Na een ongeslagen tweeluik tegen de nummers 16 en 44 van de FIFA-ranking slaat onverwacht de twijfel toe. De Rode Duivels, al jaren op een piëdestal gezet waar zelfs Kim Clijsters en Justine Henin in hun hoogdagen niet van konden dromen, zaaien zeven maanden voor de start van het WK in Rusland verdeeldheid in ons landje. De zwartkijkers zien geen progressie sinds de switch van Marc Wilmots naar Roberto Martínez, eisen dat Axel Witsel uit de ploeg wordt gezet, klagen over akkefietjes binnen de spelersgroep (Radja Nainggolan, Kevin De Bruyne) en bidden dat Vincent Kompany en Thomas Vermaelen blessurevrij zullen zijn volgende zomer.
...

Na een ongeslagen tweeluik tegen de nummers 16 en 44 van de FIFA-ranking slaat onverwacht de twijfel toe. De Rode Duivels, al jaren op een piëdestal gezet waar zelfs Kim Clijsters en Justine Henin in hun hoogdagen niet van konden dromen, zaaien zeven maanden voor de start van het WK in Rusland verdeeldheid in ons landje. De zwartkijkers zien geen progressie sinds de switch van Marc Wilmots naar Roberto Martínez, eisen dat Axel Witsel uit de ploeg wordt gezet, klagen over akkefietjes binnen de spelersgroep (Radja Nainggolan, Kevin De Bruyne) en bidden dat Vincent Kompany en Thomas Vermaelen blessurevrij zullen zijn volgende zomer. De positivo's, waar ik mezelf graag bij reken, wijzen naar de eveneens tegenvallende prestaties van de andere toplanden in kwalificatie- en oefenduels. In Italië en Nederland zullen alle voetbalfans tot aan de start van de kwalificatiecampagne voor het EK 2020 dagelijks ontwaken met een gigantische kater. Die landen behoren dan ook niet langer tot de top tien van de wereld. Maar ook bij de absolute toppers loopt het niet altijd van een leien dakje. 's Werelds nummer één Duitsland kon nu al drie oefenwedstrijden op rij niet meer winnen. Argentinië plaatste zich maar met de hakken over de sloot en dankzij een weergaloze Lionel Messi voor het WK en verloor deze week nog een oefenpot van Nigeria. Frankrijk bleef in de WK-kwalificatiecampagne in eigen huis steken op een draw tegen Luxemburg en verloor in Zweden. Spanje geraakte, net als de Rode Duivels begin dit jaar, in een vriendschappelijk duel niet voorbij gastheer Rusland (3-3). Portugal bleef steken op 1-1 tegen de Verenigde Staten, een land dat zich niet eens voor het WK kon plaatsen. Alleen Brazilië lijkt écht klaar voor het WK, al oefende de Seleção dit jaar maar tegen twee toplanden en kwamen Neymar en zijn ploegmakkers in die twee duels niet tot scoren (0-0 in Engeland en 0-1 tegen Argentinië). Het romantiseren van winnende ploegen is nog zo'n stokpaardje van de kritische media dat weleens onderuit gehaald mag worden. Toen Spanje in 2010 wereldkampioen werd, stonden alle journalisten samen te dansen op de banken. Het fel bejubelde tikitakavoetbal, waarmee FC Barcelona succes na succes had geboekt, leverde de Spanjaarden voor het eerst in de geschiedenis een wereldtitel op. Wat iedereen vergeten lijkt, is dat Spanje op dat WK in Zuid-Afrika de eerste match verloor van Zwitserland, veel geluk had in de laatste poulewedstrijd tegen Chili en vanaf de achtste finales elke (!) wedstrijd won met amper één goal verschil (telkens 1-0). Van de wereldbeker in 2014 herinnert iedereen zich de weergaloze 1-7-overwinning van Duitsland in de halve finales tegen Brazilië, maar ook de Mannschaft had moeten zwoegen om zover te geraken. In de poulefase behoedde ouderdomsdeken Miroslav Klose de Duitsers voor een nederlaag tegen Ghana en in de volgende ronde hadden de troepen van Joachim Löw zowaar verlengingen nodig tegen godbetert Algerije. Argentinië speelde volgens waarnemers in Brazilië een barslecht WK, maar was, op een geweldige goal van Mario Götze na, wel erg dicht bij de wereldtitel. Onze Duivels beginnen in juni aan hun derde grote toernooi op rij. Ze zijn allemaal wat rijper en met het afscheid van enkele routiniers in het vooruitzicht lijkt het hoog tijd om te oogsten. Dat kan. Maar dan moet alles meezitten. Zoals dat ook het geval was bij alle vorige WK- en EK-winnaars. Of we te veel teren op individueel talent? Diego Maradona maakte in 1986 Argentinië toch ook in z'n eentje wereldkampioen? Wij hebben De Bruyne én Hazard. Laat ons dromen! Al uw reacties en sportgerelateerde zoekertjes zijn welkom bij Sport/Voetbalmagazine, Raketstraat 50 bus 5, 1130 Brussel of via e-mail : sportmagazine@roularta.be. De redactie behoudt zich het recht voor teksten in te korten of te weigeren. De schrijver moet zijn naam en woonplaats vermelden. KOEN FRANS, ANTWERPEN