Zijn contract loopt nog tot medio 2008 en hij is er inmiddels 33, maar volgens assistent-trainer CarlosQueiroz kan Ryan Giggs nog minstens twee jaar mee. Zaterdag kwam hij voor de 700ste keer in actie voor Manchester United, dat afstevent op een nieuwe titel. Het zou zijn negende zijn.
...

Zijn contract loopt nog tot medio 2008 en hij is er inmiddels 33, maar volgens assistent-trainer CarlosQueiroz kan Ryan Giggs nog minstens twee jaar mee. Zaterdag kwam hij voor de 700ste keer in actie voor Manchester United, dat afstevent op een nieuwe titel. Het zou zijn negende zijn. Ryan Joseph Wilson zag op 29 november 1973 het levenslicht in Cardiff. Zijn vader was een donkere rugbyspeler. Ryan werd opgevoed in het Engelse Salford, een voorstadje van Manchester. Vandaar zijn donkere huidskleur en zijn Engelse accent. Hoewel vader Danny Engelse voorouders had, mocht Ryan na onderzoek van de Engelse bond toch niet voor de Engelse nationale ploeg uitkomen. Dus koos hij voor Wales, waar hij inmiddels 54 caps verzamelde. Ryan heeft nog een jongere broer, Rhodri. Die voetbalt voor FC United of Manchester, een ploeg gesticht door opstandige fans na de overname van hun favoriete club door de Amerikaan Malcolm Glazer. Op zijn veertiende werd Ryan Wilson ontdekt door United, in de straten van de stad. Ryan Wilson heette toen al Ryan Giggs, want na de scheiding van zijn ouders nam de zoon als statement de naam van zijn moeder aan. SirAlex Ferguson koesterde het talent en liet hem al in het seizoen 1990/91 debuteren. Het seizoen erop was hij al vaste waarde. Anders dan David Beckham, twee jaar jonger, koos Giggs voor een leven in de schaduw. Al was dat niet altijd zo. Anderhalf decennium geleden was Giggs veel hotter dan Becks. Hij had lucratieve privécontracten met Reebok en Fuji. Terwijl Beckham naar Preston North End werd gestuurd om er harder te worden, was het liefdesleven van Ryan voer voor de tabloids, na relaties met Dani Behr, een tv-presentatrice, of Davinia Taylor, een soap-actrice. Maar Giggs kalmeerde na zijn huwelijk met StaceyCooke. Ze hebben twee kinderen, dochter Liberty en zoon Zach. Zijn sociaal engagement blijkt uit zijn campagnes tegen landmijnen voor Unicef, maar het liefst laat Giggs toch de voeten spreken. S West Ham blijft problemen hebben met zijn Argentijnen CarlosTevez en Javier Mascherano (intussen al bij Liverpool). Een reglement verbiedt het opstellen van spelers die nog eigendom zijn van een derde partij. In het geval van de Argentijnen is dat MSI (Media Sports Investment). Als onderzoek dat uitwijst, kan West Ham punten verliezen en lijkt het behoud verder weg dan ooit. Emile Mpenza debuteerde zaterdag bij Manchester City. Hij viel in tijdens de rust, maar kon de 0-1-stand niet veranderen. Didier Drogba (Chelsea) werd Afrikaans voetballer van het jaar. Michael Essien eindigde derde, achter Samuel Eto'o, die de voorbije drie edities van dit referendum won. Emmanuel Eboué (Arsenal) kreeg voor een handgemeen na het bekerduel tegen Chelsea drie matchen schorsing. De scheidsrechter zag de slag die hij uitdeelde aan William Gallas niet, maar tv-beelden wel. Ook Kolo Touré en Emmanuel Adebayor, die beiden rood kregen, moeten drie matchen langs de kant blijven. Benni McCarthy (Blackburn) maakte de enige treffer in de replay van de FA Cup tegen Arsenal. Blackburn Rovers speelt nu in de kwartfinales thuis tegen Man. City. Om de fans ter wille te zijn, verminderde Blackburn de prijzen voor abonnementen volgend seizoen met een kwart. Ook Chelsea, Bolton, Wigan en Everton willen verminderen. Het inkomstenverlies wordt door hoger tv-geld gecompenseerd. DOOR PETER T'KINT