Illusies. Daar gaat het om in het leven. Illusies. Dromen. Van een beter leven. Voor sommigen in het teken van meer welvaart, voor anderen dichter bij de natuur, of meer tijd bij hun geliefde(n). Dat het beter zal worden. Dat de realiteit niet achterblijft. In het andere geval wenkt teleurstelling. Berusting. Of erger nog: depressie.
...

Illusies. Daar gaat het om in het leven. Illusies. Dromen. Van een beter leven. Voor sommigen in het teken van meer welvaart, voor anderen dichter bij de natuur, of meer tijd bij hun geliefde(n). Dat het beter zal worden. Dat de realiteit niet achterblijft. In het andere geval wenkt teleurstelling. Berusting. Of erger nog: depressie. Illusies, dat is wat Gordon Strachan de Schotten opnieuw bezorgde. Toen Schotland ongeveer een jaar geleden - op 16 oktober - naar Brussel kwam, had het Tartan Army, het supporterslegioen achter de Schotse nationale ploeg, zijn illusies opgeborgen. Bondscoach Craig Levein hanteerde een ultradefensieve stijl, met weinig frivoliteit. Zelden, zo schreven we toen na die wedstrijd, hadden we zo'n beperkte ploeg in Brussel aan het werk gezien. Een ploeg die zich tevredenstelde met verdedigen. Die wachtte, het hoofd op het kapblok. Tot eerst Christian Benteke en daarna Vincent Kompany het verdict velden. Na vier speeldagen bleven de Schotten achter met twee punten. Twee weken na die nederlaag mocht Levein inpakken, twee jaar interlands zonder doel doken op aan de einder. Voor de Belgen een bekend verhaal. Gordon Strachan werd zijn opvolger. Een naam als een klok, maar een trainerscarrière in het slop. Net als de nationale ploeg kon ook hij een opkikker gebruiken. Hij startte in maart met twee nederlagen: thuis tegen Wales en uit bij Servië. Maar daarna sloeg zijn verhaal aan, en kwam er een onverwachte opsteker: winst in Zagreb, bij Kroatië. Op een diefje, een hele wedstrijd onder druk, maar één keer goed uitgebroken en prijs. Onlangs lukte het ei zo na opnieuw, vriendschappelijk tegen Engeland verloor Schotland nipt 3-2. Strachans verdienste: het Tartan Army gelooft weer - een beetje - in het team. Met een verjongde verdediging bereidt Strachan nu al het EK van 2016 voor. De problemen liggen voorin, er is geen goeie spits meer. De beste, Kenny Miller, haakte onlangs na het duel op Wembley af. De 33-jarige Miller scoorde daar en vond dat het ideale moment om er een punt achter te zetten. Een echte opvolger is er niet. Tenminste: geen opvolger die onbesproken is. De Rode Duivels reizen immers af naar Schotland op een moment dat het voetbal er een sportieve crisis doormaakt. Celtic is met de hakken over de sloot geplaatst voor de Champions League en is koning in het land der blinden, nu rivaal Rangers na geknoei met het budget in derde klasse vegeteert. De rest sukkelt. Hibernians, Motherwell en St Johnstone raakten zelfs niet tot in de play-offfase van de Europa League. Nu gaat iedereen die iets of wat kan voetballen, daar wel snel richting Premier League of Championship, maar dat geldt ook voor onze Jupiler League. Naast een sportieve is er echter ook een ethische crisis. Leigh Griffiths, een van de kandidaten om Miller in de spits op te volgen, werd vorig seizoen beschuldigd van diefstal in een warenhuis en het aanvallen van het personeel. Bovendien is Schotland ook in de ban van een gokschandaal. Volgende week moet Ian Black (Rangers FC) voor een panel verschijnen wegens inbreuken op de gokwetgeving. Black wordt ervan beschuldigd tussen maart 2006 en juli 2013 drie keer te hebben gewed op een nederlaag van zijn eigen team. Daarnaast wedde hij ook op tien andere wedstrijden van zijn eigen ploeg. Uiteraard is dat tegen de regels. Neen, de Schotse fans kunnen wel wat illusies gebruiken. De Belgen koesteren die ook, maar op een ander niveau. Een beslissing in de groep kan vrijdag nog niet vallen, maar stel dat de Belgen winnen in Glasgow en de Kroaten laten punten in Belgrado... De euforie, al groot na de winst tegen Servië, zal niet te stuiten zijn. In het hart van de verdediging zijn er wat problemen, maar verder gaat alles naar wens bij Team Belgium. Nagenoeg iedereen is bij zijn club onder een zeer goed gesternte gestart. Wie trapt wiens illusies vrijdag aan diggelen? De Rode Duivels beginnen in Glasgow met Jan Vertonghen als aanvoerder. Die had vorige week een punt, toen hij stelde dat de transferperiode in de zomer beter kon worden herzien. Wat ons betreft: ingekort. De voorbije dagen wisten heel wat spelers en clubs nog niet goed waar ze aan toe waren, op een moment dat er play-offs waren in het Europese voetbal en alle competities gestart zijn. De saga rond Gareth Bale, het getouwtrek rond MarouaneFellaini, de zenuwachtigheid in eigen land,... Gezien de meeste competities nu toch begin augustus starten, lijkt het ons zeer wijs om de zomertransfers op 31 juli af te sluiten. Dan kan die gekke carrousel stoppen en iedereen rustig aan de competitie beginnen. ?DOOR PETER T'KINTWie trapt wiens illusies vrijdag aan diggelen?