Met zijn 2m02 is de Servische spits NikolaZigic de langste speler uit de Liga. Racing Santander haalde hem helemaal op het einde van de transferperiode vorig jaar binnen. Eigenlijk een noodoplossing, omdat alle andere pogingen om spitsen aan te trekken mislukten. Zigic speelde voor Rode Ster Belgrado en maakte de overstap op aanraden van JavierClemente, de huidige Servische bondscoach. "Hij vertelde me dat Santander een heel mooie stad is en Racing een leuke club. Ik had geen redenen om aan zijn woorden te twijfelen."
...

Met zijn 2m02 is de Servische spits NikolaZigic de langste speler uit de Liga. Racing Santander haalde hem helemaal op het einde van de transferperiode vorig jaar binnen. Eigenlijk een noodoplossing, omdat alle andere pogingen om spitsen aan te trekken mislukten. Zigic speelde voor Rode Ster Belgrado en maakte de overstap op aanraden van JavierClemente, de huidige Servische bondscoach. "Hij vertelde me dat Santander een heel mooie stad is en Racing een leuke club. Ik had geen redenen om aan zijn woorden te twijfelen." Bij de bescheiden club duurde het niet lang of Zigic deed in positieve zin van zich spreken. De boomlange international groeide snel uit tot één van de revelaties uit de Spaanse competitie. Niet alleen omdat hij zelf elf keer scoorde, maar ook omdat hij aan de zijde van de kleine PedroMunitis (1m60) een attractie op zich was. "We konden het uitstekend met elkaar vinden, zowel op het veld als ernaast", zegt Zigic, wiens integratie vergemakkelijkt werd door het feit dat nogal wat van zijn Servische landgenoten actief zijn in de lokale handbalclub. Omdat hij even handig is met de voeten als met het hoofd, wist Zigic de aandacht van zowat alle Europese clubs te trekken. Hij werd gescout door alle topclubs. Er werd gesproken over interesse van Juventus, Arsenal, Liverpool en zelfs eventjes van Real Madrid. Maar uiteindelijk werd het Valencia, dat momenteel de derde voorronde van de Champions League speelt tegen het Zweedse Elfsborg, dat hem kon overtuigen. Vorige week tekende Zigic dan ook een contract voor vijf seizoenen. De spits is er zich goed van bewust dat hij nu zal moeten bevestigen. "Vorig seizoen haalde ik ongetwijfeld voordeel uit het verrassingseffect", bevestigt hij. "Verdedigers waren het nog niet gewoon een speler die zo lang is als ik in de gaten te moeten houden."Het duurde dus even vooraleer de 26-jarige targetman zijn vaderland verliet. Nochtans had Juventus ook enkele jaren geleden al belangstelling laten blijken. Ondertussen werd hij ook een vaste waarde in de nationale ploeg van Servië, de volgende tegenstander van de Rode Duivels. "Ik vind Clemente een geweldige coach", stelt Zigic. "Onder zijn leiding leerde ik enorm veel. Ik hoop natuurlijk van harte dat we ons kunnen kwalificeren voor Euro 2008."In de heenwedstrijd van de Spaanse Supercup haalde bekerwinnaar FC Sevilla het met 1-0 van kampioen Real Madrid. Luis Fabiano scoorde via een penalty. Onze landgenoot Tom De Mul, die sukkelt met een spierblessure en de hele week apart trainde, verving in de 57ste minuut Renato. De return wordt zondag in Madrid afgewerkt. Daniel Alves, de Braziliaanse rechterverdediger van FC Sevilla, wil van club veranderen. Hij droomt van een overgang naar Chelsea. Alleen de transferprijs vormt een zwaar struikelblok. Voorzitter José Maria Del Nido bevestigde ondertussen dat twee clubs een concreet voorstel deden : de ene 35 miljoen euro, de andere 31,5 miljoen euro. Zelf brachten ze een bod van 7 miljoen euro uit op de Senegalese international Mamadou Niang (Marseille). Barcelona besloot zijn Aziatische promotietournee met een eenvoudige 0-4-overwinning tegen Mission Hills XI. Het duel werd een dag verlaat, door de tropische storm Pabuk. Xavi, Eto'o, Henry en de jonge Giovanni Dos Santos scoorden. Fernando Baiano vertrok van Celta Vigo naar Real Murcia. Josu Sarriegi, een verdediger van Athletic Bilbao, staat dicht bij een vertrek naar het Griekse Panathinaikos. Recreativo Huelva nam Florent Sinama-Pongolle (22) definitief over van Liverpool. Espanyol en Athletic Bilbao ruilden van doelman. Iñaki Lafuente wordt verhuurd, terwijl Gorka Irazoiz voor vier jaar tekende bij de Basken. Royston Drenthe (20), de vinnige linksachter van Feye- noord, heeft zijn droomtransfer beet. De Nederlandse belofte-international tekende voor vijf jaar bij Real Madrid, dat 13 miljoen euro neertelde. Wesley Sneijder, de sterkhouder van Ajax, leek het volgende doelwit van de Koninklijke. Maar de kampioenen wilden iets te snel zaken doen. Een bod van 24 miljoen euro, met de melding te handelen voor 24 augustus of binnen de drie uur een beslissing te nemen, werd categoriek afgewezen door de Nederlanders, die hun oorspronkelijke vraagprijs wel van 30 tot 27 miljoen euro lieten zakken. Uiteindelijk tekende Sneijder toch voor vijf seizoenen. DANIEL DEVOS