Er viel een bijzondere last van zijn schouders, zo bekende Heiko Herrlich (32), toen hij aankondigde dat hij stopt als profvoetballer. Toch blijft hij immens populair bij de fans van Borussia Dortmund. "Kan ook moeilijk anders, als je meer dan een jaar buitenspel was door een hersentumor. Dankzij de hulp van God ben ik erin geslaagd om van die kwaal te genezen", zo vertelde de spits in die Welt.
...

Er viel een bijzondere last van zijn schouders, zo bekende Heiko Herrlich (32), toen hij aankondigde dat hij stopt als profvoetballer. Toch blijft hij immens populair bij de fans van Borussia Dortmund. "Kan ook moeilijk anders, als je meer dan een jaar buitenspel was door een hersentumor. Dankzij de hulp van God ben ik erin geslaagd om van die kwaal te genezen", zo vertelde de spits in die Welt. Ondanks een contract tot 2005 acht Herrlich, in het seizoen 1994/95 met twintig doelpunten topscorer van de Bundesliga bij Borussia Mönchengladbach, een terugkeer op het hoogste niveau niet meer mogelijk. "Eind vorig jaar, in de sombere herfstperiode, voelde ik het al. Ik ondervond de grootste moeite om het tempo en de snelheid van uitvoering bij de andere jongens te volgen. Maar Matthias Sammer kon me steeds overtuigen om verder te doen. Hij geloofde nog het meest in mijn terugkeer. Daar kan ik hem alleen maar dankbaar voor zijn", weet Herrlich. Een happy end zit er dus niet in voor de vijfvoudige Duitse international. In mei 2002 kende hij ook al tegenslag, toen hij twee dagen voor het behalen van het kampioenschap op training een neus-, juk- en sleutelbeenbreuk opliep na een duel met Sunday Oliseh. Door die nieuwe lange revalidatieperiode brak er iets, zo moet hij toegeven. "Ik kreeg plots angst om de duels aan te gaan. Terwijl dat net mijn sterke punt was. Hoeveel kopbaldoelpunten maakte ik niet ? Ik was nu eenmaal niet de briljante technische speler, maar eerder een vechter en een beuker. Het lichaam en de geest moeten een geheel vormen om te slagen. Dat was er niet meer", erkent hij. Voorzitter Gerd Niebaum beloofde hem een functie binnen de jeugdafdeling van de club. "Ik ben blij dat ik de jeugd zaken kan aanleren, die ik zelf ervoer. Het motto ? Niet opgeven, maar altijd doorgaan." (FV) BIXENTE LIZARAZU verlaat op het einde van het seizoen na zeven jaar Bayern München. De 92-voudige Franse international kon zich niet vinden in het voorstel van de Beierse club. HANS MEYER is bezig aan zijn laatste maanden bij Hertha BSC. Hij wil meer tijd vrijmaken voor zijn familie. Ralf Rangnick is de voornaamste kandidaat-opvolger. VfB LEIPZIG, de eerste Duitse kampioen ooit, werd failliet verklaard. De titelhouder van 1903, 1906 en 1913 had zijn schuldenberg (opgelopen tot 4,8 miljoen euro) de laatste jaren niet meer in de hand. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Ailton (Werder Bremen) 25 goals ; 2. Makaay (Bayern München) 22 goals ; 3. Max (Hansa Rostock) 18 goals ; 4. Hashemian (Bochum), Berbatov (Leverkusen) 14 goals. FV