'Het was altijd ons doel om naar het WK in Frankrijk te gaan', beweert de negentienjarige Davinia Vanmechelen. De negende editie van dit toernooi, met 24 teams uit negen confederaties en verspreid over negen speelsteden, vindt van 7 juni tot en met 7 juli plaats bij onze zuiderburen. 'Een droom, maar ook een historische gebeurtenis, want nooit eerder konden we ons plaa...

'Het was altijd ons doel om naar het WK in Frankrijk te gaan', beweert de negentienjarige Davinia Vanmechelen. De negende editie van dit toernooi, met 24 teams uit negen confederaties en verspreid over negen speelsteden, vindt van 7 juni tot en met 7 juli plaats bij onze zuiderburen. 'Een droom, maar ook een historische gebeurtenis, want nooit eerder konden we ons plaatsen voor een WK-eindronde. Ik vind ook dat we dit verdienen als groep, zeker als je ziet welk parcours we al aflegden samen. Het is eenvoudig: we gaan er vol voor.' De flankaanvalster lag met twee treffers aan de basis van de beslissende 2-1-zege tegen het ongeslagen Italië, waarmee de ploeg van bondscoach Ives Serneels bij de vier beste tweedes eindigde. 'Het gaf een leuk gevoel dat ik scoorde, want dat gebeurt eigenlijk niet zo veel. En zeker omdat het twee cruciale treffers waren', gniffelt de PSG-speelster. 'We trainden veel op die voorzetten en het opduiken aan de tweede paal. Het was ook de bevestiging dat we dé perfecte match afleverden, onze beste wedstrijd ooit. Er stond ook veel op het spel voor het Belgisch vrouwenvoetbal.' Op 5 oktober krijgen de Red Flames het bezoek van Zwitserland, vijf dagen later volgt de return in de halve finales van de play-offs. Bij succes in die dubbele confrontatie volgt nog Europees kampioen Nederland of Europees vicekampioen Denemarken, begin november en ook met een heen- en terugwedstrijd. 'Wij moeten geen schrik hebben', gaat Vanmechelen verder. 'Maar de Zwitsers liggen ons, tegen hen pakten we ook de meeste zeges. Ze zijn vooral fysiek sterk in de duels. Het voordeel is dat veel van onze speelsters tegenwoordig aan de slag zijn in de grote Europese competities. Daar worden we individueel heel goed begeleid. Zo doen we ervaring op en komen we met meer bagage naar de Flames. Op die manier worden we collectief beter.'