Leverkusen draait dit seizoen weer gemakkelijk mee aan de top van het klassement. Een behoorlijke opluchting voor trainer Klaus Augenthaler, die de terugkeer van Rudi Völler als sportdirecteur toejuichte. De huidige goede gang van zaken zette het duo aan om volop werk te maken van de toekomst. Nadat eerder al de Bulgaarse aanvaller Dimitar Berbatov zijn handtekening onder een nieuw contract zette tot 2009, volgde middenvelder Bernd Schneider (31) vorige week zi...

Leverkusen draait dit seizoen weer gemakkelijk mee aan de top van het klassement. Een behoorlijke opluchting voor trainer Klaus Augenthaler, die de terugkeer van Rudi Völler als sportdirecteur toejuichte. De huidige goede gang van zaken zette het duo aan om volop werk te maken van de toekomst. Nadat eerder al de Bulgaarse aanvaller Dimitar Berbatov zijn handtekening onder een nieuw contract zette tot 2009, volgde middenvelder Bernd Schneider (31) vorige week zijn voorbeeld. De middenvelder, die zijn beste jaar in het seizoen 2001/02 beleefde met een tweede plaats in de competitie, een finale van de Champions League en de DFB Pokal, verlengde zijn overeenkomst voor dezelfde termijn. Volgend agendapunt vormt de patstelling rond de 25-jarige Andrei Voronin. De aanvaller uit Oekraïne heeft zich immers in drie maanden tijd van wisselspeler opgewerkt tot onmisbare schakel in de spits. Met een totaal van tien doelpunten stak hij zelfs spitsbroeder Berbatov voorbij in het topschuttersklassement. Voronin, een bijzonder introverte persoon, begon het seizoen als stand-in voor het zeer trefzekere aanvalsduo Berbatov- Franca. Maar in november verdrong de kwieke en razendsnelle Voronin de teleurstellende Braziliaan Franca uit de basis. Waar Voronin volgend seizoen speelt, is vooralsnog onduidelijk. Hij wordt immers dit seizoen gehuurd van FC Keulen, dat het recht heeft hem terug te halen bij een terugkeer naar de Bundesliga. Of Voronin iets voelt voor een overstap van een mogelijke Champions-League-deelnemer naar een gepromoveerde club, valt echter te betwijfelen. "Als hij niet wil terugkeren, dan moeten we maar een gezamenlijke oplossing vinden", verklaarde Keulen-manager Andreas Rettig. Waarschijnlijk rekent de club van Huub Stevens nu al op een lucratieve transfersom voor Voronin. (FV) Robert Hoyzer verklaarde in de ZDF-talkshow Johannes B-Kerner dat hij werd gedreven door hebzucht. De scheidsrechter wilde graag dezelfde dure wagens als zijn Kroatische opdrachtgevers. Hoyzer verdiende met zijn bedrog in totaal 67.000 euro en een Philips plasma-tv. Ondertussen kreeg Hamburg van de Duitse voetbalbond 500.000 euro cash en de belofte dat de oefeninterland in oktober tegen Japan of China in de AOL Arena wordt gespeeld. Gerd Niebaum heeft bij het noodlijdende Borussia Dortmund niets meer te vertellen. De omstreden topman stapte op als algemeen directeur. In november vorig jaar legde hij na achttien jaar zijn functie als voorzitter neer, waarna Niebaum toetrad tot het management. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Mintal (Nürnberg) 15 goals ; 2. Buckley (Bielefeld) 13 goals ; 3. Klose (Bremen) 12 goals ; 4. Voronin (Leverkusen), Koller (Borussia Dortmund) 10 goals. FV