er misschien nog uitgegaan van wat beschikbaar is op de markt. Misschien kan Genk de stap maken naar iets waar de club zelf van uitgaat. Wil je op een bepaald moment een Afrikaan, een Scandinaviër of een West-Europeaan? Als je die richting uitgaat, kan dat je het ene moment wel wat extra geld kosten, want terwijl je per se iemand van één bepaalde markt wil plukken, loopt er op een andere markt misschien iemand waar iets meer twijfel op plakt voor de helft van de prijs. Maar als je dan bereid bent om die extra prijs te betalen, koop je ook zekerheid." "Het mag niet helemaal gebaseerd zijn op de coach die daar toevallig zit, die in staat is om die specifieke groep te managen. Als je een andere trainer hebt, ook iemand met kwaliteiten, die daar wat minder grip op heeft, bestaat al de kans dat een aantal van die aankopen minder goed functioneert. En dus ook het elftal." "... hoe groter de kans dat je de prestatie kunt nastreven die je wilt." DOOR KRISTOF DE RYCK - BEELDEN: IMAGEGLOBE"Als Barda invalt, dan stáát hij er en doet hij iets. Dat is geen toeval."