DE VEDETTE : RAÚL GONZáLEZ BLANCO

De bij leven al legendarische kapitein van Real Madrid Raúl González Blanco werd geboren op 26 juni 1977 en begon te voetballen bij de erfvijanden van Atlético Madrid. Maar toen Jesus Gil, de fantasierijke voorzitter van Atlético, besloot te snoeien in zijn budget voor de jeugdwerking, verkaste Raul naar Het Witte Huis. Daar brak hij in geen tijd door, en nam zijn carrière meteen een hoge vlucht. Na zeven wedstrijden en zestien doelpunten in de C-ploeg en één enkele match bij de B-ploeg nam coach Jorge Valdano hem op bij het A-team. Raúl debuteerde in ok...

De bij leven al legendarische kapitein van Real Madrid Raúl González Blanco werd geboren op 26 juni 1977 en begon te voetballen bij de erfvijanden van Atlético Madrid. Maar toen Jesus Gil, de fantasierijke voorzitter van Atlético, besloot te snoeien in zijn budget voor de jeugdwerking, verkaste Raul naar Het Witte Huis. Daar brak hij in geen tijd door, en nam zijn carrière meteen een hoge vlucht. Na zeven wedstrijden en zestien doelpunten in de C-ploeg en één enkele match bij de B-ploeg nam coach Jorge Valdano hem op bij het A-team. Raúl debuteerde in oktober 1994 ter gelegenheid van een met 3-2 verloren duel tegen Zaragoza. Maar het uur van de revanche brak spoedig aan toen hij kort daarop scoorde in de derby tegen zijn ex-club Atlético. Vanaf dat moment verzamelde hij de glansprestaties en de doelpunten. In de statistieken van de Koninklijke brak Raúl vele records en maakte zichzelf onmisbaar. Bij de nationale ploeg van Spanje debuteerde Raúl op 9 oktober 1996 onder coach Javier Clemente : een wedstrijd tegen Tsjechië. Sindsdien ontpopt hij zich als een meesterstuk van de selección. De laatste tijd begon Raúls ster als international wat te tanen en kwam hij onder vuur te liggen. De critici dreven het zo ver dat ze zich in de voorbereiding op het WK in Duitsland afvroegen of Raúl het nog wel verdiende om in de selectie te worden opgenomen. Zijn rendement had in de maanden voordien namelijk een neerbuigende curve vertoond. Maar bondscoach Luis Aragonés aarzelde niet en nam hem mee naar Duitsland. De meeste waarnemers vonden dat de evidentie zelf. En niet eens louter vanwege zijn kwaliteiten als voetballer, maar ook omdat Raúl zowel op als naast het veld een leidersfiguur is. Zijn invloed kan bezwaarlijk overschat worden. Scoren is nog altijd de troefkaart van Raúl. Tot twee keer toe kroonde hij zich tot topschutter van de Spaanse competitie (1998/99 en 2000/01), al vertolkt hij intussen steeds meer de rol van terughangende spits. Hoewel het hem nooit aan belangstelling ontbrak, en hij aanbiedingen bij de vleet kreeg, bleef Raúl altijd trouw aan Real Madrid.Het einde van de loopbaan van Zinédine Zidane en de komst van Ruud van Nistelrooy als centrumspits hebben bij Real Madrid de kaarten flink dooreengeschud. Het team opereert nu in een soort 4-5-1, met Raúl teruggetrokken in steun van de Nederlander. In het doel staat nog altijd Iker Casillas. Grote verandering in de verdediging : centraal is er de Italiaan Fabio Cannavaro bijgekomen. Mogelijk krijgt hij Raul Bravo, een eigen product van Real, naast zich. Op de flanken vinden we nog altijd Michel Salgado en Roberto Carlos. Voor de balrecuperatie op het middenveld kreeg Real gevoelig versterking : de van Juventus overgewaaide Emerson en de bij Lyon weggekaapte Mahamadou Diarra. Voorts pakt de ploeg op het middenveld uit met twee rasechte flankspelers : David Beckham op rechts en de in de laatste uren van de transferperiode bij Arsenal losgeweekte José Antonio Reyes op links. Twee spelers wier opdracht erin bestaat frontman Ruud van Nistelrooy te bevoorraden. Ronaldo herstelt nog van de operatie die hij anderhalve maand geleden onderging. l DANIEL DEVOS