Dat Newcastle voor één keer zijn competitiestart niet miste, en de Engelse nationale ploeg een benarde situatie in de kwalificaties voor het EK van volgend jaar in Zwitserland en Oostenrijk met overtuigende zeges tegen Israël en Rusland rechttrok, heeft veel te maken met de aanwezigheid van MichaelOwen. In de voorbije interlands klikte het goed tussen de pocketspits en Emile Heskey. Niet verwonderlijk, stipten beiden aan, ze spelen al sinds hun achttiende samen in diverse nationale ploegen en waren van 2000 tot 2004 ploegmaats van mekaar bij Liverpool.
...

Dat Newcastle voor één keer zijn competitiestart niet miste, en de Engelse nationale ploeg een benarde situatie in de kwalificaties voor het EK van volgend jaar in Zwitserland en Oostenrijk met overtuigende zeges tegen Israël en Rusland rechttrok, heeft veel te maken met de aanwezigheid van MichaelOwen. In de voorbije interlands klikte het goed tussen de pocketspits en Emile Heskey. Niet verwonderlijk, stipten beiden aan, ze spelen al sinds hun achttiende samen in diverse nationale ploegen en waren van 2000 tot 2004 ploegmaats van mekaar bij Liverpool. Maar ook voor Newcastle scoort Owen opnieuw, zowel in de Premiership als de FA Cup. En daar slaken ze een zucht van verlichting, want veel pret beleefden de Magpies tot dusver niet aan hun goudhaantje. Owen tekende op 31 augustus 2005 een contract van vier jaar bij Newcastle, ontevreden als hij was met zijn status bij Real Madrid, waar hij in één seizoen toch zestien keer scoorde, maar vooral tevreden moest zijn met een positie van luxe-invaller. Tot december 2005 was er geen vuiltje aan de lucht, Owen scoorde geregeld voor zijn nieuwe ploeg waar twintigduizend fans hem begroetten de dag dat hij zijn contract tekende. Maar toen begon de ellende. Op 31 december brak hij in een wedstrijd tegen Tottenham een beentje in de rechtervoet. Dat heelde niet goed. Eind maart onderging hij een nieuwe operatie. Na een mislukt wederoptreden op 29 april verklaarde hij zichzelf out tot het einde van het seizoen. Owen stoomde zichzelf wel nog klaar voor het WK in Duitsland, maar scheurde daar de kruisbanden van de rechterknie. Het duurde quasi een heel seizoen voor hij herstelde, wat leidde tot een dispuut tussen Newcastle en de internationale voetbalinstanties over wie nu het salaris van 150.000 euro per week moest ophoesten. Newcastle kreeg uiteindelijk een schadevergoeding en zag Owen op 30 april 2007, één jaar en één dag na zijn vorige match, wederoptreden. En scoren, maar het doelpunt werd afgekeurd. Wayne Rooney lijkt net op tijd klaar te raken voor het begin van de Champions League. De aanvaller van Manchester United brak zijn voetbeentje op de eerste speeldag, maar zat afgelopen zaterdag in de wedstrijdkern voor het duel tegen zijn ex-ploeg Everton. Ook Gary Neville, al zes maanden out met een enkelletsel, is bijna fit. De 32-jarige rechtsachter maakt over twee weken zijn wederoptreden. Sol Campbell verlengde met twee jaar zijn contract bij Portsmouth. De centrale verdediger is 32 en verhuisde een seizoen geleden naar Pompey. Nog een fitte speler : Aaron Lennon, die in mei aan de knie werd geopereerd, is opnieuw fit. De twintigjarige winger zat in de kern voor de match tegen Arsenal. Ian Porterfield, die Armenië coachte en dat vroeger ook deed bij onder meer Aberdeen, Reading en Chelsea, overleed vorige week aan kanker op 61-jarige leeftijd. Hij voetbalde tien jaar voor Sunderland. Chelsea moest officieel ontkennen dat Roman Abramovitch de Russische spelers een premie beloofde als ze Engeland konden kloppen. Volgens de kranten zou de eigenaar van de Londense club niet alleen het salaris van bondscoach Guus Hiddink betalen, maar ook nog eens 60.000 euro aan premiegeld beloofd hebben. De club ontkende vrijdag. Real Madridcoach Bernd Schuster liet in Kicker ondertussen duidelijk verstaan dat de Duitse international Michael Ballack, die niet op de Europese lijst prijkt omdat hij nog geblesseerd is, in januari welkom is in Madrid. Op voorwaarde dat de middenvelder zijn looneisen tempert. PETER T'KINT