Hoewel AndrésIniesta nog altijd maar 22 is, groeide hij uit tot een van de belangrijkste schakels van Barcelona. De middenvelder is zich daar zelf ook goed van bewust. "Ik voel me elke dag iets belangrijker."
...

Hoewel AndrésIniesta nog altijd maar 22 is, groeide hij uit tot een van de belangrijkste schakels van Barcelona. De middenvelder is zich daar zelf ook goed van bewust. "Ik voel me elke dag iets belangrijker." De nieuwe ster is een product van de club, maar geen Catalaan. Iniesta werd geboren op 11 mei 1984 in Fuentealbilla, in de regio Albacete. Op zijn twaalfde kwam hij naar La Masia, het opleidingscentrum van de blaugranas. Manuel Segura, journalist bij het sportdagblad Mundo Deportivo, herinnert het zich nog goed. "Ook toen al was hij de kleinste van de groep", vertelt hij. "Op dat vlak is er weinig veranderd (Iniesta meet 1,70 meter voor 67 kilogram). Hij bleek ook een zeer gevoelige jongen. Toen ik hem voor het eerst ging interviewen, vroeg de verantwoordelijke van het opleidingscentrum me om hem niet te veel over zijn ouders te vragen, want dan begon hij te wenen. Velen voorspelden dat hij het erg moeilijk zou krijgen. Andrés was te schuchter om nieuwe vrienden te maken, hij leed onder de eenzaamheid. In een vertrouwde omgeving komt hij echter helemaal los. Dan deelt hij naar hartelust handtekeningen uit. Op voetbalvlak is hij technisch bijzonder sterk. Ik zag nog maar zelden een speler die zo sterk en vooral zo snel is met de bal aan de voet. Hij is bovendien bijzonder intelligent. Andrés gebruikt dat doorzicht om op een natuurlijke manier een leider te zijn. Globaal genomen kan ik alleen maar zeggen dat hij als voetballer én mens op een zeldzaam hoog niveau staat." Xavi, zijn teamgenoot op het middenveld, doet er zelfs nog een schepje bovenop. "Andrés weet op elk moment precies wat hij moet doen. Hij slaagt daar ook bijna altijd in. Met hem samenspelen, is echt een plezier." Ook voormalig aanvoerder JosepGuardiola spaart zijn lof niet voor de international. "Hij is een echte krak. Zijn eerste controle in volle beweging is fenomenaal. Volgens mij heeft hij nog progressiemarge. Andrés is een van de spelers die de toekomst van het Spaanse voetbal schragen. Bovendien toont hij altijd het goede voorbeeld. Ik zag hem nog nooit zeuren of klagen. Dat getuigt van veel respect en een heel goede opvoeding." Gezien zijn kleine gestalte is zijn kopspel uiteraard niet zijn sterkste punt. Maar Iniesta gebruikt zijn hoofd om snel en efficiënt te voetballen. Hij is rechtsvoetig, maar kan ook met zijn linker aardig uit de voeten. En hij heeft een schitterende heupbeweging in huis om met adequate schijnbewegingen de tegenstanders op het verkeerde been te zetten. Opschudding in het Spaanse voetbal nadat in de Franse krant LeMonde een artikel verscheen waarin wordt gezegd dat Real Madrid, Barcelona, Valencia en Betis een beroep deden op de diensten van dokter Eufemiano Fuentes, die eerder ook al diverse topwielrenners in opspraak bracht. Uiteraard ontkennen de clubs dit in alle toonaarden. In Pamplona volgt men de zaak wel met de nodige aandacht. Want als de Spaanse voetbalbond tegen de betrokken clubs sancties zou nemen, kan het betekenen dat Osasuna, dat vorig seizoen vierde werd, alsnog tot kamp-ioen wordt gekroond. Nikola Zigic, de boomlange spits van Racing Santander, werd uitverkoren tot Servisch voetballer van het jaar. Vóór zijn komst naar Spanje speelde hij bij Rode Ster Belgrado. Iñaki Diaz de Cerio, de aanvaller van Real Sociedad, scheurde zijn meniscus en is minstens een maand niet inzetbaar. Iñaki Lafuente, de doelman van Athletic Bilbao, kon vorig weekend niet onder de lat plaatsnemen. Op de vrijdagtraining liep hij immers een hersenschudding op toen hij een hard getrapte bal van de andere doelman, Daniel Aranzubia, in het gezicht kreeg. Barcelona neemt deze week als Europees kampioen deel aan de Intercontinentale beker in Tokyo. Morgen/donderdag spelen de Catalanen tegen de winnaars van het maandag gespeelde kwartfinaleduel tussen het Koreaanse Jeonbuk Motors en het Mexicaanse América. Komende zondag staat dan normaal de finale op het programma tegen het Braziliaanse Internacional Porto Alegre. DDV