Het clubhuis van de Koninklijke Roei- en Nautische Sport Oostende blinkt in de zon. Het is iets voor twaalf uur en het wordt vandaag een mooie zomerse dag aan de kust. Aan de brug, naast de aanlegsteiger, zitten enkele meeuwen. Onverstoorbaar. Ook het Kanaal Oostende-Brugge straalt rust uit. Amper een rimpeltje, ideale omstandigheden om te roeien. En nog ruim een half uur langer dan voorzien door te gaan. De trainer, Frans Claes, heeft net als tijdens de voorbije honderden trainingen met de fiets meegereden - chronometer in de hand - en arriveert als eerste aan het clubhuis. Een paar minuten later komt de Belgische dubbeltwee soepel door het water aan gegleden.
...