Lyon bereidde zich het afgelopen weekend in een hotel in Boulogne-Billancourt voor op de zondagavond met 0-1 gewonnen wedstrijd tegen PSG. Voor het televisiescherm verkregen de jongens van Gérard Houllier mathematische zekerheid over hun vijfde opeenvolgende landstitel. De 3-2-nederlaag van Bordeaux tegen Rijsel was daarvoor voldoende. De champagne werd meteen ontkurkt en sommige spelers stoven zelfs de straat op om er - tot grote verrassing van een aantal automobilisten - uiting te geven aan hun vreugde.
...

Lyon bereidde zich het afgelopen weekend in een hotel in Boulogne-Billancourt voor op de zondagavond met 0-1 gewonnen wedstrijd tegen PSG. Voor het televisiescherm verkregen de jongens van Gérard Houllier mathematische zekerheid over hun vijfde opeenvolgende landstitel. De 3-2-nederlaag van Bordeaux tegen Rijsel was daarvoor voldoende. De champagne werd meteen ontkurkt en sommige spelers stoven zelfs de straat op om er - tot grote verrassing van een aantal automobilisten - uiting te geven aan hun vreugde. De vijfde opeenvolgende landstitel van Lyon betekent een record in het Franse voetbal. De club doet daarmee beter dan Saint-Etienne en Olympique Marseille, die zich respectievelijk tussen 1967 en 1970 en tussen 1989 en 1992 vier keer na elkaar tot kampioen kroonden. "Het blijft jammer dat we door een onverdiende nederlaag op het veld van AC Milan naast ons tweede doel van het seizoen, de Champions League, zullen grijpen, maar ook een vijfde opeenvolgende landstitel is toch wel iets unieks", besefte de ambitieuze voorzitter Jean-Michel Aulas. Veel zorgen heeft hij zich niet hoeven maken, want Lyon leek het hele seizoen zeker van zijn stuk. In tegenstelling tot de voorgaande jaren kwam het team al vroeg op kop en gaf het nooit de indruk die leidersplaats nog te zullen moeten afstaan. Vier speeldagen voor het einde zijn de bloemen trouwens al binnen. De vijfde titel staat ook bijzonder mooi op de palmares van een aantal spelers. Gregory Coupet, Claudio Caçapa, Sydney Govou en Juninho vieren al voor de vijfde keer mee. Enkel Hervé Revelli en Jean-Michel Larqué (zeven keer kampioen) en Georges Beretta en Robert Herbin (zes keer) deden bij Saint-Etienne ooit beter. Continuïteit was ook dit jaar het ordewoord bij Lyon, want trainer Houiller moest een minimum aan nieuwe spelers inpassen. Enkel de nieuwe diepe spitsen John Carew en Fred, de Portugees Tiago als vervanger van Michaël Essien en de jonge rechtsachter François Clerc, die uitgroeide tot dé revelatie, gaven de basiself een ander uitzicht dan vorig seizoen. Lyon is een goed geoliede machine, die ook volgend seizoen in Europa brokken zal maken. PSG is dan toch verkocht. Uiteindelijk kocht het Amerikaanse investeringsfonds Colony Capital het meerderheidsbelang van Canal+ over. Alain Cayzac, die aan het hoofd staat van de vereniging PSG, wordt de nieuwe clubvoorzitter. Zijn eerste beslissing bestond erin om ook voor volgend seizoen het vertrouwen te geven aan Guy Lacombeals trainer. Lyon zal de dubbel niet winnen. De landskampioen werd in de kwartfinales van de beker immers uitgeschakeld door Olympique Marseille (1-2). Dat team neemt het in de halve finale nu op tegen Rennes. Na de lottrekking liet Laszlo Bölöni, de coach van Rennes, zich het volgende ontvallen : "We moeten rekening houden met alle cinema die een wedstrijd tegen OM inhoudt. Als je naar daar trekt, weet je dat je het tegen een bevoordeeld team moet opnemen. Er wordt altijd komedie gespeeld en de beslissingen zijn altijd in hun voordeel." Het hoeft geen betoog dat Pape Diouf, de voorzitter van Marseille, bijzonder geprikkeld reageerde op die uitlatingen. Jean Tigana verklaarde in France Football dat Ligavoorzitter Frédéric Thiriez hem belette om na Euro 2004 bondscoach te worden als gevolg van zijn gerechtelijke geschillen met de voorzitter van Fulham. Hij zei ook dat Claude Simonet, indertijd bondsvoorzitter, niet wilde weten van een zwarte als grote baas van de nationale ploeg. Toulouse contacteerde Reynald Denoueixom Erik Mombaertsop te volgen als coach. Voorts tekende doelman Nicolas Douchezeen nieuw contract voor vier jaar. SVV