Gaat Udinese na nieuwjaar op zijn elan van de voorbije maanden door, dan pikt het in het zog van Juventus en Milan straks mooi een CL-ticket mee. Derde staat het momenteel, met een flinke voorsprong op de achtervolgers, na een stroeve start. In de Uefacup sneuvelde Udinese nog voortijdig en roemloos tegen het Griekse Panionios, maar de laatste tien wedstrijden verloor het niet meer. Straks hoopt het team even goed te doen als in 1998, toen het beste resultaat ooit werd neergezet. Onder leiding van Alberto Zaccheroni eindigde Udinese to...

Gaat Udinese na nieuwjaar op zijn elan van de voorbije maanden door, dan pikt het in het zog van Juventus en Milan straks mooi een CL-ticket mee. Derde staat het momenteel, met een flinke voorsprong op de achtervolgers, na een stroeve start. In de Uefacup sneuvelde Udinese nog voortijdig en roemloos tegen het Griekse Panionios, maar de laatste tien wedstrijden verloor het niet meer. Straks hoopt het team even goed te doen als in 1998, toen het beste resultaat ooit werd neergezet. Onder leiding van Alberto Zaccheroni eindigde Udinese toen derde, maar enkel de eerste twee mochten naar de CL. Ook Zaccheroni was toen net als de huidige trainer Adriano Spalletti aan zijn derde seizoen bij de club uit Friulië bezig. In vergelijking met toen is het elftal flink verjongd : na Lecce brengt Udinese gemiddeld de jongste ploeg in lijn. Op ouderdomsdeken Roberto Sensini (38) en de 31-jarige Valerio Bertotto na hebben de meeste spelers niet meer dan vier kampioenschappen in de Serie A in de benen. Het succes van Udinese is het succes van de textielfamilie Pozzo, die na de overname van de club in 1986 eerst nog wat schulden uit het verleden wegwerkte, maar vanaf 1995 definitief een plaats in eerste klasse afdwong. Snel begreep Udinese het belang van het Bosman-arrest. Er werd een hecht net van meer dan twintig scouts opgezet die zoeken naar goedkoop talent dat aan een meerwaarde kon worden verkocht. In 2000-2001 liep dat de spuigaten uit : liefst 83 spelers had Udinese toen onder contract. Financieel loonde de politiek echter : vorig seizoen bedroegen de inkomsten ongeveer dertig miljoen euro, de uitgaven één miljoen euro minder. Daarom kon Udinese zich voor het eerst in jaren permitteren geen van zijn prijsbeesten te verkopen. Voorheen kreeg het voor Appiah (naar Parma), Bierhoff (Milan), Amoroso (Parma) en Fiore (Lazio) minstens tien keer het geïnvesteerde bedrag terug. Niet dat er geen interesse is voor de spelers van de witzwarten. Linkermiddenvelder Marek Jankulovski staat in de belangstelling van Juventus. (GF) De Italiaanse premier Silvio Berlusconi nam ontslag als voorzitter van AC Milan. Hij deed dat omdat het parlement een wet goedkeurde die regeringsleden verbiedt om nevenfuncties uit te voeren. Via de radio vernam Domenico Caso (50) dat Laziovoorzitter Claudio Lotito hem ontslaat. Hij werd opgevolgd door oud-speler Giuseppe Papadopulo (56), die tot vorige zomer Siena trainde. Hij leidde die ploeg in 2003 naar de titel in de Serie B en eindigde vorig seizoen dertiende. Zijn eerste wedstrijd wordt meteen een vuurdoop, want dit weekend staat de Romeinse derby op het programma. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Adriano (Inter) 14 goals ; 2. Montella (AS Roma) 12 goals ; 3. Shevchenko (AC Milan) 11 goals ; 4. Totti (AS Roma) 10 goals ; 5. Bojinov (Lecce) 9 goals. GF