door Koen Meulenaere
...

door Koen MeulenaereWoensdag 20/11Die papegaai van Van den Wijngaert zat vorige week in de weg, vandaar dat wij het nu pas kunnen opnemen voor onze vriend Robert Maes. Dat artikel van twee VM's geleden kan bij oppervlakkige lezers namelijk de indruk hebben gewekt dat Robert een bedrieger is. Niets, of toch weinig, is minder waar. Ter staving onderstrepen wij enkele citaten uit de tekst.Eerst Jan Peeters, bondsvoorzitter. En, zo lezen wij, "momenteel met vakantie in Mexico." Tiens, was het ook niet in Mexico dat Jan onlangs drie weken op het WK voor min-negentienjarige vrouwen rondliep ? Of was dat in Canada ? En hebben wij toen al niet onze vrees uitgedrukt dat Jan (68) Francinne Borremans (49) wel eens zou kunnen inruilen voor een nog jonger poppetje ? En zie : nu zit hij weer in Mexico. En dat hij niet komt aandraven met de Casa Hogar of de bibliotheek van Toluca, ernstig blijven. Wat zegt Peeters ? "Robert Maes heeft ons ter plaatse goed geholpen. Feitelijk ben ik zeer tevreden over die samenwerking." Dat zal wel. Robert heeft ervoor gezorgd dat de bond gratis in Kumamoto kon verblijven, wat het verschil is tussen de 20 miljoen frank winst uit Frankrijk '98 en de veertig miljoen frank winst uit Japan 2002. "Maar het eten moesten we wel betalen", klaagt dan nog Germain Landsheere, de bij leven al legendarische penningmeester van de bond. Germain is van Waregem.Nu Paul Eerdekens van AV Toekomst. U weet wel : op de weg Hasselt-Eindhoven, waar u binnenkort tunnelgewijs onderdoor zal kunnen rijden. "Bob heeft kwaliteiten, hij kàn iets. Ik ben er zeker van dat de voetbalbond veel aan hem gehad heeft. Hijzelf heeft geen frank gezien van de bond. Hij was al vereerd als ze hem accrediteerden voor de WK-loting."Dat is twee. Nu drie, pièce de résistance : de mannen van Voetbal Magazine zelf. Zelden betrapt op een positieve beoordeling. Luister : "Wij zijn zeer tevreden over onze samenwerking met Robert Maes, en over de columns die hij vanuit Japan voor ons schreef." Dat hebben ze over ons nog nooit gezegd, weet dat maar zeker.Wel ? Wil er dan nu eens iemand komen uitleggen wat die brave man verkeerd heeft gedaan ? Donderdag 21/11Robert wilde een fanclub voor de Rode Duivels stichten waarvan de Japanners voor 15.000 yen lid konden worden. "Daarvoor", wij lezen het letterlijk af, "kregen ze dan een sjaal, een klakske, een shirtje, en een lottobriefje waarmee ze eventueel een ticket konden winnen."Voor 15.000 yen ! Stelt zich nu de belangrijke vraag : hoeveel is 15.000 yen ? De FET genomen, maar sinds de invoering van de euro leiden de wisselkoersen alleen maar tot immense verwarring. Dus drastischer middelen ingezet en Sonck gebeld : "Ivan, als 1 yen gelijk is aan 0,00815 euro, en 1 euro gelijk aan 122,75172 yen, hoeveel frank is dan 15.000 yen ?"Voor Sonck is zoiets een spielerei : "Een frank is een euro gedeeld door 40,3399. Dus als 1 yen 0,00815 euro is, dan is hij 0,00815 gedeeld door 40,3399 frank. In een deler moogt ge nooit een komma hebben, we vermenigvuldigen 40,3399 dus met 10.000, maar dan moeten we ook het deeltal 0,00815 met 10.000 vermenigvuldigen. De werkelijke deling die we moeten doorvoeren is dan 81,5 gedeeld door 403.399. Bon. Hoeveel keer gaat 403.399 in de 81 ? Nul keer. We schrijven de nul op in het quotiënt en schuiven de komma op in het deeltal. Hoeveel keer gaat 403.399 in de 815 ? Nul keer. We schrijven een nieuwe nul in het quotiënt en zetten tevens een nul achter het deeltal. Hoeveel keer gaat 403.399..."Om kort te gaan, na een kwartier kwam Ivan met het volgende verrassende resultaat : "1 yen is dus gelijk aan 0,000202 frank. Voilà. We zullen voor alle zekerheid de proef maken. Als 1 euro gelijk is aan 122,75172 yen, dan is 1 frank gelijk aan 122,75172 gedeeld door 40,3399 yen. In een deler moogt ge nooit een komma hebben, we vermenigvuldigen 40,3399 dus met 10.000..."Weer een kwartier gewacht en daar was Ivan weer : "1 yen is gelijk aan 3,073 frank. Dat lijkt niet helemaal te kloppen met wat ik daarnet heb gezegd, maar die indruk is verkeerd. En nu ga ik trainen."Als Ivan goed gerekend heeft, en het tegendeel is ondenkbaar, dan was dat plan om de Japanners 15.000 yen te laten betalen voor een sjaal, een klakske en een loterijbriefje waarmee ze één inkomticketje konden winnen, geniaal. De winst van dit WK had voor de Belgische bond gemakkelijk een kwart miljard frank kunnen bedragen, hadden ze Robert laten doen. Was dat bedrog van de goedgelovige Japanner geweest ? Allerminst, indien we het vergelijken met de manier waarop de Jappen zelf indertijd de spoorweg langs the River Kwai hebben doen aanleggen. Daarom is onze conclusie : leve Robert Maes. En leve de columnisten in het algemeen.