Een 3-0-zege tegen Antwerp gaf Lokeren zekerheid over het behoud in de hoogste klasse. Eindelijk. Van bij de start van het seizoen ontstonden er spanningen tussen trainer Paul Put en de IJslanders. De ambitieuze Antwerpenaar had ze graag snel bij de groep, terwijl de internationals - die vorige zomer nog wedstrijden met de nationale ploeg van IJsland hadden gespeeld - nog een of twee weken vakantie hadden. Dat ongenoegen, gekoppeld aan de mindere vorm van Arnar Vidarsson, Runar Kristinsson en later de blessure van Arnar Gretarsson legt uit waarom het voor nieuwjaar zo moeilijk draaide en ...

Een 3-0-zege tegen Antwerp gaf Lokeren zekerheid over het behoud in de hoogste klasse. Eindelijk. Van bij de start van het seizoen ontstonden er spanningen tussen trainer Paul Put en de IJslanders. De ambitieuze Antwerpenaar had ze graag snel bij de groep, terwijl de internationals - die vorige zomer nog wedstrijden met de nationale ploeg van IJsland hadden gespeeld - nog een of twee weken vakantie hadden. Dat ongenoegen, gekoppeld aan de mindere vorm van Arnar Vidarsson, Runar Kristinsson en later de blessure van Arnar Gretarsson legt uit waarom het voor nieuwjaar zo moeilijk draaide en waarom het hoofd van Put uiteindelijk op tafel belandde. Het lot van de club werd mede gered door het Torinstinct van de Braziliaan Tailson, naar hier gehaald door de makelaar die ook Victor en Luciano naar Germinal Beerschot haalde. Kortom, aan zijn flirt met Beerschot vorig seizoen hield voorzitter Roger Lambrecht alvast toch dat over. Maar hij is niet gehaast om de contractverlenging van Tailson, deze zomer vrij, te bespoedigen. "Alles op zijn tijd. We gaan ons niet bezondigen aan impulsieve beslissingen." Om de Afrika-politiek en de inspanningen daar niet helemaal te laten verzanden, diende Willy Reynders intussen een ambitieus plan in om de overgang voor de jonge beloften iets meer te vergemakkelijken. Reynders : "Er gebeurden in het verleden fouten. Die jongens moesten hier direct presteren. Dat lukte niet altijd. Ze hebben tijd nodig. Bovendien leg je op hun schouders een immense druk. Hun minder begoede families willen absoluut dat zij het maken, om zo in hun onderhoud te voorzien. Teruggestuurd worden met een negatief rapport is een drama, je krijgt die jongens echt niet meer dat vliegtuig op. Maar ik geloof erin. We spelen ginder de Champions League met onze teams, er is ongelooflijk veel talent." Maar het systeem werkt tegen, vindt hij. De invallers spelen op maandag, dus traint die groep dan amper. Op dinsdag is er een hersteltraining, gekoppeld aan een tweede training met de hele groep. Maar echt voluit kan er dan ook niet worden gegaan. Woensdag was lang vrij in Lokeren. Pas onder Franky Van der Elst veranderde dat. Reynders : "Zo had je tenminste één dag waarin je met de hele groep twee keer kon trainen." Op donderdag start dan de voorbereiding voor het weekend, waarbij shadow game en stilstaande fases aan bod komen. Reynders : "Een mooi ritme als je volleerde profs hebt. Maar een vervelend schema om jongeren in op te leiden en te laten doorstromen. Daarom is mijn voorstel om de jongeren uit die groep te lichten en om daar heel intensief apart mee bezig te zijn." "Goed dat u mij daarvan op de hoogte brengt", is de ietwat laconieke commentaar van Lambrecht. "Ik heb dat plan nog niet gezien. Er staat blijkbaar niets op papier. Maar het klopt dat we iets willen veranderen. Er is te weinig doorstroming naar de eerste ploeg. Alleen Davy De Beule kon op acht jaar tijd doorbreken." Over een twee- tot drietal weken wil Lambrecht ook de naam van de trainer voor volgend seizoen bekendmaken. Het is immers lang niet zeker dat Franky Van der Elst behouden blijft. "Het ontbreekt zeker niet aan kandidaten", zegt Lambrecht. "We zullen goed overwogen een beslissing nemen."'We willen iets veranderen, want er is te weinig door- stroming naar de eerste ploeg.'door Peter T'Kint en Frédéric Vanheule