Alken, een voormiddag. In het kleine maar smaakvol ingerichte huisje, waar het rek met gewassen sokken en truitjes in de keuken staat, biedt Hans van Alphen (30) zijn bezoeker een koffie aan. De tienkamper oogt ontspannen, straks moet hij "nog een uur of vier, vijf" trainen. De buitenwereld heeft hem dan wel tot medaillekandidaat gebombardeerd nadat hij in het Oostenrijkse Götzis een nieuw persoonlijk record (8519 punten) en de toen beste wereldjaarprestatie neerzette, Van Alphen zelf weigert zijn doel bij te stellen. "Top acht." Valse bescheidenheid? Hij lacht. "Top acht betekent ook alles van de eerste tot de achtste plaats." En dan, plots, weer ernstig: "Zelfs met 8500 punten ben je niet zeker van het podium, je zal eerder rond de 8600 punten moeten eindigen. Ik moet focussen op mijn prestaties. Wat de anderen doen, heb ik niet in de hand. En er kan zo veel fout lopen..."
...