In Noorwegen zit het seizoen er al op sinds begin november. In april 2007 start de nieuwe campagne, maar tot dan speelt Vålerengen - de nieuwe club van Rune Lange - in de Royal League, een nacompetitie die de beste Scandinavische teams verzamelt. Voor Lange de ideale gelegenheid om matchritme op te doen, want de van Club Brugge overgekomen aanvaller miste wegens blessure een flink deel van de voorbije competitie.
...

In Noorwegen zit het seizoen er al op sinds begin november. In april 2007 start de nieuwe campagne, maar tot dan speelt Vålerengen - de nieuwe club van Rune Lange - in de Royal League, een nacompetitie die de beste Scandinavische teams verzamelt. Voor Lange de ideale gelegenheid om matchritme op te doen, want de van Club Brugge overgekomen aanvaller miste wegens blessure een flink deel van de voorbije competitie. Na een eerder slappe start herpakte Vålerengen (in 2005 nog Noors kampioen) zich, om uiteindelijk nog eervol derde te eindigen. Kjetil Rekdal, tot de zomer coach van de club uit Oslo, was het die Rune Lange (28) weer naar zijn vaderland haalde. Een serieuze gok, want aan de toekomstperspectieven van de blonde spits werd, ondanks zijn enorme verdiensten, hard getwijfeld in Brugge en hij kreeg uiteindelijk geen contractverlenging aangeboden. Een zwakke rug en dito knieën hielden de Noor meer dan hem lief was van de Belgische velden. Ondanks alles voetbalde Lange een aardige reputatie bijeen in ons landje, hij staat bij Club Brugge nog steeds te boek als Mister Vijftig Procent, in 157 duels scoorde hij 75 maal. De eerste weken van Lange bij Vålerengen - ook Tromsø was een mogelijkheid, maar Lange wilde in Oslo voetballen omdat het minder ver reizen was voor zijn West-Vlaamse vriendin - stonden in het teken van de revalidatie. Pas vanaf augustus kwam hij weer aan voetballen toe. "Tegen de herfst raakte hij stilaan weer helemaal fit en mocht hij meermaals met de invallers opdraven. Toen was de Noorse competitie bijna gedaan", verduidelijkt Glenn Bisset Eriksen, redacteur bij VG, de grootste krant in Noorwegen. "Over augustus, september en oktober gespreid kwam hij aan amper zes wedstrijden, waarvan hij er geen enkele in de basis stond. Hij speelde in totaal 86 minuten en scoorde niet. Enkel één assist prijkt achter zijn naam. Je mag dus gerust stellen dat Lange eigenlijk geen enkele impact had op het voorbije seizoen van Vålerengen. "Voorin posteert trainer Petter Myhre meestal Tore André Flo (ex-Chelsea) en Jan Derek Sørensen (ex-Borussia Dortmund). Flo is een beetje hetzelfde geval als Lange : vaak geblesseerd. Sørensen presteert nog wel, maar wordt toch al een dagje ouder. Daarom denk ik dat de ploeg zeker nog iemand als Lange kan gebruiken. De club rekent in ieder geval op hem, tenslotte tekende hij een langdurig contract en ik vermoed dat hij bij de best betaalde spelers in de kern behoort, dus hij zal zeker zijn kansen krijgen volgend seizoen. Ik ga er eerder van uit dat Flo steeds minder aan spelen zal toekomen. Vålerengen heeft in feite dringend nood aan een jonge spits, de aanval was hun pijnpunt tijdens het afgelopen seizoen. Glenn Roberts, een jongeling uit de jeugdreeksen, werpt zich nadrukkelijk op en ook Daniel Holm maakt een kans op een stek voorin, maar voorlopig wordt hij vooral als winger uitgespeeld." De rijzige maar technisch erg sterke Flo, net als Lange nogal blessuregevoelig, werd met open armen ontvangen bij zijn terugkeer naar de heimat. Hoe zit dat met het krediet van de ex-Bruggeling in Noorwegen wanneer hij zo lang aan de kant blijft ? "Lange is in Noorwegen niet zo'n bekende figuur, men weet wel dat hij lange tijd het mooie weer maakte in België, maar voor de rest kent de modale supporter hem niet zo", verklaart Eriksen. "Logisch, we hebben hem al een hele tijd niet meer aan het werk gezien. Voor hij uit Noorwegen vertrok, speelde hij bij Tromsø een vooraanstaande rol, hij was op dat moment een goede speler : sterk in de duels en kopbalkrachtig. Met een neus voor goals. Die verloor hij niet. Vålerengen doet het momenteel erg goed in de Royal League, Lange krijgt met mondjesmaat zijn minuten, maar ik vermoed dat ze hem nu stilaan ritme laten opdoen om volgend seizoen een basisplaats te bemachtigen. Als hij fit blijft, acht ik hem alleszins in staat zijn plek in het elftal af te dwingen." MATTHIAS STOCKMANS