Vrijdag 19 maart, de eerste selectie van maar liefst 33 spelers voor de WK-kwalificatiewedstrijden tegen Wales, Tsjechië en Wit-Rusland. Maar liefst negen jongens steken het Kanaal over, zeven tonen de afgedrukte selectiebrief aan de Belgische grens en vijf Jupiler Pro League jongens vertoeven reeds in het vaderland. De duurste man is Kevin De Bruyne (100 miljoen marktwaarde), de goedkoopste en tegelijkertijd de oudste alsook degene die het langst op het vliegtuig zal moeten zitten is Thomas Vermaelen (1,1 miljoen marktwaarde, 35 jaar en spelend in Japan). Het hoofd van Thibaut Courtois staat het verst verwijderd van zijn voeten, terwijl dat van Dries Mertens betrekkelijk dichtbij staat. Als een lichaam daadwerkelijk 7,5 hoofden groot is, bedraagt de afstand bij Thibaut 1m72 en bij Dries 1m46. Ja...

Vrijdag 19 maart, de eerste selectie van maar liefst 33 spelers voor de WK-kwalificatiewedstrijden tegen Wales, Tsjechië en Wit-Rusland. Maar liefst negen jongens steken het Kanaal over, zeven tonen de afgedrukte selectiebrief aan de Belgische grens en vijf Jupiler Pro League jongens vertoeven reeds in het vaderland. De duurste man is Kevin De Bruyne (100 miljoen marktwaarde), de goedkoopste en tegelijkertijd de oudste alsook degene die het langst op het vliegtuig zal moeten zitten is Thomas Vermaelen (1,1 miljoen marktwaarde, 35 jaar en spelend in Japan). Het hoofd van Thibaut Courtois staat het verst verwijderd van zijn voeten, terwijl dat van Dries Mertens betrekkelijk dichtbij staat. Als een lichaam daadwerkelijk 7,5 hoofden groot is, bedraagt de afstand bij Thibaut 1m72 en bij Dries 1m46. Jan Vertonghen is de stamvader met 123 caps, terwijl Albert Sambi Lokonga en Orel Mangala wellicht nu al op een stoel staan te zingen als overgangsritueel. Het hart van Thomas Foket pompt op volle toeren voor en bij zijn Stade Reims. Hij stond het vaakst aan de aftrap (97%) en speelde maar liefst 2520 minuten in de Ligue 1, terwijl Thorgan Hazard door blessureleed slechts 316 minuten kon spelen voor die Schwarzgelben. Romelu Lukaku wordt in quarantaine gezet na een covid-uitbraak bij Internazionale en de immer vrolijke Michy Batshuayi kijkt uit naar speelgelegenheid bij de ploeg waar hij wel weet te scoren, de Rode Duivels. Ontbreken op de lijst: Axel Witsel en Eden Hazard. Axel Laurent Angel Lambert Witsel kent - zoals gebruikelijk - voor- en tegenstanders. Ik beken: ik ben voorstander. Geen enkele centrale verdediger kan motiveren wat er ontbreekt in de speelstijl van de controlerende middenvelder, terwijl een spits hooguit eens kan zeuren over het ontbreken van een snedige dieptepass. Daarvoor heb je de binnen- én buitenkant voet van koning Kevin. Axel Witsel is heer en meester in positiespel, hij leest elke passlijn en het licht gaat zelden uit. Bovendien kan de serene middenvelder ook ingeschakeld worden als centrale verdediger, daar waar aanvankelijk de grootste zorg van voetbalminnend Vlaanderen lag. Plan B, Leander Dendoncker. Even onverstoord aan de bal, gedisciplineerd in zijn positiespel en evenzeer verschuifbaar naar de centrale verdediging. Als de 80 procent doorgescheurde vezels van Axel Witsel de weg naar elkaar niet tijdig terugvinden, dan wordt plan B, plan A en heb je een nieuw plan B nodig. Youri Tielemans kan zijn aanvallende impulsen opbergen en de rol als controleur op zich nemen. Orel Mangala en Albert Sambi Lokonga mogen de droom in de ogen kijken, als blijk van erkenning, maar het uitgestelde EK is niet uitgesteld genoeg. Mats Rits is de Brugse ervaring en werkkracht, al lijkt de Belgische competitie zich op een ander tempo voort te bewegen dan pakweg een EK of WK. Kortom, de puzzel van de beperkte defensieve spoeling breidt zich uit naar de linie ervoor. Aan Roberto Martínez om erkenning en ervaring in evenwicht te brengen. En dan: Eden Hazard. De fonkelende ogen worden steeds doffer, de uit stilstand opstartende dribbels worden ingeruild voor een troosteloze maar veilige één-twee en heel de wereld beslist mee over het plaatje dat het hele lichaam heeft vastgeschroefd. Maar Florentino Pérez heeft gesproken, geen scalpel in de getalenteerde enkel van Hazard. De conservatieve aanpak wordt in de handen van revalidatiegod Lieven Maesschalck gelegd. De man die het lichaam leest en zich niet blindstaart op zes röntgenfoto's en vijftien bloedresultaten. De man die het hoofd van Eden zal moeten leegmaken. Want ondanks een sterke Leandro Trossard bij Brighton, hoe ontwapenend Charles De Ketelaere ook speelt en hoe Yannick Carrasco terug Carrasco is: België heeft maar één Eden én miljoenen inwoners die hun gevaccineerde arm de lucht in willen steken wanneer we - samengepropt op de markt in Brussel - Europees kampioen spelen.