Zaterdag 18/08

Wij lezen Gazet van Antwerpen. Niet elke maand natuurlijk, te gek mag het ook niet worden, maar vandaag toevallig wel. Een interview met Eddy Wauters, die voor het eerst en het laatst reageert op de leugens die over hem worden verteld. Wauters: "Ik heb iets gekregen dat niemand op Antwerp ooit gekregen heeft, de ergste hooligan niet: een levenslang sta- dionverbod."
...

Wij lezen Gazet van Antwerpen. Niet elke maand natuurlijk, te gek mag het ook niet worden, maar vandaag toevallig wel. Een interview met Eddy Wauters, die voor het eerst en het laatst reageert op de leugens die over hem worden verteld. Wauters: "Ik heb iets gekregen dat niemand op Antwerp ooit gekregen heeft, de ergste hooligan niet: een levenslang sta- dionverbod." Die bewering spreekt zichzelf enigszins tegen. Wauters heeft van de nieuwe clubleiders, Gunther Hofmans en vrienden, inderdaad een brief gekregen dat hij de Bosuil niet meer binnen mag. In deze rubriek is al herhaaldelijk geschreven dat in het voetbal clubvoorzitter de laatste halte is voor stadionverbod, en Wauters is het zoveelste voorbeeld van deze onaanvechtbare stelling. Maar meteen is ook een andere uitspraak waarheid geworden, namelijk die van Jos Verhaegen, schoonvader van Gun-ther Hofmans, die Eddy Wauters ooit de ergste hooligan uit het Belgische voetbal noemde. Dat was een jaar of acht geleden, naar aanleiding van een discussie over het nieuwe voetbalstadion. Voor alle duidelijkheid: niet het stadion dat er nu niet komt, maar het stadion dat er voor Euro 2000 niet is gekomen. Die ergste hooligan heeft nu dus wel degelijk de ergste straf gekregen, dat voedt toch het vertrouwen in het rechtssysteem. Zij het alleen in dat van het voetbal. De Vuelta heeft in een paar dagen tijd meer spektakel geboden dan in de vorige zes edities samen. Twee man die bij een ploegentijdrit de verkeerde weg op rijden: niemand zal een Spanjaard associëren met humor, laat staan met geslaagde, maar dit was een vondst. Zou op een of andere manier geïnstitutionaliseerd moeten worden. In de vierde rit was er een ander mooi moment toen Team Sky volop ging doorvlammen nadat leider Alejandro Valverde was gevallen. Naar verluidt hadden de Sky's hem bovendien zelf doen vallen, dat maakt het nog beter. "Wielrennen is oorlog", zegt uw Scout. De jongste jaren was daar jammer genoeg niet veel meer van te merken. In het peloton werd het de gewoonte om de koers stil te leggen wanneer een favoriet ten val kwam. Tenzij het Jurgen Van den Broeck was, dan reden ze door. Het moet begonnen zijn met Jan Ullrich die op Lance Armstrong wachtte. Waarschijnlijk omdat hij nu eenmaal met hem in de slag zat, maar voor de immer naïeve wielerverslaggevers was het een sportief gebaar. Toen ze in de Tourrit door de Ardennen een paar jaar geleden olie op de weg hadden gegoten net voor het begon te regenen, en het halve peloton op zijn gezicht sloeg, legde Fabian Cancellara de boel opzichtig stil, en helaas heeft hij sindsdien vele volgers gekregen. Dat systeem van misplaatste fair play is stelselmatig uitgebreid. Heeft een van de kandidaten op de eindzege een lekke band, dan richt vooraan in het peloton een belangrijke renner, die zelf nood heeft aan een rustpauze, zich op en doet in het zicht van de camera's uitvoerig teken dat er niet meer gereden mag worden. 's Avonds wordt hij dan bij Mart Smeets in een of ander indrukwekkend chateau geprezen. In zowat alle ritten van de voorbije Tour waren ze geen vijf kilometer ver of Bradley Wiggins gaf aan dat er geplast mocht worden. Neen: moest worden. Waarna acht mindere coureurs aan de haal gingen terwijl alle favorieten netjes op elkaar bleven wachten. Bevond zich bij die acht toevallig toch een iets betere renner, dan werd die door de andere zeven manu militari verplicht in de berm naast zijn fiets te wachten op de groep, want anders zou de ontsnapping niet mogen doorgaan. Deze kwalijke gewoonte groeide uit tot een plaag. Het peloton hield op den duur de benen al stil zodra een coureur achteraan moest lossen. Waar is de tijd dat Rik Van Looy in de bevoorrading aanviel, gewoon om de anderen wat te jennen. Team Sky heeft daar nu gelukkig komaf mee gemaakt door op kop van de groep te gaan sleuren nadat leider Valverde gevallen was. Letterlijk deze keer, Valverde is uiteraard ook figuurlijk al eens lelijk gevallen met twee jaar inactiviteit tot gevolg. Maar zo zijn er in de Vuelta wel meer, het lijkt er een voorwaarde om te mogen starten. Op te merken valt dat Team Sky in Spanje aantreedt zonder Bradley Wiggins, de man die tijdens de Tour de nieuwe sportiviteit zo ver dreef dat hij zijn eigen ploegmaat verbood door te rijden toen hij zelf niet meer kon volgen. DOOR KOEN MEULENAERE"Wielrennen is oorlog"