Een keer per jaar, wanneer de karavaan van de Gouden Schoen halt houdt in de AED Studios, mag Lint zich de glamourgemeente van België noemen. Het voetbalgala is de verzamelplaats bij uitstek voor iedereen die van ver of dichtbij iets betekent in de Belgische voetbalwereld. Zelfs minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon is van de partij. Iedereen weet wat hem of haar te doen staan: zijn of haar gala-uitrusting showen, flirten met de camera's en netwerken. De concentratie aan WAG's, voetbaldiva's en wannabe's ligt zo hoog dat de rode loper kreunt onder het gewriemel van de naaldhakken. Spelers, trainers en bestuursleden pronken met hun wederhelft alsof het de zoveelste trofee is. Nu en dan kom je een verdwaalde single tegen. Of iemand die zijn eega bewust heeft thuisgelaten om haar niet bloot te stellen aan het bon chic, bon genremilieu. Op zo'n avond telt maar een ding: gezien worden.
...

Een keer per jaar, wanneer de karavaan van de Gouden Schoen halt houdt in de AED Studios, mag Lint zich de glamourgemeente van België noemen. Het voetbalgala is de verzamelplaats bij uitstek voor iedereen die van ver of dichtbij iets betekent in de Belgische voetbalwereld. Zelfs minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon is van de partij. Iedereen weet wat hem of haar te doen staan: zijn of haar gala-uitrusting showen, flirten met de camera's en netwerken. De concentratie aan WAG's, voetbaldiva's en wannabe's ligt zo hoog dat de rode loper kreunt onder het gewriemel van de naaldhakken. Spelers, trainers en bestuursleden pronken met hun wederhelft alsof het de zoveelste trofee is. Nu en dan kom je een verdwaalde single tegen. Of iemand die zijn eega bewust heeft thuisgelaten om haar niet bloot te stellen aan het bon chic, bon genremilieu. Op zo'n avond telt maar een ding: gezien worden. Een huis verkoopt nu eenmaal makkelijker wanneer de voorgevel blinkt. Wanneer je het vernis lospeutert, komen de minder fraaie zaken aan de oppervlakte. Overspel, hapsnapseks en afpersing in al haar wulpse vormen zijn maar enkele van de meest gangbare praktijken achter de schermen van ons voetbal. Het is tekenend voor het voetbalbestel dat de tongen pas loskomen wanneer een zekere anonimiteit gegarandeerd wordt. Het woord taboe is veel te kort om het hele plaatje in kaart te brengen. 'Als vrijgezelle voetballer kan je een fantastische tijd beleven. Je staat er bij wijze van spreken aan het hoofd van een soort modellenbureau', vertrouwt een speler ons toe die in Engeland actief was. Een gevestigde waarde uit onze competitie doet er een schepje bovenop. 'Vrouwen in het voetbal zijn even normaal als cocaïne in een productiehuis.' Het valt op dat voetballers voortdurend moeten schipperen tussen hun personage van jager en prooi. Philippe Godin, sportpsycholoog aan de Franstalige universiteit UCL in Louvain-la-Neuve, trekt een parallel met het dierenrijk. Het systeem zit zo in elkaar dat een voetballer gerust single kan blijven en zelfs aangemoedigd wordt om mateloos van zijn succes, geld en vrouwen te genieten. Die drie componenten verhogen uiteraard zijn kansen op een bandeloos seksleven.' Het decor voor een van de meest spraakmakende kleedkamerintriges van de laatste jaren is Tubeke. In de jaren 2000 speelt zich in de catacomben van het Leburtonstadion een drama af. Terwijl een speler met relationele problemen zijn hart lucht bij zijn ploegmaat - de twee zijn al jaren boezemvrienden en komen geregeld bij elkaar over de vloer - duikt die laatste in bed met de partner van de eerste. Het verhaal lijkt gebaseerd te zijn op een aflevering van The Bold and the Beautiful, maar het is de harde werkelijkheid. Een voormalige speler van Tubeke herinnert zich maar al te goed deze onverkwikkelijke episode. Hij zag de twee minnaars voor het eerst in actie in de Carré in Willebroek. 'Ze deden geen enkele moeite om zich te verstoppen. Ik zag hoe mijn ploegmaat iets in het oor van die vrouw fluisterde. Het heeft zes maanden geduurd voor mijn andere ploegmaat doorhad dat zijn vriendin hem bedroog met zijn beste vriend.' Een deel van de kleedkamer is op de hoogte, maar niemand grijpt in. Tot de speler die bedrogen wordt van de aardbol verdwijnt. Gedurende een week of twee mijdt hij de trainingen en de wedstrijden. 'Niemand wist waar hij uithing. Tot hij op een dag in de kleedkamer stond en het hele verhaal opbiechtte. Die andere gast zei helemaal niets, maar je zag hem elke minuut verder wegzakken van schaamte. We dachten dat er een handgemeen zou volgen, maar het slachtoffer trok na zijn speech de deur achter zich dicht en hij heeft de club definitief verlaten.' De gedupeerde heeft zo'n grote degout van het voetbal dat hij prompt een streep trekt onder zijn profcarrière. 'Naar bed gaan met de vriendin van een collega is het laagste van het laagste. Je verdient genoeg geld om andere vrouwen in bed te praten', benadrukt een speler die enkele jaren geleden bij Beerschot onder contract stond in eerste klasse. 'Eigenlijk neem je enkel die ploegmaats mee naar huis die je voor de volle honderd procent vertrouwt.' Andere spelers bevestigen dat het gevaarlijk is om hun vrouw te introduceren in een omgeving waar een scheve schaats rijden getolereerd en zelfs bejubeld wordt. Argwaan en verdachtmakingen vormen de ideale voedingsbodem voor kleedkamerconflicten. In 2012 heetten de bekendste Belgische liefdesrivalen Kevin De Bruyne en Thibaut Courtois. Twee jaar daarvoor verzaakte Wayne Bridge vrijwillig aan het WK in Zuid-Afrika en maakte hij een einde aan zijn internationale carrière bij Engeland nadat hij ontdekte dat zijn vrouw een buitenechtelijke relatie had met aanvoerder John Terry. Enkele factoren werken het haantjesgedrag in de hand: de druk om te presteren, de toename van het testosterongehalte en de drang naar het perfecte lichaam. Vooral mannen tussen 17 en 26 jaar zijn wandelende testosteronbommen die vrouwen als een consumptieproduct zien. 'De prikkels zijn legio, de morele barrières liggen bijzonder laag en er is niemand om je terug te fluiten. Waarom zou je je eigen gedrag dan ter discussie stellen?', zegt Philippe Godin. In de kleedkamers van het Belgische en buitenlandse voetbal is het ook bon ton om je bruisende seksuele activiteiten te etaleren. Spelers wisselen foto's uit en bestoken elkaar met de meest expliciete filmpjes. Wie niet met beeldmateriaal kan uitpakken, wordt snel in de categorie van de mythomanen geklasseerd. Instagram en Snapchat hebben het fenomeen nog meer in de hand gewerkt. 'We worden gestalkt door rijpere vrouwen met kinderen', vertelt een speler van Union. 'Ze komen niet eens naar onze wedstrijden kijken. Ze weten dat we voetballers zijn en zijn uit op één ding... Het begint met een onschuldig bericht en niet veel later sturen ze een video op waarin ze hun troeven tonen. Onder elkaar lachen we met zulke vrouwen. We dagen elkaar uit: kijk wie ik heb gehad. Of: toon mij je laatste verovering. Je wordt niet scheef bekeken omdat je je vrouw bedriegt of verschillende losse relaties hebt. Het wordt pas een probleem wanneer je prestaties eronder lijden. Als het zover komt, dan gaan we je gedrag sanctioneren. Voor de rest is iedereen vrij te doen wat hij wil.' De sociale druk op de spelers die een louter monogame relatie onderhouden, wordt ferm onderschat. Godin: 'Van zodra het toezicht van de familie wegvalt, moet een speler op een andere structuur terugvallen. Hij zal vriendelijk verzocht worden om zich te conformeren aan de geldende voorschriften in de kleedkamer.' De voetbalwereld wakkert in elk geval de meest primitieve instincten aan. En hier geldt maar een regel: het doel heiligt de middelen. Er is het voorbeeld van een jeugdspeler van Anderlecht die begin jaren 2000 bij de beloften zit en later wordt opgenomen in de A-kern. Niets opzienbarends op het eerste gezicht. Behalve dat de moeder van de speler enkele intieme afspraken organiseert met een lid van de technische staf. Jaren later betrappen twee sterkhouders van Tubeke hun T2 met de moeder van een jeugdspeler. Discutabele praktijken op ethisch vlak, maar de twee partijen halen er profijt uit. Het is een kwestie van geven en nemen. Moet het dan verwonderen dat in sommige jeugdopleidingscentra de telefoonnummers van enkele voetbalmama's gretig rondgaan? Soms zijn het de jeugdspelers zelf die overgeleverd zijn aan de goodwill van vrouwen. 'Sommigen hebben er een nationale sport van gemaakt om zo snel mogelijk zwanger te worden van een voetballer', weet Jean-François Lenvain, werkzaam bij de sociale cel van Anderlecht. Een speler van Neerpede, met de reputatie van ladykiller, heeft nu het plan opgevat om een relatie aan te gaan met een dame die een bedenkelijke naam heeft in het voetbalmilieu. Wat gezegd van trainers die hun spelers stimuleren om op geregelde tijdstippen de bloemen buiten te zetten? Ze zijn in de minderheid, maar ze bestaan wel degelijk. Het doel is banaal: de cohesie versterken. 'Na de match moet een speler stoom aflaten. Ik moedig mijn spelers dus aan om tot drie uur 's nachts uit te gaan. Drie dagen voor de match moeten ze zich niet meer in het nachtleven storten', vertelt de makelaar van een Rode Duivel. Bij Standard zijn de teambuildingsessies een groot succes. Tijdens de kampioenenjaren in 2008 en 2009 nemen de spelers de hele bovenverdieping in van de intussen teloorgegane bar Trois Rivières. Beneden is het drummen om een glimp op te vangen van het lokale sterrenensemble. Wie een voetballer aan de haak wil slaan, zet zich best schrap voor een stevige drankorgie en alles wat erbij komt kijken. Op dat soort events zal een speler niet de ware liefde vinden. Gewoonlijk kom je daar twee soorten vrouwen tegen. Een eerst categorie die hun charmes in de weegschaal gooien om de officiële vriendin te worden en een plaats te claimen in het gesloten circuit van de WAG's. En een tweede categorie met serial mannenverslindsters die kortstondig in de vetpotten willen graaien. Ze houden zich vaak op in de entourage van onze voetbalmiljonairs of ze zijn heel actief op de sociale media. Wat ze met elkaar gemeen hebben? Ze houden van de aandacht. Daarom zijn ze voor de overgrote meerderheid van de voetballers makkelijk herkenbaar. Anderen hebben zich wel laten vangen. Een tijdje geleden werd een topper van een club uit de G5 in de val gelokt door een dame die zich gespecialiseerd heeft in dat soort affaires. De vrouw in kwestie chanteert de man met een video waarop hij en zijn jongeheer duidelijk te zien zijn. De speler zou in een kleine depressie gesukkeld zijn omdat zijn vaste partner de hele affaire heeft ontdekt. Sindsdien slaat hij geen deuk meer in een pakje boter. Diezelfde vrouw is er zelfs in geslaagd om een Rode Duivel 100.000 euro lichter te maken door hem te doen geloven dat ze zijn kind op de wereld zou brengen. Een andere Belgische international, die actief is in de Premier League, moest een regeling treffen met The Sun en zijn afperster om een compromitterend filmfragment onder de radar te houden. De doofpotactie kostte hem 200.000 pond. Afgelopen zomer was een club uit de top zes de fratsen van zijn speler zo beu dat het hem ondanks zijn sportieve waarde toch liet vertrekken. Er was namelijk een filmpje opgedoken waarin de speler en een onbekende vrouw het toilet van een discotheek onveilig maken. De auteur van het filmpje is gelukkig een goede vriend van de clubmedewerker. In een universum dat de pedalen kwijt lijkt te zijn, vallen mannen van de oude stempel als Rafael van der Vaart nog meer op. Hij is het type dat nooit naar een andere club, laat staan een ander land, zou verhuizen zonder het uitdrukkelijke jawoord van zijn partner. Zijn transfer naar Midtjylland in augustus van vorig jaar is niet meer dan een dekmantel om dichter bij zijn vriendin te wonen die in Denemarken een carrière als handballer uitbouwt. Af en toe nemen clubs rechtstreeks contact op met de levensgezellin om een transfer door te drukken. Van zodra de carrière van een tiener een hoge vlucht begint te nemen, komen ze in een soort luchtbel terecht die totaal ontkoppeld is van de realiteit. Daarbinnen hebben ze hun eigen regels en codes. Niets moet, alles mag. 'Veel voetballers komen uit een bescheiden familie, kiezen een partner uit hetzelfde sociale milieu en verwerven snel een bepaalde welvaart waar ze nauwelijks op voorbereid zijn', aldus een bekende makelaar uit de Belgische competitie. 'Het beheer van zo'n groot kapitaal is héél belangrijk. Ze moeten zich leren losmaken van het geld, de vrouwen en hun comfortabele levensstijl.' Een speler, die bij zijn aankomst bij een Belgische topploeg een grote toekomst werd voorspeld, is met de staart tussen de benen moeten vertrekken omdat hij het niet waar kon maken. Genekt door zijn nachtelijke uitspattingen en frequente ochtendlijke bordeelbezoeken. 'Het is als voetballer zo gemakkelijk geworden om een vrouw te versieren dat je onderweg je waarden verliest', aldus nog de ex-speler van Beerschot. 'Ik ken ouders die hun dochters de opdracht geven om rond te hangen aan stadions of trainingsvelden om een voetballer te ontmoeten. Voor mij is dat prostitutie. Het zijn meisjes zonder diploma, zonder werk...' Een steeds groter wordende groep vrouwelijke voetbalvolgers eist een deel van de koek op. Maar ze zijn zo verblind door geld, status en instant success dat ze zich laten inpakken door kleine garnalen. Een Belg profiteerde lang van de goldrush op bekende voetballers om het bed te delen met een aantal groupies. In de hippe Panacea Bar in Manchester zat hij aan dezelfde tafel als Edin Dzeko en Patrice Evra. 'De vrouwen kregen mij in de gaten en ze gingen ervan uit dat ik ook een sterspeler uit de Premier League was. Voor de grap hadden enkele spelers een artiestennaam voor mij uitgevonden: Javi. Op een avond geraakte ik aan de praat met een meisje en die bleef maar aandringen om mijn achternaam te kennen. Op een bepaald moment ben ik met haar naar buiten gegaan omdat ze een sigaret wilde roken. Ze trok haar rok omhoog tot net onder haar achterwerk en ze zei triomfantelijk: geef mij jouw achternaam en dit is voor jou. Ik heb haar wijsgemaakt dat ik Javi García (ex-speler van Manchester City die nu bij Zenit voetbalt, nvdr) heette. Die avond is ze met mij naar huis gegaan. Het heeft een week of twee geduurd voor ze doorhad dat ik haar belogen had.' DOOR NICOLAS TAIANA EN ALAIN ELIASY - FOTO'S ISTOCK'Als vrijgezelle voetballer kan je een fantastische tijd beleven. Je staat er bij wijze van spreken aan het hoofd van een soort modellenbureau.' - EEN SPELER 'Sommigen hebben er een nationale sport van gemaakt om zo snel mogelijk zwanger te worden van een voetballer.' - JEAN-FRANÇOIS LENVAIN 'Het is als voetballer zo gemakkelijk geworden om een vrouw te versieren dat je onderweg je waarden verliest.' - EX-SPELER VAN BEERSCHOT