Le Mans is niet enkel de stad van de befaamde 24 uur in de autosport. Ook het lokale voetbalteam eist de aandacht op. Niemand had immers verwacht dat de pas gepromoveerde ploeg zo'n sterk seizoenbegin zou neerzetten. Twee jaar geleden speelde Le Mans al eens een seizoen in de hoogste afdeling, maar na de promotie volgde met- een weer een degradatie. Uit de gebeurtenissen van toen leerde voorzitter Henri Legarda zijn les, met een verrassende tweede plaats tot gevolg.
...

Le Mans is niet enkel de stad van de befaamde 24 uur in de autosport. Ook het lokale voetbalteam eist de aandacht op. Niemand had immers verwacht dat de pas gepromoveerde ploeg zo'n sterk seizoenbegin zou neerzetten. Twee jaar geleden speelde Le Mans al eens een seizoen in de hoogste afdeling, maar na de promotie volgde met- een weer een degradatie. Uit de gebeurtenissen van toen leerde voorzitter Henri Legarda zijn les, met een verrassende tweede plaats tot gevolg. Wat zijn de redenen voor het onverwachte succes ? Met Frédéric Hantz heeft Le Mans een coach die absoluut geen schrik heeft. In december 2004 volgde hij Daniel Jeandupeux op, die technisch directeur werd. De gewezen speler van Brive zette bij de eerste winterstage om kwart over zes 's morgens al een footing op het programma. Maar hij heeft nog meer originele werkmethodes : trainen op de uren waarop wedstrijden worden gespeeld, tactische besprekingen in een donkere kleedkamer, en voor alle kernspelers verplichte lessen in moderne dans. Het lijkt allemaal bizar, maar het werkt wel. In negen wedstrijden incasseerde Le Mans slechts vier tegengoals. Dat is onder meer te danken aan doelman Yohann Pelé. Daarnaast heeft Le Mans ook enkele opvallende individuele talenten. Zo dribbelt de Japanner Matsui op de linkerflank momenteel zowat iedereen tureluurs, terwijl de twintigjarige Braziliaanse spits Tulio De Melo niet alleen groot en snel is, maar ook technisch erg sterk. Na het schitterende seizoensbegin liet de ietwat euforische voorzitter zich in L'Equipe alvast ontvallen dat hij "nooit gezegd had dat zijn ploeg het behoud moest verzekeren. Twee jaar geleden moesten we daarop mikken. Nu is ons doel een twaalfde plaats." ( SVV) Monaco verkeert in een crisis. Vorige maandag gooide Didier Des- champs na de 0-2-nederlaag tegen Rennes de handdoek. De oud-international was al sinds 2001 aan de slag bij de ploeg van het prinsdom en was daarmee de langst bij dezelfde ploeg dienende coach in eerste klasse. Maar hij leek al een tijdje niet meer op dezelfde golflengte te zitten als heel wat bestuursleden. Hij wordt nu ad interim opgevolgd door Jean Petit. De namen van Paul Le Guen en Guy Lacombe worden genoemd als opvolgers. Jérémy Janot, de doelman van Saint- Etienne, moest zich tegen Nancy voor het eerst gewonnen geven, nadat hij op eigen veld zijn netten gedurende 1534 minuten ongeschonden hield. (SVV) TOPSCHUTTERS : 1. Pauleta (PSG) 6 goals ; 2. De Melo (Le Mans), Carew (Lyon), Piquionne (Saint-Etienne), Grax (Troyes) 4 goals. SVV