LANDINFOOPPERVLAKTE 17.075.400 km2
...

LANDINFOOPPERVLAKTE 17.075.400 km2 INWONERS 142.423.773 HOOFDSTAD Moskou WEBSITE www.rfs.ruLEONID SLOETSKI l 45 jaar l Ooit omschreven als de Russische Mourinho, met wie hij tactisch inzicht en charisma gemeen heeft. Duikt geregeld op in tv-programma's en is, in tegenstelling tot zijn voorgangers, geliefd bij journalisten. Sinds 2009 coach van CSKA, duobaan als bondscoach sinds 2015. LEONID SLOETSKI: 'Engeland heeft een nieuwe, begenadigde generatie die nu al een hoog niveau haalt. Alles gewonnen... Dat zegt veel, maar in onze poule komt iedereen in aanmerking voor een plaats in de volgende ronde. Wij dus ook.' SLOETSKI: 'Wellicht een nadeel. We hebben wel spelers met veel ervaring, die de anderen kunnen inspireren: IgorAkinfejev, VasiliBerezoetski, SergejIgnasjevitsj, RomanSjirokov, IgorDenisov...' SLOETSKI: 'Nog niet, maar we spelen vooral als een team. Aleksandr Golovin (CSKA, nvdr) en Oleg Sjatov van Zenit kunnen toppers worden, als ze progressie blijven maken.' SLOETSKI: 'Rusland had toen wellicht het sterkste team uit zijn geschiedenis. Halve finale, na spectaculaire 3-1-winst tegen Nederland. Ik weet nog altijd hoe ik me na het laatste fluitsignaal voelde: mijn geluk kende geen grenzen. Ik zou als coach graag eens hetzelfde voelen.' SLOETSKI: 'Arsjavin kon bij Arsenal redelijke statistieken voorleggen en was op een bepaald moment leider van het elftal. Pavljoetsjenko scoorde aanvankelijk wel voor Tottenham, terwijl de toenmalige coach van Chelsea - André Villas-Boas - Zjirkov probeerde te overtuigen om in Londen te blijven. Maar ze hadden het alle drie moeilijk om zich aan te passen. Ze vertrokken op heel jonge leeftijd naar Engeland en spraken de taal niet...' SLOETSKI: 'Neen. Er zitten heel wat spelers van CSKA in de nationale selectie en ik zie de meeste competitiewedstrijden, zodat ik de sterkte en het vormpeil van iedereen kan inschatten. Toen ik in augustus werd aangesteld als bondscoach, volgden een paar zware maanden, maar we zijn goed georganiseerd. Het blijft wel een zwaar beroep. Als ik een paar wedstrijden verlies, dan vlieg ik bij CSKA op straat. En als we geen goed EK spelen, dan stopt ook het verhaal bij de nationale ploeg. Dan kan ik volgend jaar kiezen tussen Rotor Volgograd en Olympia Volgograd.' (lacht) SLOETSKI: 'Positief. Rusland moet zich niet willen afsluiten van andere delen van de wereld en van globalisatie. Duitsland is een van de meest succesrijke voetballanden ter wereld en deed al in 2009 een beroep op Cacau, een volbloed Braziliaan. Waarom zouden wij het anders willen doen? Onze doelman, Guilherme, heeft een Russisch paspoort, leert onze taal en betaalt belastingen in Rusland. Waarom zou ik hem niet oproepen? Maar we naturaliseren niet zomaar spelers, we kijken vooral naar het niveau.' De voetbalbond en Fabio Capello hadden hun lot aan elkaar verbonden tot het WK van 2018, maar in juli 2015 viel het doek over de regeerperiode van de Italiaanse grootverdiener. Na de roemloze uitschakeling op het WK in Brazilië en amper twee overwinningen in zes EK-kwalificatiewedstrijden leek deelname aan het EK zo- goed als uitgesloten, maar aan de hand van de minzame Leonid Sloetski (T1 van CSKA) denderde Rusland alsnog naar de tweede plaats: vier matchen gespeeld, alles gewonnen. Grote verwachtingen koestert Rusland niet. Het EK in Frankrijk is, zo werd al jaren gezegd, een tussenstap naar de zomer van 2018, wanneer de Russen op het WK in eigen land willen schitteren. En: de blessure (gebroken middenvoetsbeentje) van spelmaker Alan Dzagojev versterkte dat gevoel. De middenvelder van CSKA was zelfs vanuit zijn controlerende positie het creatieve brein van de ploeg, die nu vooral rekent op de flitsen van de twee flanken: Kokorin en Sjatov, ploegmaats van Nicolas Lombaerts in Sint-Petersburg. De centrale positie van Dzagojev wordt ingenomen door Spartakmiddenvelder Gloesjakov, eerder een box-to-box dan een spelverdeler, met naast hem de ervaren Denisov en Sjirokov in de rug van de enige spits. In de verdediging is het centrale CSKA-duo Ignasjevitsj-Vasili Berezoetski een zekerheid, met Aleksej Berezoetski (tweelingbroer) als logische back-up. Ook keeper Akinfejev komt uit voor CSKA. Voorin lijkt Artjom Dzjoeba eindelijk de scorende spits van het nationale elftal te worden: tussen zijn debuut in 2011 en 2014 scoorde hij niet één keer, in de EK-voorronde tekende hij voor 8 goals. KONSTANTIN KLESJEV SOVETSKY SPORT'Rusland lijkt op papier niet in staat om zich voor de volgende ronde te kwalificeren, maar met een selectie die vooral bestaat uit spelers van Zenit en CSKA Moskou is de bondscoach wel zeker van een goede balans. In de groep lijkt niemand onklopbaar, al heeft LeonidSloetski geen enkele echte topper in zijn elftal en zal hij vooral moeten rekenen op de ervaring van Sergej Ignasjevitsj (36), Vasili Berezoetski (33) en doelman Igor Akinfejev (30). 'Op het middenveld is een belangrijke rol weggelegd voor Roman Sjirokov (34), spelmaker van CSKA, en controlerende middenvelder Igor Denisov (32, Dinamo Moskou), twee spelers met veel maturiteit. Ik verwacht niet dat Oleg Sjatov en Aleksandr Kokorin, beiden nog maar 25, in dit toernooi een hoofdrol kunnen spelen.' - Alan Dzagojev, de 25-jarige middenvelder van CSKA Moskou en op het EK in 2012 de beste Russische speler, werd met een breuk in een middenvoetsbeentje van de lijst geschrapt. Dzagojev, die zijn blessure opliep tijdens de kampioenenmatch tegen Roebin Kazan, werd in de selectie vervangen door Dmitri Torbinski (Krasnodar). - Bondscoach Leonid Sloetski zette RomanNeustädter op 23 mei al op de voorlopige spelerslijst, al was de 28-jarige verdediger van Schalke 04 toen nog geen Russisch staatsburger. Neustädter werd geboren in Oekraïne en speelde in zijn jeugd voor de Duitse nationale jeugdelftallen. ARTJOM DZJOEBA: 'Ik hoop van wel. Met de groep waar we nu over beschikken zullen we nooit zo'n slecht voetbal als toen spelen. We mogen dus hopen op een ticket voor de volgende ronde.' DZJOEBA: 'Drie sterke teams. Engeland is op papier de favoriet, maar ik denk dat we onze voet naast de drie ploegen kunnen zetten. Sommige groepen lijken sterker dan de onze. Dat we tegen Engeland starten, beschouw ik niet als een nadeel, want met hun grote en luidruchtige supportersschare zullen we meteen in de sfeer van het toernooi gezogen worden. En mochten we meteen winnen, dan zal ons zelfvertrouwen een boost krijgen. Ik kijk enorm naar het toernooi uit. Toen ik op televisie naar de loting keek, kreeg ik al meteen een adrenalinekick. Ik hoop dat we gespaard blijven van blessures of schorsingen.' DZJOEBA: 'Joe Hart, een van mijn favoriete doelmannen. Mocht ik tegen hem kunnen scoren, dan zal ik de gelukkigste mens ter wereld zijn. WayneRooney is hun leider, maar ik houd ook van de manier van voetballer van TheoWalcott. Een gevaarlijke winger, die door de bondscoach helaas - of gelukkig maar (lacht) - niet werd geselecteerd.' DZJOEBA: 'Ik houd van dat soort voetbal en ik hoop dat ik ze met hun eigen wapens kan verslaan. GarethBale is dan weer een atypische Welshe voetballer. Je hebt ook nog Aaron Ramsey, maar Bale is toch nog van een ander niveau. Met alle respect voor RyanGiggs, die ik enorm bewonder, maar dit team is wellicht het sterkste uit de geschiedenis van Wales. Ik vermoed dat ze dat ook tegen Engeland zullen willen bewijzen, al moeten we ook van hen geen schrik hebben.' DZJOEBA: 'Zij kunnen voor de verrassing zorgen. Niemand verwacht iets van hen, maar Slovakije is een te duchten team. Op de een of andere manier kan je ze met ons vergelijken: een ploeg die in staat is om vanuit de rol van underdog toch iets moois neer te zetten. Mochten we in de groepsfase uitgeschakeld worden, dan hebben we gefaald. Stoten we wel door, dan moeten we onze ambitie bijstellen, zonder te hoge verwachtingen te scheppen. Alleen Frankrijk en Duitsland mogen een halve finale ambiëren, de andere teams zullen de hordes keer per keer moeten nemen.' DZJOEBA: 'Hij heeft de sfeer binnen de nationale ploeg veranderd en creëerde een positief klimaat. En hij is niet alleen een winnaar, maar ook een nette en vriendelijke man. Plus: een goede trainer. Hij was de geknipte man voor de job, die ons ervan overtuigde dat we ook winnaars kunnen zijn. Ik ben nu al een fan van hem.' (lacht) 'We naturaliseren niet zomaar spelers, we kijken vooral naar het niveau.' - LEONID SLOETSKI