Ajax en Co Adriaanse leken een perfect koppel te vormen. De geboren Amsterdammer had bij Den Haag, PEC Zwolle en vooral Willem II goede resultaten behaald. Bovendien kende hij Ajax erg goed omdat hij van 1992 tot 1997 als hoofd opleidingen aan de club was verbonden. Op 27 maart 2000 werd Adriaanse dan ook met trots gepresenteerd als nieuwe coach. Hij zou van Ajax weer Ajax maken. In de praktijk bleek heel anders.
...

Ajax en Co Adriaanse leken een perfect koppel te vormen. De geboren Amsterdammer had bij Den Haag, PEC Zwolle en vooral Willem II goede resultaten behaald. Bovendien kende hij Ajax erg goed omdat hij van 1992 tot 1997 als hoofd opleidingen aan de club was verbonden. Op 27 maart 2000 werd Adriaanse dan ook met trots gepresenteerd als nieuwe coach. Hij zou van Ajax weer Ajax maken. In de praktijk bleek heel anders. Al bij zijn eerste persconferentie deed Adriaanse de wenkbrauwen fronzen. In zijn maidenseizoen verklaarde hij te mikken op een plaats bij de eerste vijf. Hij zou immers te werk gaan volgens een driejarenplan, dat in het tweede seizoen voorzag van een plaats bij de beste drie, om in het seizoen 2002/03 de titel te veroveren. Gezien de situatie waarin Ajax toen verkeerde, waren zijn doelstellingen niet eens zo vreemd. Maar toch gingen die al snel overboord nadat Frank Kales, die Adriaanse had binnengehaald, werd ontslagen als directeur. Zijn opvolger Arie van Eijden stippelde met technisch directeur Leo Beenhakker een heel ander beleid uit. Dit seizoen zou Ajax al voor de landstitel moeten gaan. Een avontuur in de Champions League was een ander doel. Het grote manco van Adriaanse was dat hij niet kon terugvallen op aansprekende resultaten. De Europese avonturen waren ontgoochelingen, met uitschakelingen door Celtic, Lausanne en FC Kopenhagen. De derde plaats van vorig seizoen was ook weinig overtuigend. De huidige jaargang begon goed, met onder meer acht zeges op rij. Maar sinds de eerste nederlaag op 24 oktober (5-1 bij SC Heerenveen) zwalpte Ajax en ook Adriaanse. De coach, die de reputatie genoot over een visie te beschikken, veranderde veelvuldig van speelstijl. De gevolgen waren desastreus. De ploeg die wekenlang met vertrouwen speelde, leek de laatste duels apathisch en gelaten te acteren. Tel daarbij de talloze relletjes met boegbeelden als Marco van Basten (die hij niet als adviseur wilde), Richard Witschge en Aron Winter, en de reden is duidelijk waarom er een enorme wig dreef tussen de koppige Adriaanse, het bestuur en de aanhang. Of Ajax zonder Adriaanse weer snel Ajax wordt, is nog maar de vraag. Zijn vroege ontslag is immers geen eenmalig incident, gezien de affaires met Morten Olsen en Jan Wouters. Ronald Koeman is gewaarschuwd. (FV)