Het had de kers op de taart kunnen zijn, maar de bal spatte in de laatste minuten van de wedstrijd uiteen op de winkelhaak. Selim Amallah, die de bal eerst al op het hoofd van Jackson Muleka had geschilderd zodat die de 3-2 over Nicolas Penneteau het doel in kon koppen, mocht daarna nog een vrijschop nemen. De doelman van Charleroi was geklopt, maar het doelhout weerhield de Marokkaanse international van een tiende goal dit seizoen, alle competities inbegrepen. Het neemt niet weg dat Standard voor de eerste keer in vijf jaar nog eens zes op zes haalt tegen Charleroi in de reguliere competitie. Het neemt ook niet weg dat Amallah wordt bedolven onder de lof. Want de sleutel van het spel van de Rouches onder Mbaye Leye, dat is hij.
...

Het had de kers op de taart kunnen zijn, maar de bal spatte in de laatste minuten van de wedstrijd uiteen op de winkelhaak. Selim Amallah, die de bal eerst al op het hoofd van Jackson Muleka had geschilderd zodat die de 3-2 over Nicolas Penneteau het doel in kon koppen, mocht daarna nog een vrijschop nemen. De doelman van Charleroi was geklopt, maar het doelhout weerhield de Marokkaanse international van een tiende goal dit seizoen, alle competities inbegrepen. Het neemt niet weg dat Standard voor de eerste keer in vijf jaar nog eens zes op zes haalt tegen Charleroi in de reguliere competitie. Het neemt ook niet weg dat Amallah wordt bedolven onder de lof. Want de sleutel van het spel van de Rouches onder Mbaye Leye, dat is hij. In het begin van het seizoen kon de ex-Mouscronspeler moeilijk zijn frustratie wegsteken. Aangezien de positie van nummer 10 niet voorzien was in het systeem van Philippe Montanier, werd Amallah vaak naar de flank verbannen of draafde hij op als valse nummer 9. Dat was problematisch, want om ambitieus te kunnen zijn heeft Standard een Amallah nodig die zich goed in zijn vel voelt. Bij een club die nog altijd op zoek is naar een goalgetter, ondanks de doelpunten van João Klauss en Jackson Muleka in de Waalse topper, is de nummer 19 van de Rouches, die af en toe zijn goaltje meepikt, van onschatbare waarde. Dat lijkt Mbaye Leye te beseffen, want het asymmetrische spelsysteem dat de Senegalese coach hanteert, geeft aan Amallah hetzelfde belang als Michel Preud'homme in zijn Brugse periode aan Hans Vanaken gaf. In de as van het veld en dicht bij het doel kan de Marokkaanse international met zijn flair een dribbel of een pass proberen, maar vooral: hij kan ook op doel schieten. De kwaliteit van zijn schot is een van de beste van de Jupiler Pro League. Het grote publiek ontdekte Selim Amallah toen het spectaculaire Mouscron van Bernd Storck op bezoek kwam op Sclessin. Het was toen dat Michel Preud'homme ervan overtuigd raakte om van hem een toptarget te maken voor de zomermercato van 2019. Hij won snel een plaatsje in de basiself van MPH en was in zijn eerste seizoen bij de Rouches goed voor dertien goals. Afgelopen zomer hoopte hij zonder twijfel dat hij een volgende stap kon zetten. De geruchtenmolen linkte hem aan West Ham. Een eventueel vertrek zou de schatkist van Standard waarschijnlijk stevig gespijsd hebben, maar vandaag de dag is niemand er rouwig om dat Amallah nog altijd aan de boorden van de Maas voetbalt. Hijzelf ook niet. Want Selim Amallah lijkt terug plezier te hebben in het voetbal. Zelfs wanneer Mbaye Leye hem op het einde van de match bijna systematisch vraagt om naar de linkerflank uit te wijken, lijkt zijn rendement daar niet onder te lijden. Met drie goals en twee assists in de vier wedstrijden onder Leye, die nog zijn ploegmaat is geweest bij Mouscron, heeft de speler terug vertrouwen gekregen. En dat vertrouwen heeft hij nodig om de beste versie van zichzelf boven te halen. 'Er zijn veel zaken die erop wijzen dat we op de goede weg zijn', veralgemeende Mbaye Leye na de overwinning tegen Charleroi, zonder specifiek in te gaan op individuen. Het discours van de nieuwe coach tegenover zijn groep is duidelijk: als de collectieve resultaten niet goed zijn, dan zal niemand het hebben over de individuele prestaties bij Standard en dan verliest uiteindelijk iedereen. Een visie die zichtbaar een bepaald effect heeft gehad op Amallah of op Samuel Bastien, eveneens onherkenbaar tijdens de laatste weken onder Montanier. Dat had ook te maken met zijn positie op het veld. De belangrijkste ingreep van Mbaye Leye kan dan ook als volgt samengevat worden: de spelers van Standard die de meeste kwaliteiten hebben om regelmatig beslissend te zijn, worden in de beste omstandigheden op het veld gezet. Dat is eenvoudig, maar efficiënt.