Toen eind augustus werd geloot voor de eerste ronde van de Champions League, werd groep G uitgeroepen tot de poule des doods, want kleppers als AC Milan, Bayern München en Deportivo La Coruña vertoefden er in het gezelschap van het Franse RC Lens. En zie, twee maanden later is het doek gevallen voor de Beierse grootmacht : FC Hollywood haalde slechts een puntje uit vijf duels en is Europees volledig uitgepraat. Zelfs deelname aan de Uefacup is de winnaar van het kampioenenbal in 2001 niet gegund.
...

Toen eind augustus werd geloot voor de eerste ronde van de Champions League, werd groep G uitgeroepen tot de poule des doods, want kleppers als AC Milan, Bayern München en Deportivo La Coruña vertoefden er in het gezelschap van het Franse RC Lens. En zie, twee maanden later is het doek gevallen voor de Beierse grootmacht : FC Hollywood haalde slechts een puntje uit vijf duels en is Europees volledig uitgepraat. Zelfs deelname aan de Uefacup is de winnaar van het kampioenenbal in 2001 niet gegund.De uitschakeling is bijzonder hard aangekomen bij de miljoenenformatie, die nochtans in de Bundesliga het klassement aanvoert. Niet eens de financiële schade van de eliminatie, toch geschat op 30 miljoen euro, is de belangrijkste gespreksstof. Vooral het verlies van aanzien ligt veel zwaarder op de maag bij voorzitter Franz Beckenbauer en co. "Dit is geen teleurstelling, maar een regelmatige blamage", meende Karl-Heinz Rummenigge, die voor de competitiestart de selectie had uitgeroepen tot de beste uit de clubgeschiedenis. "Het is een pure schande voor de club. Vooral de lakse houding van sommigen ligt me zwaar op de maag. We beraden ons over eventuele sancties." Voor het eerst sinds 1969 werd Bayern München dus uitgeschakeld in de eerste ronde van de EC 1. Het zorgt er zelfs voor dat trainer Ottmar Hitzfeld (53) - nog onder contract tot 2004 - voor het eerst sinds zijn komst in 1998 onder vuur wordt genomen. Een beetje zwaar, want zijn balans oogt mooi met drie titels, een Duitse bekerzege en een CL-overwinning. De coach blijft echter rustig. "Ik ben een vechter, niet alleen trainer als de zon schijnt. Beschouw deze uitschakeling dus maar als een grote persoonlijke teleurstelling. Er was geen passie. Mijn ploeg is momenteel mentaal niet sterk genoeg om tegenslagen op te vangen. Sommige jongens kunnen blijkbaar de druk van deze club niet aan", sprak hij duidelijke taal in die Welt. Opvallend is wel dat Bayern vorige dinsdag met zes spelers aantrad die in 2001 de CL wonnen. De Duitse pers suggereerde dat er bij sommige toppers sprake is van verzadiging. Zo wordt vaak opgemerkt dat Michael Ballack nog altijd niet uit de schaduw trad van Stefan Effenberg. Het deed ook alleszins geen goed aan de gemoedsrust dat de geblesseerde aanvoerder Oliver Kahn werd gesignaleerd in een disco en een boete van vijfduizend euro diende te betalen. Dat er koppen zullen rollen, is zeker : vooral Niko Kovac, Pablo Thiam en Alexander Zickler ziet de toekomst er niet bijzonder rooskleurig uit. (FV)