Dinsdag 25/05

Wordt Argentinië wereldkampioen? Het is natuurlijk wachten tot de officiële voorspelling van Aad de Mos, maar in afwachting dat hij de Argentijnen tot topfavoriet uitroept, maken wij nu al voorbehoud. Dat Argentinië de beste spelers heeft, staat buiten kijf. En ook de zotste coach, een belangrijke troef in het hedendaagse voetbal. Maar men kent het cliché: met elf Maradona's word je geen wereldkampioen, laat staan met twaalf.
...

Wordt Argentinië wereldkampioen? Het is natuurlijk wachten tot de officiële voorspelling van Aad de Mos, maar in afwachting dat hij de Argentijnen tot topfavoriet uitroept, maken wij nu al voorbehoud. Dat Argentinië de beste spelers heeft, staat buiten kijf. En ook de zotste coach, een belangrijke troef in het hedendaagse voetbal. Maar men kent het cliché: met elf Maradona's word je geen wereldkampioen, laat staan met twaalf. Een ander cliché zegt dat een goede voorbereiding een slecht voorteken is. Beter verliest men tegen de plaatselijke amateurvereniging dan dat men een gereputeerde tegenstander in de pan hakt. Dient tot niets, krachtenverspilling. Op basis van deze wijsheid maakt Portugal de beste kans op de wereldtitel na het moeizame 0-0-gelijkspel tegen ... de Kaapverdische Eilanden. En Portugal speelde op zijn sterkst, mét Cristiano Ronaldo. Na zo een stunt kan alleen de finale volgen. Maar vooraleer u nu naar de bookmaker rent, stipt u toch beter eerst woensdag 21 juni in uw agenda aan. Het begin van de zomer. Daarnaast de dag waarop de Portugezen tegen Noord-Korea uitkomen. En we weten allemaal, mogen wij toch hopen, wat is gebeurd op 23 juli 1966 in Goodison Park, Liverpool. Ook toen stonden beide landen tegenover elkaar. En was het na 25 minuten 0-3 voor Noord-Korea. Eusebio heeft er nadien vier moeten binnenschieten, en José Augusto een vijfde, om alsnog met 5-3 te kunnen winnen. Pas op: dat was al in de kwartfinale, want de Noord-Koreanen hadden in de groepsfase Italië en Chili achter zich gelaten. Wonnen met 1-0 tegen de Italianen! En die traden aan met kleppers als Giacinto Facchetti, Sandro Mazzola en Gianni Rivera. Dat was dus niet Janneke, en nog minder Mieke. Twee van de Eusebiogoals waren trouwens penalty's die nogal licht gefloten waren door de Israëlische scheidsrechter Menachem Ashkenazi. De wereld mocht in 1966 van geluk spreken dat de Noord-Koreanen nog niet zo lichtgeraakt waren als vandaag. Mocht hetzelfde zich voordoen op 21 juni eerstkomend, dan valt dezelfde avond een atoombom op Tel Aviv. Als Portugal de klip Noord-Korea omzeilt, haalt het de laatste vier. Zegt uw Scout, die hoopt dat Aad de Mos het tegendeel beweert. Aad is ook bij Sparta alweer opgestapt, nadat hij een paar weken eerder al de deur van het Griekse FC Kavala boos achter zich dicht had getrokken. Kan zich nu ten volle toeleggen op zijn tweede glansrol: naast die van Meneer Opzegvergoeding die van Madame Soleil. Cercle heeft Bob Peeters aangetrokken als nieuwe trainer. Een verstandige keuze. Opgeteld bij Pol Van Den Driessche en Jean-Pierre Van Rossem hebben ze er nu al drie die het goed kunnen uitleggen. Toen Van Rossem de dag van de bekerfinale in Het Laatste Nieuws zijn gedacht eens zei over Glen De Boeck ('dictator, dikkenek, draaikont, kent niets van voetbal'), werd dat bij de vereniging als kwaadsprekerij beschouwd. Nu denken ze iets genuanceerder, zoals Jean-Pierre zelf. Cercle zoekt nog een spits van twee meter en zes, zodat Bob zijn vertrouwde spelsysteem kan toepassen. Ronde van België, laatste tien kilometer van de rit naar Knokke-Heist, de massaspurt wordt voorbereid. Je hart staat stil. De helft van het peloton kiest, uit principe of door collega's gedwongen, voor een alternatief parcours. Achter de gelukkig schaarse toeschouwers over het fietspad, door een plantsoen, rond een plataan, langs een paar zijstraten, via enkele voor- of zelfs achtertuintjes, over de bedding van de kusttram, door een bakkerij, onder een ijsroomkar door ... Je gelooft niet wat je ziet. Waarschijnlijk zijn er een paar nooit meer op het voorziene traject geraakt. Dolen nog door de straten van Ramskapelle. In de voorlaatste bocht, we vliegen met zeventig per uur, knalt bij Oscar Freire de achtertube van de velg. Heb dit voor met een personenauto en de corbillard rijdt even later voor. Freire trekt eerst zijn slippend achterwiel recht, dan zijn slippend voorwiel, neemt ondertussen een flinke teug uit zijn drinkbus, en parkeert zich aan de buitenkant van de bocht netjes evenwijdig met de stoeprand. Schijnbaar onbewust van het feit dat hij net bij Sint-Pieter is gepasseerd. Twee tellen later wordt de sprint gewonnen door Kenny van Hummel. Heeft volgens Tom Steels schrik van niemand, tenzij van zichzelf. door koen meulenaereGoodison Park 23/7/66