Momenteel is Samir Ujkani (27) nog een vrije speler, maar niet voor lang meer, zegt de Belgische Kosovaar fijntjes. 'Palermo deed mij een voorstel voor een nieuw driejarig contract, maar daar ben ik niet op ingegaan omdat ik wil spelen.' Coach Giuseppe Iachini geeft in doel de voorkeur aan de ervaren Stefano Sorrentino (36). 'En het contract van Sorrentino loopt nog tot volgende zomer, ik wil niet nog een jaar op de bank zitten. Daarom besliste ik een ploeg te zoeken waar ik eerste keeper kan zi...

Momenteel is Samir Ujkani (27) nog een vrije speler, maar niet voor lang meer, zegt de Belgische Kosovaar fijntjes. 'Palermo deed mij een voorstel voor een nieuw driejarig contract, maar daar ben ik niet op ingegaan omdat ik wil spelen.' Coach Giuseppe Iachini geeft in doel de voorkeur aan de ervaren Stefano Sorrentino (36). 'En het contract van Sorrentino loopt nog tot volgende zomer, ik wil niet nog een jaar op de bank zitten. Daarom besliste ik een ploeg te zoeken waar ik eerste keeper kan zijn. Ik ben daarvoor zelfs bereid in te leveren op mijn loon, als investering in mijn carrière. Het gedegradeerde Cesena deed mij een voorstel, maar mijn manager onderhandelt ook nog met een Turkse en een Belgische club.' US Palermo kende een zorgeloos seizoen, na de heenronde leek het zelfs een kandidaat voor de Europese plaatsen. Intussen verkocht het de jonge Argentijnse aanvaller Paulo Dybala voor 32 miljoen euro aan kampioen Juventus. Ujkani deelde met hem drie jaar de kleedkamer. 'Hij is een supertalent en ik ben echt blij voor hem dat hij zijn droom kan waarmaken. Het eerste jaar, toen hij was gehaald voor 12 miljoen euro, deed hij zijn best, maar kon hij zich niet echt bewijzen. Het was een rotseizoen en iederéén kreeg veel kritiek. Het tweede jaar, in tweede, vormde Gennaro Gattuso een nieuwe, goeie groep en legde daarmee de basis voor het succes. We werden kampioen, maar op tactisch vlak is de Serie B veel moeilijker dan de Serie A. Iedereen gooide tegen ons alles dicht en we scoorden vaak op stilstaande fasen. Dybala maakte toen vijf goals. Maar het voorbije seizoen brak hij vanaf de eerste speeldag door en liet hij al zijn talent zien. Hij is gewoon keisterk. Als ik hem zie, zie ik Messi. Ik weet wel: Messi is Messi. Maar ik zie dezelfde bewegingen, de snelheid met de bal en een linkervoet die top is. Ongelooflijk. Bovendien is hij ook top als persoon. Ik heb hem gezegd: 'Als je als persoon zo zal blijven, dan zal je een supercarrière maken.' Hij blijft vriendelijk, behulpzaam voor anderen, respectvol tegenover ouderen en hij blijft ook hard werken. Dybala is geen dikkenek zoals veel andere jonge talenten. Hij is echt een familiejongen.' Samir Ujkani, geboren in Kosovo en opgegroeid in België, is de nationale doelman van Kosovo. In september is er weer een vriendschappelijke interland. Meer is nog niet mogelijk. 'Maar er is ons beloofd dat we volgend jaar zullen mogen deelnemen aan de kwalificaties voor het WK 2018 in Rusland.' DOOR CHRISTIAN VANDENABEELE