Elk seizoen weer slaagt een team erin zich op te werpen tot revelatie. Vorig seizoen was dat Almería, dit keer verrast het pas gepromoveerde Málaga in aangename zin. Het team van coach AntonioTapia (49) telt nochtans zo goed als geen bekende namen in de ploeg. Topscorer met zeven goals is de in Frankrijk geboren 27-jarige Marokkaan NabilBaha, die voordien vier seizoenen in Portugal speelde en daarna actief was bij de Spaanse derdeklassers El Ferrol en Ponferradina en vervolgens bij de Franse derdeklasser Créteil. De sterke man in de centrale as van de verdediging is de Braziliaan Wellington (29), die in het seizoen 2006/07 plots blijk van zijn talent gaf bij Gras...

Elk seizoen weer slaagt een team erin zich op te werpen tot revelatie. Vorig seizoen was dat Almería, dit keer verrast het pas gepromoveerde Málaga in aangename zin. Het team van coach AntonioTapia (49) telt nochtans zo goed als geen bekende namen in de ploeg. Topscorer met zeven goals is de in Frankrijk geboren 27-jarige Marokkaan NabilBaha, die voordien vier seizoenen in Portugal speelde en daarna actief was bij de Spaanse derdeklassers El Ferrol en Ponferradina en vervolgens bij de Franse derdeklasser Créteil. De sterke man in de centrale as van de verdediging is de Braziliaan Wellington (29), die in het seizoen 2006/07 plots blijk van zijn talent gaf bij Grasshoppers Zürich. Meestal speelt Tapia met één diepe spits: de 21-jarige Adrian, die vorige zomer overkwam van Alavés, de ploeg waaraan hij voor zes maanden was verhuurd door Deportivo La Coruña. De bekendste voetballer is oud-international AlbertLuque (30). Afgelopen zomer keerde hij terug naar Spanje na drie jaar in het buitenland, waarop hij met heel gemengde gevoelens terugkijkt. "Ik speelde twee jaar bij Newcastle. Maar het verschil tussen zo'n Britse stad en om het even welke Spaanse is immens. Ik probeerde me aan te passen, maar het was verre van gemakkelijk. Bovendien is Newcastle een echte duiventil. Er komen elk jaar acht of negen nieuwe spelers en tal van managers. Op voorspraak van HenktenCate trok ik naar Ajax. De eerste maanden daar waren fantastisch, want ik speelde veel en scoorde vaak. Van zijn opvolger AdriKoster kreeg ik echter veel minder kansen. Toen MarcovanBasten in juni 2008 overnam, zei hij aanvankelijk nog dat hij op me rekende, maar na een kleine blessure veranderde hij van mening. Ik respecteer dat want ik wil geen kwaad woord zeggen van de man die ooit mijn grote idool is geweest." Luque krijgt echter ook bij Málaga veel minder vaak een basisplaats dan zijn naamgenoot JoséJuanLuque (31), een middenvelder van wie hij overigens geen familie is. Sébastien Squillaci (27), de Franse verdediger van FC Sevilla, stuwde zijn club naar de halve finales van de bekercompetitie door in de 90ste minuut tegen huidig bekerhouder Valencia de winning goal aan te tekenen. De halve finales in de Copa del Rey worden gespeeld tussen Bilbao en FC Sevilla, en Mallorca en Barcelona. Ricardo Oliveira (27), de Braziliaanse spits van Zaragoza, keert terug naar Betis. Raul Bravo (27) verruilt Olympiakos voor Numancia. Die club verzekerde zich tegelijk ook voor zes maanden van de diensten van de Slowaakse doelman Marian Kelemen en legde voor 5,5 jaar de Ivoriaanse spits Lago Junior vast. Ivan Alonso (29), de Uruguayaanse spits van Murcia, stapt over naar Espanyol. Medina Cantalejo, de scheidsrechter van de partij Real Madrid-Osasuna, werd door de bond één maand geschorst omdat hij een speler van de bezoekers twee keer geel gaf voor een schwalbe, terwijl er telkens een overtreding op de bezoeker werd begaan en hij dus eigenlijk twee strafschoppen had moeten krijgen. Julien Faubert (25), een Franse flankspeler die voor West Ham speelt, werd aangetrokken door Real Madrid. De club trekt in het geschil met de UEFA trouwens aan het kortste einde: het TAS besliste dat Real slechts een van de nieuwkomers ( Lassana Diarra) mag inschrijven voor de CL. In de plaats van Klaas-Jan Huntelaar werd de jonge Hongaarse spits Adam Szalai van filiaalclub Real Castilla, op de lijst gezet. Raúl (31), die voor Real het eerste doelpunt scoorde op het veld van Numancia, evenaarde zo het record van Alfredo Di Stefano: in alle competities samen trof hij voor de club al 307 keer raak. Royston Drenthe werd gepasseerd. DANIEL DEVOS