Vooraf bestempeld als een degradatiekandidaat parkeerde het jonge en Belgische - doorgaans waren acht van de elf basisspelers Belg - Germinal Beerschot zich vorig seizoen geruisloos op een onverhoopte zevende plaats. Dat daarbij niet altijd voor even spektakelrijk voetbal werd gezorgd, bewijzen de cijfers : in 34 wedstrijden scoorde de ploeg 34 keer en kreeg ze 39 doelpunten tegen. Goed verdedigd en efficiënt gespeeld, heet dat dan. Maar wilden ze op het Kiel nog vooruitgang boeken, dan moesten ze iets aan die offensieve stootkracht doen.
...

Vooraf bestempeld als een degradatiekandidaat parkeerde het jonge en Belgische - doorgaans waren acht van de elf basisspelers Belg - Germinal Beerschot zich vorig seizoen geruisloos op een onverhoopte zevende plaats. Dat daarbij niet altijd voor even spektakelrijk voetbal werd gezorgd, bewijzen de cijfers : in 34 wedstrijden scoorde de ploeg 34 keer en kreeg ze 39 doelpunten tegen. Goed verdedigd en efficiënt gespeeld, heet dat dan. Maar wilden ze op het Kiel nog vooruitgang boeken, dan moesten ze iets aan die offensieve stootkracht doen. Jurgen Cavens, wegkwijnend bij AA Gent, werd ingehaald, maar moest al meteen onder het mes. Volgens het meest gunstige scenario haalt hij net de competitiestart. De eerste trainingsweken was het bij Germinal Beerschot een va-et-vient van testspelers. De Beerschotaanhang amuseerde er zich kostelijk mee om ze koosnaampjes mee te geven : Jean-Pol, Toine, de Lowie en Marcel. Germinal Beerschot heeft jong en Belgisch ingekocht, denk je dan, maar vergis je niet : 'Jean-Pol' is Joao Paulo, 'Toine' is Antonio Eduardo, 'Lowie' is Jorge Luis en 'Marcel' is Marcelo de Souza Ribeiro. Allen van de Braziliaanse stranden geplukt. Allen offensieve krachten. Daarbij kwamen in de loop van vorige week nog eens Cadu en Felipe vanuit Vasco da Gama overgewaaid. Dat brengt het totaal op zes Brazilianen in de kern. "Qua prijs-kwaliteit vind je niet beter dan in Brazilië en door het succesverhaal met Victor hebben we daar enkele contacten kunnen uitbouwen," verklaart trainer Marc Brys de nieuwe wending. "Van Brazilianen weet je dat ze kunnen voetballen, het nadeel is natuurlijk de onzekerheid over hun aanpassing. Ook voor mezelf is het moeilijker : ik praat heel graag met mijn spelers en nu moet ik mijn gedachten via derden proberen uit te leggen, meestal via Luciano." De communicatiekloof zorgt op de trainingen van Germinal Beerschot voor best grappige plaatjes. Wanneer Brys de namiddagtraining begint met een half uur durende wedstrijdbespreking, turen Marcelo en Edouardo vertwijfeld naar de grijzende lucht. Na de praatsessie sluipt Marcelo van het veld en gaat op zijn eentje rondjes lopen op een aanpalend veldje. Tot Brys plots in de smiezen krijgt dat er een speler ontbreekt op zijn training. "Waar hangt diene Marcelo nu weer uit ?" foetert hij luid op. Ja, de Brazilianen, ze zorgen voor een beetje samba op het Kiel. Al is niet iedereen daar onverdeeld positief over. Conditietrainer Chris Goossens, bijvoorbeeld, die zijn conditieprogramma steeds moet bijsturen, "omdat die mannen met vier weken conditieachterstand op training verschijnen en dat dan willen goed maken door te hevig te trainen. Ze kennen hun limieten niet." Of Kristof Snelders, vorig seizoen topschutter van de ploeg met amper negen treffers. Voor hem blijft het afwachten wie er nu naast hem in de spits komt te lopen. "Het liefst speel ik met een balvaste en statische spits naast mij, dan kan ik meer diepgaan en mijn snelheid gebruiken. Ik wil mezelf ook niet te veel druk opleggen, maar het duo Cavens-Snelders kan volgens mij vonken geven. Nu met die Brazilianen, die afwisselend mee in de voorlinie staan, worden de automatismen niet bevorderd. Je weet niet eens of ze wel blijven. Bovendien moet je met een Braziliaan altijd even afwachten of hij zich kan integreren. Op dat vlak vallen de testers goed mee, ze zijn kneedbaar. En het taalprobleem zorgt eigenlijk voor een gezellige sfeer : soms steken we hen verkeerde woorden op, waarmee ze dan fier naar de trainer gaan ( proest het uit). Dat de sfeer er in zit, is voor een ploeg als de onze van cruciaal belang. Het was vorig seizoen de basis van ons succes. Germinal Beerschot kan alleen maar resultaten boeken als iedereen voor elkaar werkt." In welke formatie hij zijn spelers voor elkaar zal laten werken, weet Marc Brys nog niet. "Ik vind dat je als trainer eerst moet kijken naar welk materiaal je in handen hebt en daar dan je systeem op afstemmen, niet omgekeerd. Ik heb natuurlijk een tactische voorkeur, liefst in een 4-4-2 met op het middenveld een ruit, zodat de flanken kunnen meeschuiven en het middenveld kort aansluit. Maar ik herhaal : de kwaliteiten van een groep bepalen het systeem. Vorig seizoen zijn we gestart in een 4-4-2 met twee verdedigende middenvelders, maar na het vertrek van Victor werden we gedwongen op een ander systeem over te schakelen. Daarom ben ik heel blij met de komst van Chris van der Weerden, iemand die verbaal voldoende sterk is en zijn ervaring kan delen met de rest van de ploeg. Van der Weerden komt als centrale verdediger, maar kan naargelang van de situatie ook op het middenveld postvatten." Brys predikt tactische flexibiliteit, maar wat de fysieke voorbereiding betreft is hij minutieus : samen met Chris Goossens stippelt hij een conditioneel trainingsschema uit waarvoor alles moet wijken, ook de oefenwedstrijden. Het valt op dat het oefenschema van Germinal Beerschot enkel bestaat uit partijtjes tegen kleinere clubs uit lagere reeksen. De oefenpot tegen Verbroedering Geel van voorbije zaterdag gold als een van de enige serieuze testen. De partij ging met 2-1 verloren. "Het makkelijke oefenprogramma was volledig mijn keuze", zegt Brys. "Oefenwedstrijden zijn volledig ondergeschikt aan het trainingsschema. Als we tegen betere ploegen zouden spelen, moeten we ook onze trainingsopbouw veranderen. Ik denk dat de resultaten van vorig seizoen het nut van deze aanpak hebben bewezen. Bovendien is er aan onze verdediging amper iets veranderd en is het vooral offensief dat we ons moeten testen. Dat kan beter tegen mindere ploegen."door Matthias Stockmans'Het duo Cavens-Snelders kan volgens mij vonken geven.' (Kristof Snelders)