Als Genk zich op 30 juli aan de buitenwereld voorstelt voor het nakende seizoen, zal het daarbij ook een nieuwe afgevaardigd beheerder kunnen presenteren. Nog een jaar zal Louis Croonen zijn opvolger, HarryLemmens, bijstaan, maar dan houdt de huidige afgevaardigd beheerder er eind volgend jaar mee op. Toen het twee seizoenen geleden intern hommeles was aan de top, werd Croonen gevraagd de raad van beheer voor te zitten. "Ik heb die verantwoordelijkheid opgenomen en getracht een compromiserende, begripvolle persoon te zijn die in alle eerlijkheid go- between probeerde te zijn waar nodig. Met alle respect voor zij die financieel goed gesteund hebben."
...

Als Genk zich op 30 juli aan de buitenwereld voorstelt voor het nakende seizoen, zal het daarbij ook een nieuwe afgevaardigd beheerder kunnen presenteren. Nog een jaar zal Louis Croonen zijn opvolger, HarryLemmens, bijstaan, maar dan houdt de huidige afgevaardigd beheerder er eind volgend jaar mee op. Toen het twee seizoenen geleden intern hommeles was aan de top, werd Croonen gevraagd de raad van beheer voor te zitten. "Ik heb die verantwoordelijkheid opgenomen en getracht een compromiserende, begripvolle persoon te zijn die in alle eerlijkheid go- between probeerde te zijn waar nodig. Met alle respect voor zij die financieel goed gesteund hebben." In de jaren dat hij bij het voetbal betrokken is geweest, heeft Croonen KRC Genk zien ontspruiten uit Winterslag en Waterschei en zich zien ontwikkelen tot de vigerende landskampioen. " Napoleon heeft het hier ooit het départementdelabasseMeuse genoemd. Het volk van de patatten. Arm volk. Maar waar vroeger drie koolmijnen elk meer dan vijfduizend mensen trokken, zijn er nu vijftienduizend bij Ford en de toeleveringsbedrijven alleen al. Ik ben indertijd nog naar Detroit gereisd onder impuls van wijlen gouverneur Roppe om de relatie Ford-Limburg te optimaliseren. Daar ben ik toch wel een beetje fier op." Zittend op het terras of kuierend door zijn tuin en die van zijn zonen die naast hem wonen, laat hij zich tot een terugblik verleiden. Een terugblik op een persoonlijke geschiedenis die verweven is met het voetbal in Genk.Louis Croonen : "Mijn vader en schoonvader kwamen uit de mijnen, hebben samen honderd jaar koolmijngeschiedenis achter de rug, dus dat bodemvaste van het koolmijngebeuren zit in mij. Mijn vrouw en ik, wij zijn kinderen van de koolmijn, van Winterslag, waar nadien ook een van onze zonen, Michel, in de eerste ploeg speelde. Ik was een jongen van de tuinwijk, de cité zoals wij zeggen. Daar speelde ik als kleine gast en toen ik in de humaniora op het internaat zat, mocht ik een jaar met Sint-Truiden meespelen als grote uitzondering. Maar de jongen van de cité ben ik altijd gebleven." Bij Winterslag is het dat Croonen, nadat hij al voorzitter van Bregel Sport was geweest, aanknoopte met wat nu KRC Genk heet. "In Winterslag gaf ik om de veertien dagen een blad uit over de club, Goal. Halverwege en op het eind van het seizoen gaf ik de club daar dan de opbrengst van. EddyWauters had dat gezien en vroeg mij dat ook voor Antwerp, zijn club, te doen. Dus heb ik één jaar het clubblad van Antwerp gemaakt, tot ik ruzie kreeg met Eddy Wauters. Voor de match Antwerp-Beerschot had ik - als goeie Antwerpenaar ( lacht) - geschreven dat de Mannekes nog moesten leren shotten. Hij beweerde bij hoog en bij laag dat ik daar een speciale motivatie had om die van Beerschot op te naaien. Maar goed, da's Antwerp en dat is bijgelegd." Hij maakte bij Winterslag ook kennis met RobertWaseige, die er in totaal zeven jaar trainer was. "Positief aan Waseige is dat hij qua voetbalkennis een duidelijke beeld heeft over wat hij wil, máár daar zal je hem niet snel van af helpen. Want dat is typisch Waseige : conclusies vastleggen en dan niet meer zo beïnvloedbaar zijn. Ik bedoel : wanneer hij iemand beoordeeld heeft, goh, die moet veel moeite doen om het roer om te gooien. Bovendien kan hij heel direct zijn naar de spelers toe. Op een gegeven ogenblik was ik in de kleedkamers in Winterslag. Onze rechtsback, Houben, een stevige boy, had niet zo goed gespeeld. Hij roept die van onder de douche en zegt : 'Weet gij wat gij moet eten ? Vis ! Dat is goed voor uw hersenen.' Il n'y va pas par quatre chemins, hein. Maar een half uur later staat hij met hem in café potten te pakken. Zo is hij ook. Het heeft hem allemaal geen windeieren gelegd." Toen hij door omstandigheden een tijdje uit het voetbal weg raakte, was het wijlen voorzitter Van Biervliet die Croonen weer bij de club riep. Croonen hield zich aanvankelijk bezig met de marketing en werd dus twee seizoenen geleden gevraagd het clubbestuur weer transparant en goed gestructureerd te krijgen. Te meer omdat JosVaessen aandrong op een zorgvuldig aanwenden van zijn niet gering aantal in de club geïnvesteerde miljoenen. "Mijn vraag was altijd : transparantie in de administratie en het financieel beleid. Vaessen is zeer dynamisch en werkt hard. Het wederzijds begrip en de waardering en het respect in de raad van beheer is niet alleen opportuun, maar ook onontbeerlijk - en dit alles in een vertrouwensvolle samenwerking met de stafleden van KRC. Natuurlijk moest ook hij zich aanpassen aan het gegeven dat de club een vzw is en geen bedrijf. Ik bedoel : aanvaarden dat iedereen zijn verantwoordelijkheden draagt en zijn visie moet kunnen geven." Croonen heeft een professionele carrière achter de rug die hem met de meest diverse mensen uit alle landen van de wereld en alle sectoren van de markt in contact heeft gebracht. Of het nu als beheerder-directeur van het BelangvanLimburg, mede-oprichter van VTM is, als persadviseur van Europees Commisaris KarelVanMiert of als voorzitter van de vereniging van de Europese magazine-uitgeverijen, of als eredeken van de Belgische pers - om maar een paar dingen te noemen. Het in mei geopende 1,5 miljoen euro kostende jeugdcomplex, het ten koste van 2 miljoen overdekken van de laatste bocht in het stadion, plus 25 miljoen die vooraf al aan bouwwerkzaamheden waren gespendeerd, ze braken Genk ei zo na zuur op. Veel transfers kan het zich niet veroorloven - Suzuki kwam er door de steun van hoofdsponsor Nitto. Dus zullen eigen spelers daarom in de toekomst nog meer aan bod moeten komen. En niet alleen daarom. "Eigen mensen uit de jeugd zien komen, daar gaat het voor mij om. Het jeugdgebeuren moet nog belangrijker worden, want de Genkse ploegen vertegenwoordigen ook pedagogische waarden. Ik kon een paar weken geleden meevliegen met een helikopter boven Genk en je kon, zei de piloot, liefst 127 voetbalvelden op het grondgebied van Genk tellen. In een agglomeratie van 67.000 mensen zoveel pleinen : dat is heel belangrijk." door Raoul De Groote'Mijn vrouw en ik, wij zijn kinderen van de koolmijn.'