Woensdag 02/09

De Vuelta is weer begonnen, stel u dus in op een oneindige troosteloosheid. Uren en uren dor maanlandschap waarop geen mens, geen dier, geen huis, nauwelijks een struik te zien is, alleen kale rotsen. Dit begeleid door het monotone geknor van Michel Wuyts van Michel Wuyts (zegt zelf ook alles twee keer).
...

De Vuelta is weer begonnen, stel u dus in op een oneindige troosteloosheid. Uren en uren dor maanlandschap waarop geen mens, geen dier, geen huis, nauwelijks een struik te zien is, alleen kale rotsen. Dit begeleid door het monotone geknor van Michel Wuyts van Michel Wuyts (zegt zelf ook alles twee keer). Het peloton rijdt met een tempo dat een ietwat getrainde wielertoerist achterstevoren nog kan bijhouden, en waar de ene dag Hernandez ontsnapt en een halfuur voorsprong neemt, is het de andere dag Fernandez. In een uiterste geval Gonzalez. Vijf kilometer van de streep wordt hij gepakt en duikt het peloton de straten van de aankomstplaats in, waar dan twee miljoen toeschouwers bij elkaar gedrumd staan. Als je aan de eerste honderd in de stand een vlammetje houdt, ontploffen ze voor je ogen. Al wat elders geschorst is wegens doping, komt in de Ronde van Spanje aan de start. Kunnen ze onderweg eens afstappen bij hun leveranciers. In feite hoort de Vuelta thuis op National Geographic, maar op Eén en Canvas hebben ze voor dit soort onnozelheden altijd wel ergens een blikken doos met geld staan. Het WK atletiek in Berlijn zenden ze niet rechtstreeks uit, maar geen wielerwedstrijd zo onbetekenend of hij komt zes uur op de buis. Het heeft geen zin zich hierover druk te maken, op de VRT doen ze hun goesting en wat u, kijker, mag doen, is zwijgen en betalen. In het beste geval kijken. Nu hadden wij het rittenschema van deze Vuelta eens doorgenomen en toch één rit aangestipt die wij graag wilden zien: de etappe van Luik naar Tarragona! Dat is nog wat anders dan naar Bastenaken en terug. Luik-Tarragona, hoeveel kilometer zou dat zijn? Toch minstens twaalfhonderd? En dat in één rit. Rond drie uur voor ons toestel gezet: niks! Het moet de eerste dag van het jaar geweest zijn dat er op de VRT geen enkele coureur te zien was. Ballykissangel, een Britse tragikomische serie beweerde Focus Knack. En op Ketnet AbraKOdabra, waar blijven ze het halen? Navraag leert dat ze Luik-Tarragona met het vliegtuig doen. Een goed idee voor alle andere ritten. Het heeft in de krant gestaan: Wouter Vandenhaute gaat het klassieke voorjaar opwaarderen. Hoe? Want om het even wie zal wel bereid zijn het klassieke voorjaar op te waarderen, maar niet iedereen is ertoe bekwaam. Luister nu goed: Gent-Wevelgem op een zondag. Briljant! Van een ei van Columbus gesproken. Dit is geen ei meer, dit is ineens de kip van Columbus. Hoe is 't mogelijk dat niemand anders op dat idee is gekomen? Sinds 1302 wordt Gent-Wevelgem op een woensdag gereden, zelfs indien Pasen toevallig op die woensdag valt, en niemand die dat ooit in vraag heeft gesteld. Of toch, nu we erbij stilstaan: Felix Lévitan. Die was in de jaren zeventig en tachtig naast baas van de Tour de France ook voorzitter van de vereniging van wedstrijdorganisatoren: de AIOCC of zoiets. Lévitan, die de gewoonte had om niet naar anderen te luisteren, stelde eens voor om Gent-Wevelgem van de kalender te schrappen! Georges Matthys, toen organisator in Wevelgem, moest per ziekenwagen worden afgevoerd. Dat plan is dan toch niet doorgegaan, maar zo veel jaren later is er nu Wouter Vandenhaute, en die verhuist de hele handel naar de zondag voor de Ronde van Vlaanderen. En wat doet hij met de Brabantse Pijl, die al jaar en dag de zondag voor de Ronde plaatsvindt? Die verzet hij naar de woensdag. De driedaagse van De Panne kan eventueel in het najaar. Fantastisch, er is geen ander woord voor. Uw Scout gaat nu zelf een duit droppen in het zakje van de opwaardering van het klassieke voorseizoen: Parijs-Roubaix op dinsdag! Wat dacht u daarvan? Het is even wennen, maar iedereen zal moeten toegeven dat het bijna even goed gevonden is als het verplaatsen van Gent-Wevelgem. En er is nóg meer mogelijk. Wij hebben de tijd nog geweten dat de Waalse Pijl op een donderdag werd gehouden. En zelfs op zaterdag, één etmaal vóór Luik-Bastenaken-Luik. Te zwaar? Welnee. Jacques Anquetil won de Dauphiné Libéré, reed na de huldiging met de avondtrein naar Bordeaux, kwam daar net op tijd aan om te starten in Bordeaux-Parijs, en won ook die. Nieuw idee: Ronde van Vlaanderen op zaterdag en Parijs-Roubaix de dag nadien op zondag. Het kasseiweekend, le jumelé des pavés. Niets zo plezierig als opwaarderen. door koen MeulenaereGeen coureur te zien