Na losse contacten in maart vorig jaar werd Ivan Lendl twee weken geleden officieel de nieuwbakken coach van Andy Murray. Vrijdags vervoegde de Tsjechische Amerikaan zijn nieuwe pupil in Brisbane en twee etmalen later had Murray zijn eerste titel van 2012 beet. Indrukwekkend tennis vanaf de kwartfinales, de winst (6-1, 6-3) in de eindstrijd tegen Aleksandr Dolgopolov als kers op de figuurlijke taart.

Toegegeven, Murray prijkt niet meteen boven aan ons lijstje favoriete sporters. Te veel mopperpot. Op Roland Garros genoeg gezaagd om het hele Bois de Boulogne doormidden te krijgen. Op dat vlak is de link tussen Lendl en Murray gauw gelegd. Maar er zijn ook cijfermatige gelijkenissen tussen beiden. Zo verloor Lendl zijn vier eerste grandslamfinales (Murray staat op drie) en hij deed er 18 grandslamtoernooien over om de hoofdvogel af te schieten. Murray zit op dit moment aan 20.

Dat de samenwerking tussen toppers van weleer en huidige ATP-sterren niet altijd even goed loopt, bewezen het voorbije decennium onder meer Mats Wilander en JimmyConnors. Wilander was begin 2001 een jaar lang de coach van Marat Safin. De minzame Zweed moest het gemoed van de Rus temperen maar ontdekte gauw dat Safin even coachbaar was als Vladimir Poetin vatbaar voor protest. Ironie: Safin zetelt sinds kort voor de partij van Poetin in de Doema. Connors poogde in 2006 Andy Roddick naar nieuw grandslam-succes te stuwen. All American Boys onder elkaar, klaar om de eens zo fiere tennisnatie opnieuw eer aan te doen. In 2008 eindigde de samenwerking.

Wat dan met Murray en Lendl? Met een steeds sterkere service en forehand heeft de Schot de vorige jaren voldoende vaardigheden verzameld voor het behalen van een grandslamtitel. Vooral op mentaal vlak vindt Murray met Lendl de mentor die hij allicht nodig heeft om die laatste stap te zetten. Bovendien verschaft het de achtvoudige grandslamkampioen indirect de kans om die blinde vlek op zijn palmares uit te vlakken: winst op Wimbledon. Lendl was er twee maal verliezend finalist (1986 & 1987).

Dat de tandem Lendl-Murray op papier een hoog succespotentieel heeft, staat buiten kijf. Rest de vraag in hoeverre Lendl bereid is voldoende tijd vrij te maken om zijn pupil bij te staan, iets waar het zowel bij Wilander-Safin als Connors-Roddick spaak liep. Lendl verschool zich jarenlang in de tennisschaduw en nam de taak van 'golfvader' op zich. Verschillende van Lendls dochters maken grote zwier in het amateurcircuit, Isabelle als meest prominente.

Zoals elk jaar bracht Murray de voorbije kerstperiode door in Miami. Kerstdag werd ingevuld met een strandloop, allicht de drie verloren grandslamfinales overpeinzend, het steeds zwaarder wegende juk van de moedernatie meezeulend en zoekend naar het juiste loopmaatje om hem te vergezellen naar het opperste succes. Komend jaar wordt het hebben van die juiste running mate meer dan ooit cruciaal, dat weten ook de verschillende Amerikaanse presidentskandidaten. Voor Murray en Lendl betekent 2012 een nieuw begin, voor Carl Maes en Kim Clijsters hopelijk een passend einde.

Al uw reacties en sportgerelateerde zoekertjes zijn welkom bij Sport/Voetbalmagazine, Raketstraat 50 bus 5, 1130 Brussel of via e-mail : sportmagazine@roularta.be. De redactie behoudt zich het recht voor teksten in te korten of te weigeren. De schrijver moet zijn naam en woonplaats vermelden.

Sven Vantomme, Heestert

Na losse contacten in maart vorig jaar werd Ivan Lendl twee weken geleden officieel de nieuwbakken coach van Andy Murray. Vrijdags vervoegde de Tsjechische Amerikaan zijn nieuwe pupil in Brisbane en twee etmalen later had Murray zijn eerste titel van 2012 beet. Indrukwekkend tennis vanaf de kwartfinales, de winst (6-1, 6-3) in de eindstrijd tegen Aleksandr Dolgopolov als kers op de figuurlijke taart. Toegegeven, Murray prijkt niet meteen boven aan ons lijstje favoriete sporters. Te veel mopperpot. Op Roland Garros genoeg gezaagd om het hele Bois de Boulogne doormidden te krijgen. Op dat vlak is de link tussen Lendl en Murray gauw gelegd. Maar er zijn ook cijfermatige gelijkenissen tussen beiden. Zo verloor Lendl zijn vier eerste grandslamfinales (Murray staat op drie) en hij deed er 18 grandslamtoernooien over om de hoofdvogel af te schieten. Murray zit op dit moment aan 20. Dat de samenwerking tussen toppers van weleer en huidige ATP-sterren niet altijd even goed loopt, bewezen het voorbije decennium onder meer Mats Wilander en JimmyConnors. Wilander was begin 2001 een jaar lang de coach van Marat Safin. De minzame Zweed moest het gemoed van de Rus temperen maar ontdekte gauw dat Safin even coachbaar was als Vladimir Poetin vatbaar voor protest. Ironie: Safin zetelt sinds kort voor de partij van Poetin in de Doema. Connors poogde in 2006 Andy Roddick naar nieuw grandslam-succes te stuwen. All American Boys onder elkaar, klaar om de eens zo fiere tennisnatie opnieuw eer aan te doen. In 2008 eindigde de samenwerking. Wat dan met Murray en Lendl? Met een steeds sterkere service en forehand heeft de Schot de vorige jaren voldoende vaardigheden verzameld voor het behalen van een grandslamtitel. Vooral op mentaal vlak vindt Murray met Lendl de mentor die hij allicht nodig heeft om die laatste stap te zetten. Bovendien verschaft het de achtvoudige grandslamkampioen indirect de kans om die blinde vlek op zijn palmares uit te vlakken: winst op Wimbledon. Lendl was er twee maal verliezend finalist (1986 & 1987). Dat de tandem Lendl-Murray op papier een hoog succespotentieel heeft, staat buiten kijf. Rest de vraag in hoeverre Lendl bereid is voldoende tijd vrij te maken om zijn pupil bij te staan, iets waar het zowel bij Wilander-Safin als Connors-Roddick spaak liep. Lendl verschool zich jarenlang in de tennisschaduw en nam de taak van 'golfvader' op zich. Verschillende van Lendls dochters maken grote zwier in het amateurcircuit, Isabelle als meest prominente. Zoals elk jaar bracht Murray de voorbije kerstperiode door in Miami. Kerstdag werd ingevuld met een strandloop, allicht de drie verloren grandslamfinales overpeinzend, het steeds zwaarder wegende juk van de moedernatie meezeulend en zoekend naar het juiste loopmaatje om hem te vergezellen naar het opperste succes. Komend jaar wordt het hebben van die juiste running mate meer dan ooit cruciaal, dat weten ook de verschillende Amerikaanse presidentskandidaten. Voor Murray en Lendl betekent 2012 een nieuw begin, voor Carl Maes en Kim Clijsters hopelijk een passend einde. Al uw reacties en sportgerelateerde zoekertjes zijn welkom bij Sport/Voetbalmagazine, Raketstraat 50 bus 5, 1130 Brussel of via e-mail : sportmagazine@roularta.be. De redactie behoudt zich het recht voor teksten in te korten of te weigeren. De schrijver moet zijn naam en woonplaats vermelden. Sven Vantomme, Heestert