Komend weekend ontvangt Atalanta Bergamo Cagliari. Vóór de competitiestart zou deze affiche in de Serie A zonder twijfel zijn uitgeroepen tot een mogelijk degradatietreffen, want beide ploegen werd een plaats onderaan het klassement voorspeld. Maar dat was gerekend zonder het vakmanschap van coach Luigi Del Neri, die Atalanta Bergamo - in het verleden vooral gekend om zijn opleiding en doorstroming van de eigen jeugd - met zes op zes het clubrecord van de seizoenen 1949/50 en 1964/65 deed evenaren.
...

Komend weekend ontvangt Atalanta Bergamo Cagliari. Vóór de competitiestart zou deze affiche in de Serie A zonder twijfel zijn uitgeroepen tot een mogelijk degradatietreffen, want beide ploegen werd een plaats onderaan het klassement voorspeld. Maar dat was gerekend zonder het vakmanschap van coach Luigi Del Neri, die Atalanta Bergamo - in het verleden vooral gekend om zijn opleiding en doorstroming van de eigen jeugd - met zes op zes het clubrecord van de seizoenen 1949/50 en 1964/65 deed evenaren. De 58-jarige trainer toont aan dat een goede wagen een juiste chauffeur nodig heeft. Sinds hij in juni 2007 het team onder zijn hoede kreeg, wordt almaar vaker de vergelijking gemaakt met zijn succesvolle passage bij Chievo Verona, ondertussen al zeven jaar geleden. Met die ploeg stootte Del Neri vanuit de Serie B na een derde van het kampioenschap door naar de kop van het klassement. De overeenkomsten zijn opvallend: een offensieve veldbezetting, een hoge pressing met diepgaande flankspelers (de Oostenrijker György Garics en de Braziliaan Ferreira Pinto op rechts, Simone Padoin op links) en een hoge balcirculatie. "Het huidige Atalanta is echter als elftal veel completer dan Chievo in het verleden", verklaarde de coach al. "Nu beschik ik met international Cristiano Doni over een uitzonderlijke speler die met een actie een wedstrijd in een beslissende plooi kan leggen. Ik beschouw hem als dé toegevoegde waarde van het team, de motor waarop ik kan terugvallen." Doni blijkt niet alleen tactisch en technisch sterk, hij toont zich ook bijzonder opportunistisch voor doel. Del Neri durfde zijn nek uitsteken. Thomas Manfredini (28), een linksback die werd omgevormd tot centrale verdediger, werd ooit geschorst na een beschuldiging van illegaal gokken op voetbalwedstrijden. Maar hij geeft nu zijn sportieve visitekaartje af met sterke prestaties, wat ook opgaat voor diepe spits Sergio Floccari (27). Toch blijven de ambities ongewijzigd. "Zo snel mogelijk het behoud verzekeren", weet voorzitter Alessandro Ruggeri, die met zijn 21 de jongste voorzitter in de Serie A is. Hij volgde zijn vader Ivan op, die sinds januari in coma ligt na een slagaderbreuk. International Mauro Camoranesi (31), die al sinds 2002 onder contract ligt bij Juventus, toonde zijn club-liefde door het tekenen van een nieuwe verbintenis tot 2011. Slechter nieuws kwam er van David Trezeguet (30). De Franse aanvaller, die tegen Udinese en Zenit nog zijn rentree maakte na veelvuldig blessureleed, zit met een peesontsteking in zijn rechterknie. Hij werd geopereerd en zal daardoor opnieuw twee maanden vanaf de zijlijn moeten toekijken. Resultaten heenwedstrijden vierde ronde Coppa Italia: Siena - Empoli (II) 0-2, Catania - Padua (III) 4-0, Reggina - Cagliari 4-0. Salernitana (II) - Sassuolo (II) vindt plaats op 30 september, Bologna - Ascoli (II), Lazio - Atalanta en Torino - Livorno (II) op 1 oktober, Genoa - Ravenna (III) op 2 oktober. De returns worden in december afgewerkt. Marco Ballotta (44) dacht een nieuwe succesvolle loopbaan als technisch directeur te beginnen. Maar de oud-doelman, die na 26 jaar zijn handschoenen had opgeborgen, werd na amper drie weken al ontslagen bij tweedeklasser Modena. De Canarini waren als enig team na drie speeldagen nog puntenloos. Het fel geplaagde AC Milan kan vijf tot zes weken geen beroep doen op middenvelder Andrea Pirlo (29), die uitviel met een spierscheur in de rechterdij. Adriano (26) liet nog eens positief van zich horen. De Braziliaanse spits maakte in het CL-duel de 2-0 voor Inter tegen Panathinaikos. " José Mourinho heeft vertrouwen in me", verklaarde hij achteraf. "Hij gaf me de kans om mijn loopbaan een nieuwe impuls te geven. De voorzitter en de supporters verdienen de beste Adriano. Ik zit nog niet op 100 procent, maar ik hoop dat het snel in orde komt." Inter denkt er ook aan om Diego Maradona (47) in te schakelen als raadgever. FRéDéRIC VANHEULE