Een maand na het ontslag van de Zwitserse coach Marcel Koller vond hekkensluiter VfL Bochum uiteindelijk dan toch een opvolger om de club te behoeden voor degradatie en uit de dringendste nood te helpen. Met oud-international Heiko Herrlich (37), die een overeenkomst tekende tot 2012, koos de clubleiding voor een trainer zonder ervaring, want hij werkte nog niet in de Bundesliga. Het competitieduel tegen Eintracht Frankfurt werd dus zijn vuurdoop, wat leidde tot een 2-1-nederlaag.
...

Een maand na het ontslag van de Zwitserse coach Marcel Koller vond hekkensluiter VfL Bochum uiteindelijk dan toch een opvolger om de club te behoeden voor degradatie en uit de dringendste nood te helpen. Met oud-international Heiko Herrlich (37), die een overeenkomst tekende tot 2012, koos de clubleiding voor een trainer zonder ervaring, want hij werkte nog niet in de Bundesliga. Het competitieduel tegen Eintracht Frankfurt werd dus zijn vuurdoop, wat leidde tot een 2-1-nederlaag. De ex-aanvaller van onder andere Bayer Leverkusen, Gladbach en Borussia Dortmund werd immers weggehaald bij de Duitse voetbalbond, waar hij tot voor kort aan de slag was als bondscoach voor de selectie onder negentien jaar. Daar lag Herrlich nog tot 2010 onder contract. "Hij komt van buiten en kan dus zonder vooroordelen aan deze zware opdracht beginnen", verklaarde manager Thomas Ernst bij de aanstelling van de nieuwe sportieve eindverantwoordelijke. "Ik hoop dat Heiko, met zijn ervaring, een frisse wind zal laten waaien door onze club. Hij heeft een duidelijk beeld van wat hij wil doen en bereiken." De eerste trainingsdagen greep Herrlich alvast aan om in ware commandostijl de 24 profs aan te sporen tot wat meer enthousiasme en betrokkenheid. Hij brulde zijn stem bijna schor. Een bewuste aanpak, zo verklaarde de vijfvoudige international in Bild. "Spelers hebben nog altijd geen ogen op hun rug. Maar ze beschikken wel over oren, om goed te reageren. Het komt er gewoon op aan om te streven naar meer precisie en concentratie. Uit statistieken leerde ik dat mijn ploeg de meeste verkeerde passes geeft van alle eersteklassers. Dat moet verbeteren, vandaar die strategie." De mogelijke redder in nood houdt er een aparte visie op na. "In het voetbal is het zoals in de natuur. De sterke dieren eten de zwakke op. Wij moeten evolueren van een snelle kat naar een leeuw, die zijn tegenstander kan oppeuzelen. Vandaar dat vanaf nu op elke training scheenbeenbeschermers verplicht zijn." Bayern München verhuurde de Argentijnse aanvallende middenvelder José Ernesto Sosa (24) de komende maanden aan Estudiantes de la Plata. Hij ligt nog onder contract tot 2011 en werd in 2007 voor zes miljoen euro binnengehaald. De selectie wordt tijdens de winterstop sowieso verkleind. Tweedeklasser Greuther Fürth maakte in de achtste finales van de DFB-Pokal een einde aan de bekeraspiraties van VfB Stuttgart. Het werd 1-0. Derdeklasser VfL Osnabrück stuntte met 3-2-winst tegen Borussia Dortmund, Eintracht Frankfurt verloor met 0-4 tegen Bayern München. De loting voor de kwartfinales (op 9 en 10 februari) leverde het volgende op: VfL Osnabrück (III) - Schalke 04, Bayern München - Greuther Fürth (II), Werder Bremen - TSG 1899 Hoffenheim, FC Augsburg (II) - FC Köln. Robin Dutt (44), de trainer van SC Freiburg, verlengde tot 2012. Schalke 04 verkocht aandelen van zijn stadion om de hoogste financiële nood op te lossen. Na een samenwerkingsverband met een bank en een energiebedrijf werd er in totaal 25,5 miljoen euro opgehaald, ruim voldoende om het seizoen uit te spelen. De Königsblauen torsen een schuldenberg van 137 miljoen euro. De Duitse voetbalbond zal na de EK-titels voor de U21, de U19 en de U17 op 7 december in Nyon door de UEFA worden onderscheiden met de Maurice Burlaz Trofee, een onderscheiding voor de voorbeeldige jeugdwerking die elke twee jaar wordt uitgereikt. Spanje was de voorbije drie keer laureaat. De Franse aanvaller Damien Le Tallec (19, Borussia Dortmund) is zeker drie maanden niet inzetbaar wegens een zwaar schouderletsel. Aristide Bancé(25, FSV Mainz 05) maakte bekend dat hij door de bondscoach van Burkina Faso werd opgeroepen voor de Afrika Cup, die van 10 tot 31 januari plaatsvindt in Angola. FRéDéRIC VANHEULe