De jongste drie jaar kreeg Rijsel heel wat loftuigingen omdat het er met weinig middelen in leek te slagen om definitief een plaatsje te bemachtigen aan de top. Ook nu probeerde de Noord-Franse club op zijn elan door te gaan om een nieuw CL-ticket te versieren. Maar het lijkt er sterk op dat die competitie ook een doodgraver was. Want sinds Rijsel in de achtste finales werd uitgeschakeld door Manchester United is het team nog slechts een schim van zichzelf. "We moeten opnieuw sterker worden tussen de oren, terugkeren naar de basis en opnieuw leren fris van de lever te spelen. De Europese uitschakeling was een keerpunt, waarbij heel wat spelers de weerbots voelden van de eerdere succe...

De jongste drie jaar kreeg Rijsel heel wat loftuigingen omdat het er met weinig middelen in leek te slagen om definitief een plaatsje te bemachtigen aan de top. Ook nu probeerde de Noord-Franse club op zijn elan door te gaan om een nieuw CL-ticket te versieren. Maar het lijkt er sterk op dat die competitie ook een doodgraver was. Want sinds Rijsel in de achtste finales werd uitgeschakeld door Manchester United is het team nog slechts een schim van zichzelf. "We moeten opnieuw sterker worden tussen de oren, terugkeren naar de basis en opnieuw leren fris van de lever te spelen. De Europese uitschakeling was een keerpunt, waarbij heel wat spelers de weerbots voelden van de eerdere successen", verklaarde coach Claude Puel. In de Franse competitie kende de ploeg een spectaculaire inzinking, waardoor nu zelfs een Europees ticket voor volgend seizoen ernstig in het gedrang komt. De Franse media spreken over het einde van een cyclus. De leiders van het team vroegen in maart nog om loonsverhoging, maar lijken zich nu vooral toe te spitsen op een lucratieve transfer. Rijsel kan wel lang zoveel niet betalen als Lyon en moet in zijn loonbeleid ook passen ten opzichte van Marseille, Bordeaux, Saint- Etienne en PSG. Van de elf basisspelers blijven enkel doelman Tony Sylva en Ludovic Obraniak zeker. Aanvoerder Gregory Tafforeau, die bij de eis om een hoger loon het vuur aan de lont stak, kan net als Mathieu Bodmer (Lyon, Liverpool en Bayern München), Jean II Makoun (Lyon, Manchester United en Arsenal, ondanks een opstapclausule van 15 tot 20 miljoen euro) rekenen op heel wat belangstelling. Hetzelfde geldt voor Abdulkader Keita, voor wie Rijsel 22 miljoen euro zou vragen, maar die gevolgd wordt door AC Milan. Feit is in ieder geval dat de successen van Rijsel gebaseerd waren op het collectief, maar dat de individuele verzuchtingen sinds enkele maanden de bovenhand namen. Ook coach Puel voelt zich in de steek gelaten en denkt na over zijn toekomst. Monaco, de ploeg waar hij eigenlijk zijn hart aan verpandde, nam opnieuw contact op. Milan Baros werd voor drie wedstrijden geschorst. In het duel tegen Rennes had de Tsjech immers zijn neus dichtgeknepen. Het was alsof hij zo wilde aangeven dat de Kameroener Stéphane Mbia, stonk. De tuchtcommissie beoordeelde dit gedrag dus als onaanvaardbaar, maar sprak geen straf uit wegens racisme. Franck Ribéry verbrak zijn contract met makelaar Bruno Heiderscheid. De Marseillemiddenvelder is nu in contact met Alain Migliaccio, de oud-manager van Zinédine Zidane, die sinds kort de zaken behartigt van Samir Nasri. Rolland Courbis volgde bij tweedeklasser Montpellier Jean-François Domergueop. Jacques Faty verruilt Rennes voor Marseille, waar hij een vierjarig contract tekende. Pierre Dresossi, de technisch directeur van Rennes die dit seizoen bij gebrek aan alternatieven aan de slag ging als coach, zal ook volgend seizoen die functie bekleden. Fabien Barthez stapte op bij Nantes, dat een verblijf in de tweede klasse ziet naderen. Na de wedstrijd tegen Rennes werd hij aangevallen door een aantal supporters. "Mijn veiligheid is niet langer gegarandeerd", was de reden die hij inriep voor het verbreken van zijn contract. Tegelijk kondigde de goalie aan dat hij graag nog twee jaar als speler wil doorgaan. Ondertussen wordt Nantes ook voor de rechtbank gedaagd door zijn vroegere trainer Georges Eo, omdat er geen overeenstemming werd bereikt rond diens ontslagregeling. STéPHANE VANDE VELDE