Opgericht: 1902
...

Opgericht: 1902 Voorzitter: Florentino Pérez Stadion: Santiago Bernabéu (80.354 plaatsen) Website: www.realmadrid.com Duurste transfer ooit: Cristiano Ronaldo (94 miljoen euro, Manchester United, 2009) Palmares: 9 x EC1/CL, 2 x EC3, 1 x Europese Supercup, 3 x Intercontinentale Beker, 31 titels, 17 bekers Vorig seizoen in de CL: uitgeschakeld in de achtste finale door Liverpool 0-1, 4-0 Hoe gekwalificeerd? automatisch geplaatst voor de poulefase Vedette: Cristiano Ronaldo Cristiano Ronaldo is een fenomeen. Bij zijn overstap van Manchester United naar Madrid verklaarde de Portugees dat hij de 94 miljoen euro meer dan waard was. De verwijten van arrogantie die daarop volgden, liet hij koeltjes van zich af glijden. Het zelfbewustzijn van Ronaldo steunt immers op tonnen talent, fysieke présence, polyvalentie en uitgesproken voetbalkwaliteiten zoals snelheid en scorend vermogen. Als de man uit Madeira zin heeft, dan bibbert iedere verdediging.De voorbije vijf jaar struikelde Real Madrid telkens roemloos in de achtste finales van het kampioenenbal. Florentino Pérez heeft zich echter opnieuw op de voorzittersstoel geïn-stalleerd en hij koestert veel hogere ambities. Op papier is de Koninklijke in alle linies versterkt. De verdediging oogt secuur en zorgt via de flankverdedigers Alvaro Arbeloa (overgekomen van Liverpool) en Sergio Ramos voor voldoende aanvallende impulsen. Om het evenwicht in het team te bewaren kiest coach Pellegrini normaal gezien voor twee controlerende spelers op het middenveld. Hij beseft dat Reals offensieve weelde maar ten volle kan renderen als er ook voldoende 'rugdekking' in het team aanwezig is. Dat verklaart waarom het clubbestuur zo diep ging om naast wereldsterren als Cristiano Ronaldo en Kaká ook Xabi Alonso aan te trekken. Voorin kan Pellegrini naar hartenlust schuiven en variëren. Real heeft op papier een spelerskern die tot grootse dingen in staat is, maar daarin schuilt meteen ook het gevaar. Zullen de ego's van Ronaldo, Kaká en Benzema zich volledig in dienst van de ploeg kunnen stellen? En zal het vernieuwde elftal van meet af aan op volle toeren draaien?Manuel Pellegrini (Chl, 16/09/1953)In de competitie en Europees uitblinken, wereldvedettes in het gareel houden én aantrekkelijk voetbal brengen. De taakomschrijving van Manuel Pellegrini is niet min. De Chileense trainer, nog maar vijf jaar in Europa, leverde bij Villarreal zijn visitekaartje af: hij bracht de club, toen amper vijf jaar in La Liga, in 2006 naar de halve finale van de Champions League. Het recept? Pellegrini houdt van een stevige aanpak met pittige trainingen en tactische discipline. De Chileen gaat voluit voor dominant en aanvallend voetbal. Een van de moeilijkste klippen om te omzeilen wordt ongetwijfeld de kwestie-Raúl. Zal Pellegrini het lef en het gezag hebben om de nog steeds waanzinnig populaireaanvoerder op de bank te zetten?